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Huellas fosilizadas muestran que los humanos llegaron a América del Norte mucho antes de lo que se pensaba

La opinión común es que la gente llegó a América del Norte. desde Asia a través de Beringia, un puente terrestre que conecta los dos continentes, al final de la Edad del Hielo, hace unos 13.000 a 16.000 años. Pero más descubrimientos recientes – y algunos disputados sugirió que los humanos pueden haber estado antes en América del Norte.

Ahora, los investigadores que estudian huellas humanas fosilizadas en Nuevo México dicen que tienen la primera evidencia inequívoca de que los humanos estuvieron en América del Norte hace al menos 23.000 años.

“El asentamiento de las Américas es una de esas cosas que ha sido muy controvertida durante muchos años y tiene muchos arqueólogos mantener puntos de vista con un celo casi religioso “, dijo Matthew Bennett, profesor y experto en huellas antiguas en la Universidad de Bournemouth y autor de un estudio de los nuevos hallazgos publicados en la revista Science el jueves.

“Uno de los problemas es que hay muy pocos puntos de datos”, añadió.

‘Inequívoco’

Bennett y sus colegas pudieron fechar con precisión 61 huellas de radiocarbono de capas de semillas de plantas acuáticas que se conservaron por encima y por debajo de ellas. Las impresiones, que fueron descubiertas en la Cuenca de Tularosa en Parque Nacional White Sands, se hicieron hace 21.000 a 23.000 años, encontraron los investigadores.

El momento y la ubicación de las huellas en el suroeste de América del Norte sugieren que los humanos deben haber estado en el continente mucho antes de lo que se pensaba, dijo Bennett. Las personas que dejaron las huellas, en su mayoría adolescentes y niños, vivieron en Nuevo México en el apogeo de la última Edad de Hielo.

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Hace entre 19.000 y 26.000 años, un período conocido como el Último Máximo Glacial, dos capas de hielo masivas cubrieron el tercio norte del continente y llegaron al sur hasta la ciudad de Nueva York, Cincinnati y Des Moines, Iowa. El hielo y las temperaturas frías habrían hecho imposible viajar entre Asia y Alaska en ese momento, lo que significa que las personas que dejaron las huellas probablemente llegaron mucho antes.

“Es la primera ubicación inequívoca y un buen punto de datos que posiciona a las personas en el suroeste de Estados Unidos alrededor del último máximo glacial”, dijo Bennett.

“Ese es el punto importante porque te permite ver los lugares más antiguos, los lugares más controvertidos, desde una perspectiva diferente”.

Uno de esos sitios es Cueva Chiquihuite en Zacatecas en el centro de México, donde se han encontrado herramientas de piedra astillada con forma humana que datan de hace 30.000 años.

David Rachal, consultor de geoarqueología que ha trabajado con huellas humanas y animales en la Cuenca de Tularosa durante ocho años, dijo que las fechas de huella proporcionadas por Bennett y su equipo parecían “extremadamente sólidas”, con semillas que proporcionan edades muy fiables y precisas a través de la datación por radiocarbono.

“Además, estas fechas provienen de capas de semillas ubicadas arriba y debajo de la superficie del sendero, que abarcan el evento de formación del sendero. No se puede pedir una mejor configuración”, dijo Rachal, quien no participó en el estudio.

Sin embargo, dijo que era intrigante que no se hayan encontrado artefactos, como herramientas de piedra, en el área.

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“Estas pistas sugieren que la gente llegó a Nuevo México mucho antes de lo esperado. Este es un tema que está ganando terreno en la literatura. Sin embargo, debemos ser cautelosos y es necesario realizar más investigaciones antes de comenzar a agitar demasiado los brazos”. Dijo Rachal.

La impresión de un artista de cómo se vería el paisaje cuando se hicieran las huellas.

niños y adolescentes

Las huellas probablemente se hicieron en suelo blando al borde de un pantano. El viento probablemente sopló polvo sobre la superficie, enlodando las huellas, dijo Bennett.

Los cazadores-recolectores, dijo, habrían dado mucho más de 10,000 pasos por día, lo que significa que al menos algunas huellas sobrevivirían en el registro fósil.

Las huellas cuentan una interesante historia de cómo era la vida en ese momento, con huellas dejadas principalmente por adolescentes y niños más pequeños.

El análisis de las dimensiones de la huella sugirió que fueron hechas por niños de entre 9 y 14 años, un patrón visto en otros sitios de huellas fosilizadas. Los rastros de mamuts, perezosos gigantes, lobos y pájaros aterradores también están presentes en el sitio.

“Una hipótesis para esto es que la división del trabajo, en la que los adultos están involucrados en tareas especializadas, mientras que buscar y transportar se delega en los adolescentes”, señaló el estudio.

“Los niños acompañan a los adolescentes y en conjunto dejan un mayor número de huellas de las que preferiblemente se registran en el registro fósil”.

Angélica Bracamonte

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