Ciencias

28 virus desconocidos identificados en el hielo de un glaciar tibetano de 15.000 años

Un equipo de científicos climáticos y microbiólogos de la Universidad Estatal de Ohio analizó dos muestras de hielo de 15.000 años recolectadas en 2015 del glaciar Guliya en el oeste de China y encontró los códigos genéticos de 33 virus. 28 de las cuales no han sido catalogadas y han resultado nuevas, según un estudio publicado en la revista Microbiome.

Los glaciares almacenan una gran cantidad de información sobre la historia de la Tierra mientras atrapan partículas sucias, rastros de gas, microbios Y Materia vegetal medio ambiente. Y gracias a la perforación de glaciares, se pueden obtener datos sobre el clima antiguo, la composición de la atmósfera y qué especies existieron en diferentes momentos de la historia. Explicar Zhi-Ping Zhong, autor principal del estudio e investigador del Centro de Investigación Polar y Climática Byrd de la Universidad Estatal de Ohio.

Cerca de, la mitad de ellos parecía haber sobrevivido al momento en que se congelaronNo a pesar del hielo, sino a causa de él, dijeron los investigadores. Esta es una información muy importante ya que cada año los glaciares del Tíbet disminuyen de tamaño y los virus antiguos suben a la superficie a medida que se derriten.

“Estos son virus que pueden prosperar en condiciones extremas“Explica otro participante del estudio, el Dr. Matthew Sullivan, profesor de microbiología en la Universidad Estatal de Ohio”. Tienen firmas genéticas que les ayudan a infectar células en condiciones muy frías ”, añade.

Para descifrar estas firmas, los científicos han desarrollado un nuevo método de esterilización con hielo ultrapuro que evita la contaminación de la muestra con microbios modernos, un problema grave en este tipo de estudios.

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“Quizás este método nos ayude a encontrar secuencias genéticas en el hielo en otras condiciones extremas, por ejemplo, en Marte, en la Luna o más cerca de nosotros, en el desierto de Atacama”, dice Sullivan.

Los autores del trabajo esperan que su descubrimiento ayude a rastrear la historia de la evolución de los virus y a comprender mejor qué cambios tuvieron lugar en el medio ambiente en un pasado muy lejano.

Prudencia Febo

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