Ciencias

La Gran Barrera de Coral sufre un blanqueamiento récord de corales con daños a 59 pies debajo de la superficie

Un nuevo vídeo publicado el 11 de abril de 2024 muestra que los corales blanqueados en la parte sur de la Gran Barrera de Coral se extienden a profundidades mayores que las reportadas durante el actual evento de blanqueamiento masivo. Captura de pantalla de la Sociedad Australiana de Conservación Marina/Facebook

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La Sociedad Australiana de Conservación Marina (AMCS) publicó grabación de vídeo mostrando que la parte sur de la Gran Barrera de Coral está sufriendo el blanqueamiento de los corales de aguas profundas, informó The Guardian.

Las imágenes muestran que el blanqueamiento se extiende hasta al menos 59,1 pies, la profundidad más profunda reportada durante este período. evento de blanqueamiento masivo, dijo un comunicado de prensa de AMCS. Algunos de los corales han comenzado a morir debido a olas de calor marinas que batieron récords.

“Me siento devastada. Este evento de blanqueamiento es el peor que he visto en mi vida. Es un evento de blanqueamiento grave”, dijo en el comunicado de prensa la Dra. Selina Ward, exdirectora académica de la Estación de Investigación Heron Island de la Universidad de Queensland.

Ward informó sobre un extenso blanqueamiento de coral en los 16 sitios al sur de la Gran Barrera de Coral que visitó, y dijo que era el peor que había visto en tres décadas.

“He trabajado en Reef desde 1992, pero esto [mass coral bleaching event]Realmente estoy luchando. Ha sido difícil abordar la diversidad de especies involucradas. Mire las áreas blanqueadas, hay muchas especies diferentes que están blanqueadas, muchas de las cuales son bastante resistentes al blanqueamiento, por lo que no es agradable”, añadió Ward.

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La semana pasada, datos de reconocimientos aéreos mostraron que el 75% del arrecife sufrió blanqueamiento durante el actual evento de blanqueamiento, y gran parte del mismo se clasificó como “blanqueo de alto a extremo”.

Durante las olas de calor marinas causadas por el cambio climático, los largos períodos de temperaturas oceánicas más altas estresan a los corales, lo que hace que expulsen las algas que viven en una relación simbiótica con ellos. Estas algas no sólo dan a los corales su apariencia colorida, sino que también son su principal fuente de energía, por lo que largos periodos sin ellas pueden provocar inanición.

“Estas nuevas imágenes muestran un blanqueamiento extenso de corales en los arrecifes del sur, pero hay imágenes de las partes central y norte que muestran que el blanqueamiento también es extenso y severo en algunas de estas áreas. Aunque los estudios en el agua llevarán meses, la Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral ha completado estudios aéreos pero sólo ha publicado los datos. La autoridad debe publicar mapas urgentemente para mostrar al público el alcance y la gravedad de este evento de blanqueo”, dijo la Dra. Lissa Schindler, directora de campaña de AMCS, en el comunicado de prensa.

Algunas zonas de arrecifes del sur registraron altas temperaturas del agua durante un récord de 14,57 semanas, superando el récord anterior de 11,8 semanas establecido en abril de 2020, según datos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

“La Gran Barrera de Coral está experimentando un quinto evento de blanqueamiento masivo de corales sin precedentes en ocho años. Esto es peor que los dos últimos eventos de blanqueo masivo (en 2020 y 2022) y es posible que descubramos algo tan grave como el peor evento de blanqueo registrado en 2016”, dijo Schindler. «El arrecife nunca antes había experimentado olas de calor marinas tan extensas».

La semana pasada, el Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral dijo que estudios de más de 1.000 arrecifes individuales mostraron que más del 50% estaba experimentando niveles «altos o muy altos» de blanqueamiento, y menos del 10% experimentaba «blanqueo extremo», informó The Guardian. Aproximadamente una cuarta parte de los arrecifes no se vieron relativamente afectados.

“Las especies de coral, que se consideraban resistentes en anteriores olas de calor marinas, esta vez se están blanqueando. Ya estamos viendo corales muriendo por este nivel de exposición al calor, pero esperamos ver más en varias especies de coral”, dijo Schindler en el comunicado de prensa. “La Gran Barrera de Coral es un ícono mundial, hogar de miles de especies y un valor de 6 mil millones de dólares anuales para la economía. Si esto fuera un incendio forestal, sería declarado desastre nacional, pero como está bajo el agua y fuera de la vista, no está recibiendo la atención que debería por parte de nuestros líderes”.

Schindler enfatizó que, como guardiana del arrecife, la Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral debe desempeñar un papel más importante a la hora de abordar las amenazas al arrecife relacionadas con el cambio climático.

“El gobierno australiano debe aumentar sus objetivos de reducción de emisiones para mantener el calentamiento global en 1,5°C, un umbral crítico para los arrecifes de coral. El objetivo actual de reducción de emisiones de Australia del 43% para 2030 es consistente con una trayectoria de calentamiento de 2°C, lo que equivale a la pérdida del 99% de los arrecifes de coral del mundo. Si el gobierno albanés se toma en serio su compromiso con la UNESCO de proteger el arrecife, entonces debe comprometerse a lograr emisiones netas cero para 2035 y dejar de aprobar nuevos proyectos de combustibles fósiles”, dijo Schindler.

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La difícil situación de la Gran Barrera de Coral está directamente relacionada con el cambio climático causado por el hombre, y no se debe perder tiempo en abordar y mitigar la fuente de la crisis, explicó Ward.

“Este evento de blanqueamiento nos devuelve a la pregunta: ¿qué estamos haciendo para evitar que se pierda el arrecife? No puedo evitar preguntarme qué será necesario para que se tomen las decisiones correctas. Realmente se nos está acabando el tiempo. Necesitamos reducir nuestra [greenhouse gas] emisiones inmediatamente. No podemos esperar salvar la Gran Barrera de Coral y abrir nuevos desarrollos de combustibles fósiles. Es hora de actuar y no hay más excusas”, afirmó Ward en el comunicado de prensa.

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