Ciencias

¿Has visto alguna vez un ‘árbol lunar’? Donde se puede ver un curioso legado de las misiones Apolo de la NASA, 50 años después

Hace exactamente 50 años, este fin de semana, el Apolo 14 se fue Desde el cráter Mauro en la superficie de la Luna para comenzar el viaje de tres días de regreso a la Tierra en su nave espacial “Kitty Hawk”.

Además de 43 kg de roca lunar, la tripulación trajo a casa algo que se perdió en gran parte en la historia: “Árboles de la Luna”.

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¿Qué fue el Apolo 14?

Apolo 14, la tercera misión tripulada que aterrizó en la Luna, es mejor recordada por su comandante Alan Shepard jugando golf en la luna.

El primer estadounidense en ingresar al espacio una década antes, se convirtió, a los 47 años, en la persona de mayor edad en caminar sobre la Luna.

Pero, ¿ha oído hablar de los “árboles lunares” del Apolo 14?

¿Qué es un ‘árbol lunar’?

Alojado en el equipaje del piloto del módulo de comando Stuart Roosa, que orbitaba la Luna mientras Shepard y el piloto del módulo lunar Edgar Mitchell caminaban sobre su superficie, había un frasco que contiene alrededor de 500 semillas de pino marítimo, goma dulce, palo de Brasil, abeto de Douglas y sicomoro.

Roosa había trabajado como un “saltador de humo”, un bombero que se lanzó en paracaídas en incendios forestales remotos para convertirse en la primera línea de defensa, y quería honrar al Servicio Forestal de los Estados Unidos.

La idea era ver qué efecto tendría la ingravidez en las semillas. Después de orbitar la Luna 34 veces y regresar a la Tierra, las semillas germinaron en unas 420 plántulas. En 1975-76, se ofrecieron a escuelas, universidades, parques y oficinas gubernamentales en los Estados Unidos.

Entonces se perdieron los “árboles lunares”.

¿Donde están ahora?

¿Dónde están los ‘árboles lunares’?

Los “árboles lunares” de Roosa son evasivos. De hecho, se conocen las ubicaciones de sólo alrededor de 56 “árboles lunares” vivos (y 13 murieron, incluido un pino curtido en la Casa Blanca).

Hay un “árbol lunar” cerca de ti? Las ubicaciones son increíblemente aleatorias: incluyen estaciones de policía, campamentos de exploración y oficinas de servicios forestales (además de Brasil, Japón y Suiza). Aquellos conectados al programa espacial de EE. UU. Incluyen:

  • Un sicomoro en el Goddard Space Flight Center, Maryland.
  • Un sicomoro a la entrada del Centro Espacial Kennedy, Florida.
  • Un pino loblolly en los terrenos del Centro Espacial Johnson de la NASA, Florida.
  • Cinco plátanos y dos pinos en el US Space and Rocket Center, Alabama.

Muchos de ellos tienen una placa conmemorativa en ellos:como este—Y muchos de ellos generaron “árboles de media luna”.

¿Qué es un ‘árbol de media luna?’

Los “árboles de media luna” son árboles que crecen a partir de las semillas de los “árboles de la luna”.

Hay 24 “árboles de media luna” conocidos en los Estados Unidos, incluido uno en el cementerio nacional de Arlington, plantado en 2005 en el 34 aniversario de la caída de la misión Apolo 14.

Otro fue plantado en el Arboreto Nacional en Washington, DC en honor al “Día de la Tierra” y el 40 aniversario del Programa Apolo en la NASA el 22 de abril de 2009 (foto arriba).

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“Los viajes históricos del programa Apollo involucraron una exploración audaz y descubrimientos científicos increíbles”, dijo Brian Odom, historiador jefe de la NASA. “El Apolo 14 incluyó la más amplia gama de experimentos científicos hasta ese momento en el programa”.

“Pero en el caso de los ‘árboles lunares’ de Roosa, fue lo que los astronautas se llevaron con ellos en su viaje lunar lo que dejó una marca indeleble en el paisaje de la Tierra”.

Deseándote cielos despejados y ojos muy abiertos.

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Prudencia Febo

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