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Investigadores denuncian la reactivación de la teoría del canibalismo caribeño

En enero de 2020, una prestigiosa revista científica publicó un artículo que revivió una teoría desacreditada durante mucho tiempo, sugerida por primera vez por el explorador Cristóbal Colón: un grupo de caníbales merodeadores de América del Sur descendió sobre las islas del Caribe alrededor del año 800 d.C., aterrorizando a las poblaciones locales.

El informe llamó inmediatamente la atención de otros arqueólogos, antropólogos e historiadores, incluido Scott Fitzpatrick, profesor de arqueología en OU y director asociado del Museo de Historia Natural y Cultural.

“Dejó a muchas personas en nuestro círculo de académicos muy interesadas y agitadas”, dijo Fitzpatrick. “Estábamos desconcertados por la revitalización de la narrativa caníbal, que es insincera y dañina para los grupos indígenas”.

Dirigido por Christina Giovas en la Universidad Simon Fraser, Fitzpatrick y Tom Leppard en la Universidad Estatal de Florida, un grupo de 10 académicos comenzó a refutar los hallazgos del artículo, que encontraron utilizando métodos y análisis defectuosos para sacar sus sorprendentes conclusiones. Su respuesta acaba de ser publicada en la misma revista, Scientific Reports, una revista en línea revisada por pares publicada por Nature.

El artículo de Fitzpatrick y sus colegas, conocido como la dúplica, concluyó que los métodos y hallazgos del estudio original eran defectuosos hasta un grado fatal. Las dos líneas de evidencia citadas por los autores originales “no se basan en hechos científicos”, dijo Fitzpatrick.

“Usar líneas delgadas de evidencia para traer de vuelta la idea del canibalismo es bastante ridículo”, dijo.

Dar y recibir rigurosamente no es infrecuente en el mundo académico, donde un artículo controvertido atraerá la respuesta de otros académicos que utilizan sus propios datos para comparar y contrastar los hallazgos originales. Pero sólo en raras ocasiones, dijo Fitzpatrick, los científicos tienen la oportunidad de escribir una réplica que refute efectivamente un artículo anterior.

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El estudio original sugirió que personas conocidas como caribes, saqueadores y rumores caníbales de América del Sur, invadieron Jamaica, La Española y las Bahamas alrededor del 800 d.C., lo que representa una tercera ola de migración al Caribe hasta ahora desconocida. Anteriormente, los estudiosos creían que el Caribe nunca llegó más al norte que Guadalupe.

Para respaldar sus hallazgos, los investigadores utilizaron dos líneas de evidencia. Examinaron especímenes de cráneos para mostrar similitudes entre el Caribe en Venezuela y la gente de La Española, Jamaica y las Bahamas, y compararon muestras de cerámica de diferentes regiones, nuevamente para mostrar que el Caribe emigró al Caribe.

En su réplica, Fitzpatrick y sus colegas dicen que las principales debilidades del artículo original tienen que ver con el número, la cronología y los contextos arqueológicos de los cráneos examinados. Para respaldar el argumento a favor de una tercera ola de migración, los cráneos del Caribe y los de Venezuela deberían estar cerca en el tiempo y el espacio.

Pero los cuatro cráneos de Venezuela en el primer estudio son de edad, ubicación y afiliación cultural desconocidos, y es poco probable que representen la diversidad biológica de la región. En general, el 85 por ciento de las muestras craneales examinadas por los autores originales no tienen fechas de radiocarbono directo y solo pueden atribuirse a un rango de 500 a 700 años.

Además, el artículo original utiliza un análisis estadístico que no puede representar de manera confiable las relaciones biológicas entre las series.

Los autores originales también argumentaron que la cerámica de La Española, Jamaica y las Bahamas es idéntica a la cerámica asociada con la expansión del Caribe en las cuencas del Amazonas y el Orinoco, pero no se proporciona evidencia arqueológica para respaldar la afirmación.

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A pesar de un registro arqueológico en el Caribe que incluye “muchos restos óseos”, no hay evidencia de ningún tipo de canibalismo, dijo Fitzpatrick. Los grupos indígenas pueden haberle dicho a Colombo que sus rivales eran belicosos y caníbales para complacer a los europeos, dijo Fitzpatrick.

El tropo del canibalismo fue utilizado por los europeos para legitimar su abuso contra los pueblos indígenas, dijo Fitzpatrick. Los académicos trabajaron para desenmascarar la teoría, dijo, por lo que se sorprendió al ver que el nuevo estudio revivía la idea de que “los indígenas corrían salvajemente por las islas comiéndose unos a otros”.

“Estos viejos cuentos no se basan en hechos científicos, las herramientas que están utilizando para explicar esto no tienen ningún mérito y su sugerencia errónea de canibalismo es perjudicial para las poblaciones de ascendencia caribeña que viven hoy”, dijo Fitzpatrick. —Por Tim Christie, Comunicaciones de la Universidad

Angélica Bracamonte

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