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La encuesta de agua de Brasil y los datos de MapBiomas muestran el 15 por ciento de los recursos de agua dulce perdidos

El estudio de MapBiomas no estableció en qué medida la disminución de los recursos hídricos de Brasil se debió a causas naturales. Pero los expertos advirtieron que la actividad humana está afectando los patrones climáticos globales, provocando eventos extremos más frecuentes como sequías e inundaciones severas. La tala y quema de bosques, la construcción de grandes presas hidroeléctricas y presas o embalses para regar los cultivos contribuyen a cambiar los patrones naturales, dijo Mazeika Patricio Sullivan, profesor de ecología en la Universidad Estatal de Ohio.

“Estamos cambiando la magnitud de estos procesos naturales”, dijo Sullivan, un especialista en humedales que ha estudiado los sistemas de agua en los Estados Unidos, América del Sur, Europa del Este y el Caribe. “Esto no solo está sucediendo en Brasil, está sucediendo en todo el mundo”.

Un pájaro pasa junto a un bote posado en el borde del arroyo Payagua casi seco, afluente del río Paraguay.Crédito:AP

Sullivan dijo que los datos de MapBiomas estaban “generalizados”, aunque no es sorprendente; Se estima que casi el 90 por ciento de los humedales de América del Sur ha desaparecido desde 1900, y casi el 40 por ciento en América del Norte, dijo. Los humedales son esenciales para muchas especies de vida silvestre y esenciales para retener el agua que se libera gradualmente en los ríos, lo que evita las inundaciones.

En la selva amazónica de Brasil, el agua se evapora y viaja en corrientes de aire para proporcionar lluvia en lugares distantes. Pero algunos expertos en clima argumentan que el Amazonas se dirige a un “punto de inflexión” en 10 a 15 años: si se destruye demasiada selva, el Amazonas comenzará un proceso irreversible de degradación hacia una sabana tropical.

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Hay fuentes de alarma más inmediatas, como un posible racionamiento eléctrico este año. Los embalses hidroeléctricos fueron drenados por una década de lluvias más bajas de lo normal. Los embalses de la cuenca del río Paraná, que abastecen a la metrópoli de São Paulo y varios estados, nunca se habían agotado tanto, dijo este mes el operador de la red.

El río Paraná fluye de Brasil a Argentina y a lo largo de su curso se encuentran las icónicas Cataratas del Iguazú en las fronteras de las naciones; las majestuosas cascadas permanecieron irreconocibles durante unos días en junio, habiéndose reducido a un goteo. La vía fluvial de Paraná y sus acuíferos proporcionan agua dulce a unos 40 millones de personas y un medio de vida para las comunidades pesqueras y agrícolas.

Las Cataratas del Iguazú en tiempos más plenos.

Las Cataratas del Iguazú en tiempos más plenos.

El ministro de Energía de Brasil, Bento Albuquerque, realizó una conferencia de prensa el 25 de agosto para negar la posibilidad del racionamiento, al tiempo que hizo un llamado a las empresas y la población para reducir el consumo de energía. Algunos analistas especularon que el rechazo tiene motivaciones políticas antes de un año electoral.

“Al ritmo actual, es probable que ocurran apagones este año, especialmente durante las horas pico”, dijo Nivalde de Castro, coordinadora del grupo de estudio para el sector eléctrico de la Universidad Federal de Río de Janeiro.

La disminución de los recursos hídricos también corre el riesgo de exacerbar los incendios que las personas tienden a provocar durante el invierno del hemisferio sur para despejar los pastizales, que luego se salen de control.

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El año pasado, más de una cuarta parte del Pantanal brasileño se incendió. Fue, con mucho, la peor devastación anual desde que las autoridades comenzaron a llevar registros en 2003.

El Pantanal tiene una gran capacidad para regenerarse si se le da la oportunidad de hacerlo sin repetidos eventos de quema. Una ola de incendios la semana pasada ha generado preocupación entre los residentes locales.

“Una vez más, el espectro del fuego ha vuelto”, dijo Angelo Rabelo, presidente de un grupo ambiental local que supervisa un área protegida de unas 300.000 hectáreas. El año pasado, el 90 por ciento de su tierra resultó dañada por un incendio.

Los investigadores de la Universidad Estatal de Mato Grosso encontraron que partes del Pantanal en 2019 tenían un 13 por ciento más de días sin precipitaciones en comparación con la década de 1960. De acuerdo con el estudio MapBiomas, sus hallazgos también mostraron que los humedales estaban perdiendo agua de la superficie.

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“El escenario es aún peor este año: más seco y con menos agua”, dijo Rabelo, de Corumbá, municipio de Mato Grosso do Sul.

Para Rabelo y otros, los incendios del año pasado fueron una llamada de atención. Formó una brigada de bomberos privada de tiempo completo de siete personas, la primera en el Pantanal. Están mejor entrenados y hasta ahora han podido responder más rápido, antes de que los incendios se salgan de control.

Pero se avecinan nuevos desafíos. En áreas sin carreteras, la navegación en ríos más pequeños puede volverse problemática debido a los bajos niveles de agua, dijo Rabelo. Esto significa que los bomberos pronto pueden tener problemas para alcanzar algunos incendios e, incluso si pueden, hay menos agua disponible para extinguirlos.

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“La integración de la pérdida de agua y los incendios forestales: este es un gran tema en el que debemos empezar a pensar más”, dijo Sullivan.

AP

Angélica Bracamonte

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