Ciencias

La deforestación provoca la pérdida de vuelo en insectos de Nueva Zelanda

Moscas de piedra. Crédito: Brodie Foster

Un estudio de la Universidad de Otago ha revelado nueva evidencia de una rápida evolución en las especies de insectos nativos de Nueva Zelanda en respuesta al aumento de la exposición al viento debido a la pérdida de refugio debido a la deforestación.


El estudio, realizado por investigadores del Departamento de Zoología, encontró fuertes vínculos entre la deforestación reciente y la pérdida de alas en poblaciones de insectos en varios lugares del sur de Nueva Zelanda.

La investigación, dirigida por el estudiante de doctorado Brodie Foster y publicada en Letras de biología, utilizó comparaciones de poblaciones de insectos alrededor de la “línea de árboles” alpina en áreas boscosas y deforestadas y descubrió que la reciente pérdida de bosques ha aumentado la distribución de insectos no voladores que antes se limitaban a los ecosistemas de pastizales alpinos.

“En un corto período de unos pocos cientos de años, el estudio encontró que muchas poblaciones previamente aladas evolucionaron para volverse incapaces de volar”, dijo Foster.

El equipo de Otago se centró en la especie endémica de mosca de piedra Zelandoperla, que a menudo tiene poblaciones que no vuelan en regiones montañosas, pero que suelen tener poblaciones que vuelan en regiones boscosas más bajas.

Los investigadores también encontraron poblaciones sin alas que se encuentran a altitudes mucho más bajas en áreas recientemente deforestadas. El análisis genético reveló poca diferencia entre las poblaciones aladas y no voladoras en estas áreas deforestadas, lo que confirma que la pérdida de vuelo evolucionó muy rápidamente.

El coautor del estudio, el Dr. Graham McCulloch, quien dirigió la análisis genético, dice que debido a la pérdida de cobertura forestal, las especies de insectos nativos son cada vez más vulnerables a la exposición y han evolucionado la pérdida de vuelo como una estrategia para hacer frente a estas condiciones de viento.

La expansión humana ha alterado drásticamente el equilibrio de muchos ecosistemas en todo el mundo, y la forma en que las poblaciones silvestres continuarán adaptándose y evolucionando a cambios repentinos como la deforestación sigue siendo en gran parte desconocida.

Tradicionalmente, biólogos evolutivos Piense en los cambios que han tenido lugar durante muchos milenios, ya que este estudio encontró cambios significativos que se estaban produciendo a lo largo de los siglos.

Sin embargo, el Dr. McCulloch señala que si bien este estudio ha demostrado la capacidad de estas poblaciones para adaptarse rápidamente a cambios ambientales, también destacó la mayor vulnerabilidad de estos insectos a la extinción local a medida que se vuelven más aislados.

“Aunque la mayoría de nuestras especies de insectos voladores parecen relativamente seguras, las poblaciones aisladas que no vuelan son potencialmente más vulnerables, como es el caso de nuestras aves nativas”.

El reciente descubrimiento de otro insecto que no vuela población, la mosca de piedra de Maungatua, en una región muy restringida cerca de Dunedin, es un ejemplo de una población silvestre vulnerable.

El Dr. McCulloch dice que es esencial que se conserven estos insectos únicos y de rango limitado.


Nuevas especies de insectos descubiertas en las laderas de la cordillera de Maungatua


Mas informaciones:
Brodie J. Foster et al, Evolución antropogénica en un polimorfismo de alas de insectos después de una deforestación generalizada, Letras de biología (2021). DOI: 10.1098 / rsbl.2021.0069

Proporcionado por
Universidad de otago

Cita: Deforestation Leads to Loss of Flight in New Zealand Insects (2021, 12 de agosto) Consultado el 12 de agosto de 2021 en https://phys.org/news/2021-08-deforestation-flight-loss-zealand- insects.html

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