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Holland America ha lanzado otro increíble itinerario de cruceros

Holland America se está inspirando en la década de 1920 para otro crucero épico.

La línea con sede en Seattle dio a conocer el martes planes para un viaje de 42 noches desde América del Norte hasta el Mediterráneo y viceversa, que imita un viaje ambicioso que la línea ofreció en 1925.

Programado para comenzar el 9 de noviembre de 2024, el itinerario Ultimate Mediterranean & Atlantic Passage de 42 días, como se le llama, ofrecerá a los viajeros norteamericanos la oportunidad de experimentar un gran recorrido por el Mediterráneo sin siquiera abordar un vuelo transatlántico, como en la década de 1920.

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Comenzando en Fort Lauderdale, el viaje, en la línea Volendam, con una capacidad de 1432 pasajeros, incluirá escalas en 16 puertos en nueve países, incluidas múltiples paradas en Israel para visitar sitios icónicos en Tierra Santa y Egipto para ver las pirámides y otros lugares famosos.

Otras paradas incluyen Horta y Ponta Delgada en el archipiélago de las Azores de Portugal cuando el barco cruza el Atlántico, seguido de una escala en Tánger, Marruecos. También habrá visitas nocturnas a Livorno y Civitavecchia, Italia (los puertos de entrada a Pisa y Roma), y paradas diurnas en Nápoles y Catania, Italia. La última parada es en la isla de Sicilia.

El nuevo itinerario que Holland America planea para 2024. HOLLAND AMERICA

El Pireo, puerto de Atenas, Grecia, también está en la agenda, así como La Goulette, en Túnez (puerto de Túnez, donde los cruceros pueden visitar las ruinas de la antigua ciudad de Cartago); Gibraltar; Cádiz, España; y Casablanca en Marruecos.

El crucero termina el 21 de diciembre en Fort Lauderdale después de un viaje de regreso a través del Atlántico.

La versión de 1925 del itinerario era similar, aunque comenzaba y terminaba en la ciudad de Nueva York en lugar de Fort Lauderdale. Ese viaje tuvo lugar en la cuarta versión de la línea de Rotterdam (Holland America ha tenido siete barcos llamados Rotterdam a lo largo de los años, incluido uno que navega actualmente).

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Holland America dice que 550 pasajeros estaban a bordo del barco original, que partió de la ciudad de Nueva York el 4 de febrero de 1925.

En una entrevista con TPG antes del anuncio, el ejecutivo de Holland America a cargo de la planificación de itinerarios, Paul Grigsby, dijo que ya le había encomendado al equipo de planificación de itinerarios de la línea la creación de un crucero épico desde América del Norte hasta el Mediterráneo cuando descubrió un folleto sobre el itinerario de 1925 en su colección privada de efímeros de barcos de vapor.

«Estaba revisando mis archivos y encontré esta cosa y dije: ‘Guau, mira esto'», dijo Grigsby durante una videollamada, sosteniendo el volante original utilizado para promocionar la vela de 1925.

Grigsby, vicepresidente de planificación y análisis de ingresos de Holland America, dijo que sus planificadores de itinerarios ya estaban planificando el itinerario del Mediterráneo cuando se encontró con el folleto de 1925. Pero eso no les impidió inspirarse en él para su nueva navegación.

Un mapa que muestra la ruta del crucero Holland America de 1925. PAÍSES BAJOS AMÉRICA

«Hicimos ajustes [the new itinerary] un poco para acercarlo a ese itinerario», dijo Grigsby. «Pudimos modelar… lo que se hacía en ese entonces».

El itinerario original tenía 15 paradas, nueve de las cuales están en el nuevo itinerario, señaló Grigsby. Podrían haber imitado el viaje anterior aún más si no fuera por factores limitantes, como un límite de tamaño para los barcos que visitan Mónaco que no permitiría que el equipo de Grigsby lo agregara a su itinerario. Mónaco fue una escala de navegación original en 1925.

Una gran diferencia entre los dos itinerarios fue que el viaje original duró 67 días, en parte porque el barco pasó nueve días atracado en Egipto para recorridos fuera del barco por los numerosos sitios históricos del país.

«En el folleto, dice alojamiento en hoteles de primera con un programa turístico completo con cruceros opcionales por el Nilo, etc. Oh, hombre. Qué increíble, ¿eh?» Grigsby dijo, sonando melancólico sobre el gran viaje hace un siglo.

Otra diferencia entre los dos viajes es que la versión de 1925 del viaje no fue un viaje de «circuito cerrado» en un solo barco, es decir, no llevó a sus clientes de regreso a América del Norte al final del viaje en el mismo barco que los llevó a Europa.

En cambio, el viaje terminó en Róterdam, Países Bajos, y los pasajeros tuvieron que trasladarse a otro barco de Holland America para el tramo transatlántico final de regreso a la ciudad de Nueva York.

«Entonces, de alguna manera, nuestro crucero actual es mejor porque lo lleva de Fort Lauderdale y regresa en 42 días», señaló Grigsby.

Una promoción para el crucero original de 1925. PAÍSES BAJOS AMÉRICA

Grigsby especuló que los viajeros del barco en la década de 1920 habrían extendido sus estadías en Europa con viajes por tierra antes de hacer el último tramo de regreso a Nueva York. Después de todo, era la época de los grandes viajes de «El Gran Gatsby».

«Tendrías que transferir [in Rotterdam]pero creo que la gente pensó: ‘Está bien, veré más de Europa y luego tomaré un transatlántico de regreso a Nueva York cuando esté listo'», dijo.

El comienzo de los cruceros de ocio

Fundada en 1873, Holland America fue originalmente una línea de transporte marítimo y de pasajeros conocida por los cruces transatlánticos que transportaban personas entre América del Norte y Europa. Sin embargo, a partir de la década de 1920 comenzó a ofrecer ocasionalmente lo que ahora se considerarían cruceros más tradicionales, llevando a los viajeros de ocio a destinos lejanos como el Mediterráneo para hacer turismo.

Calendario febrero de 1925 navegando hacia el Mediterráneo habría coincidido con la época del año en que había menos demanda de travesías transatlánticas.

«Necesitaban barcos transatlánticos en verano, pero no tanto en invierno», señaló Grigsby. «Luego pusieron esos barcos en cruceros».

Un ‘Viaje Legendario’ para Holland America

El nuevo itinerario del Mediterráneo es la última incorporación a una nueva serie de los denominados Viajes legendarios que Holland America presentó en marzo. Los viajes extralargos, previstos para los próximos tres años, se concentran en una sola región y oscilan entre 25 y 59 noches de duración. También tienen programación especial.

La línea recientemente anunciada de Legendary Voyages incluye rutas ofrecidas anteriormente y algunas rutas completamente nuevas, la última incluye un itinerario épico centrado en Japón que abarcará más de 50 días.

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En general, los viajes se centrarán en destinos lejanos, incluidos Australia y Nueva Zelanda, el Amazonas y América del Sur, el Pacífico Sur y Hawái, Groenlandia e Islandia, Asia, Alaska y el Círculo Polar Ártico. Sin embargo, en un giro, la mayoría de los viajes están diseñados para comenzar y terminar en un puerto de EE. UU., lo que significa que los pasajeros de EE. UU. pueden llegar a lugares remotos sin siquiera abordar un vuelo internacional.

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La nueva gama de viajes largos está diseñada para agregarse a la célebre colección de Grand Voyages aún más largos de Holland America: cruceros de largo alcance, generalmente alrededor del mundo, que generalmente duran 70 noches o más.

La agrupación inicial de viajes legendarios anunciada en marzo incluía 17 salidas específicas entre finales de este año y principios de 2025.

Los cruceros de Holland America podrán visitar las pirámides cerca de El Cairo en 2024. GIVAGA/PAÍSES BAJOS AMÉRICA

Grigsby dijo que Holland America no ha ofrecido un viaje de ida y vuelta desde América del Norte al Mediterráneo durante algunos años. Y nunca antes uno de los cruces se había inspirado en uno de los primeros cruces de la línea hace casi un siglo.

Dicho esto, Holland America es conocida desde hace mucho tiempo por sus viajes más largos desde los puertos de EE. UU. que llevan a las personas a lugares remotos de todo el mundo. Nuevos viajes legendarios y una lista ampliada de otros viajes largos marcan la duplicación de la lista en estos viajes.

“Cuando presentamos Legendary Voyages, nuestro objetivo era aprovechar nuestro éxito y herencia como un verdadero líder en viajes más largos y diferenciados”, dijo Grigsby.

Con el nuevo itinerario por el Mediterráneo, la línea «simplemente agrega otra oportunidad en esta serie de cruceros y realmente otra región que no hemos cubierto tan bien con Legendary Voyages», dijo.

Las tarifas para el nuevo itinerario de 42 noches comienzan en $5,189 por persona, excluyendo impuestos, cargos y cargos portuarios, hasta $435 por persona.

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Angélica Bracamonte

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