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GO NZ: los mejores lugares para ver las estrellas en Nueva Zelanda

Observando las estrellas en Castlepoint, en Wairarapa. La región está en camino de convertirse en la reserva de cielo oscuro más grande de Nueva Zelanda. Foto / Daniel Rood, proporcionada.

“Por mi parte, no sé nada con certeza, pero la vista de las estrellas me hace soñar”.
– Vincent Van Gogh

A medida que las noches se alargan, nuestro cielo nocturno se aclara. Nuestras actividades diurnas pueden disminuir, pero ganamos más en las constelaciones.

Nueva Zelanda tiene mucho campo y áreas oscuras alejadas de la contaminación lumínica, lo que la hace ideal para practicar senderismo en las estrellas.

La autora y periodista de astronomía Naomi Arnold dice que estas condiciones significan que Nueva Zelanda tiene algunos de los cielos nocturnos más oscuros del planeta.

“Nos ayuda a mantenernos estrechamente conectados con las constelaciones, estrellas y planetas del hemisferio sur, junto con las maravillas, la historia y las tradiciones culturales que contienen”, dice.

Durante el otoño, la “estrella canina”, Sirio, es alta y brillante, dominando el cielo del atardecer, al noroeste del cenit, el punto más alto directamente sobre nosotros.

“Notarás que Orión, la Olla, que una vez estuvo alto en el cielo de verano, ahora aparece más bajo en el cielo del oeste cuando se” pone “para el invierno.

El lago Tekapo es uno de los lugares de observación de estrellas más conocidos de Nueva Zelanda.  Foto / Vaughan Brookfield, proporcionada
El lago Tekapo es uno de los lugares de observación de estrellas más conocidos de Nueva Zelanda. Foto / Vaughan Brookfield, proporcionada

“Si tienes binoculares, puedes distinguir la Nebulosa de Orión, un resplandor blanquecino. En el cielo sureste, se eleva Scorpius, una constelación que domina nuestro cielo invernal y traerá consigo el núcleo galáctico de la Vía Láctea, una vista maravillosa en Muchas personas en el planeta nunca han visto la Vía Láctea debido a la contaminación lumínica, así que aproveche nuestro punto de vista único aquí en Nueva Zelanda “, dice Arnold.

Saturno y Júpiter aparecen después de la medianoche como puntos brillantes en el noreste antes del amanecer, cuando desaparecen cuando el sol comienza a salir.

Arnold dice que en una noche clara sin luna con poca contaminación lumínica, es posible que pueda distinguir las dos pequeñas galaxias que forman las Nubes de Magallanes, que están en el medio del cielo hacia el suroeste y parecen dos manchas blancas fantasmales.

“Me gusta leer el mapa estelar mensual enviado por correo electrónico del superintendente del Observatorio Mt John en la Universidad de Canterbury y el astrónomo Alan Gilmore, para ver qué aparece en los cielos cada mes”.

Entonces, quítese las mantas, revise el mapa estelar, tome una chaqueta abrigada y un par de binoculares y diríjase a esos lugares estrellados en toda Nueva Zelanda.

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Región septentrional

Esta región del norte salpicada de pequeños pueblos y ciudades costeras es ideal para observar las estrellas. Dirígete a Hokianga y Doubtless Bay para encontrar un espacio lejos de la contaminación lumínica, o toma un bote por la noche para maravillarte con la luz de las estrellas sobre el océano.

Auckland

El lugar de observación de estrellas más conocido en la región de Auckland es Aotea / Great Barrier Island, que fue la primera isla del mundo en recibir el estatus de Dark Sky Sanctuary. Es particularmente único considerando la proximidad de Aotea a una gran ciudad.

Observando las estrellas con el cielo en el santuario Dark Sky en Aotea / Great Barrier Island, Auckland.  Foto / proporcionada
Observando las estrellas con el cielo en el santuario Dark Sky en Aotea / Great Barrier Island, Auckland. Foto / proporcionada

Disfruta de un recorrido de observación de estrellas con Good Heavens para aprender más sobre planetas, estrellas, galaxias, constelaciones y nebulosas, da un paseo al atardecer con un Dark Sky Ambassador con Star Treks y aprende a capturar todo en un taller de astrofotografía con Carol Eat.

Waikato

Dirígete hacia el sur desde las luces de la ciudad de Hamilton hasta lugares como Waitomo y Piopio, para encontrar hermosos cielos estrellados. Si no tiene una noche despejada, siempre puede ir a las cuevas a dar un paseo con luciérnagas en Waitomo para una opción de respaldo, donde tendrá una experiencia similar al mirar el cielo nocturno.

Otro gran lugar en Waikato para observar las estrellas es en Raglan, donde puedes ver la puesta de sol sobre el agua y esperar a que las estrellas comiencen a brillar.

Coromandel

Los pináculos son el punto más alto de las cadenas montañosas de Coromandel y ofrecen una caminata épica. Es una de las excursiones de un día más populares del país, mejorada si agrega una estadía de una noche en la cabaña DOC en la parte superior. Muy por encima del bosque de Coromandel, una noche en la cabaña es una hermosa oportunidad para ver vistas panorámicas del cielo nocturno.

Rotorua

A menudo se ve a los astrofotógrafos yendo a los muelles alrededor de los lagos de Rotorua para capturar el cielo nocturno con cámaras. Los lagos favoritos para observar el cielo por la noche incluyen el lago Tarawera, el lago Ōkareka y el lago Rotorua.

Para una experiencia geotérmica única, diríjase a Te Puia para un espectáculo de Geyser By Night en una noche despejada, para un sendero con antorchas a través del valle geotérmico de Te Puia.

Ruapehu

Si el lujo y la relajación son su estilo favorito, diríjase a Nightsky Cottage para disfrutar de las estrellas cómodamente frente a la chimenea.

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La casa tiene tragaluces diseñados arquitectónicamente en el salón para permitir a los huéspedes disfrutar del cielo.

El cielo nocturno de Horopito, Ruapehu.  Foto / proporcionada
El cielo nocturno de Horopito, Ruapehu. Foto / proporcionada

Para aquellos que desean una aventura de observación de estrellas más activa, realicen una caminata guiada al amanecer por el cruce alpino de Tongariro con Adrift Tongariro. Comenzará la caminata alrededor de las 2 am, observará las estrellas fugaces, caminará bajo la Vía Láctea usando faros y continuará hasta la cima del Cráter Rojo a tiempo para el amanecer.

Taranaki

La cabaña Pouakai es una cabaña de campo con 16 literas en el monte Taranaki y un lugar impresionante para pasar la noche mirando las estrellas.

O puede ir al Observatorio de New Plymouth para usar sus telescopios reflectores, incluido un telescopio que los visitantes pueden conectar a sus cámaras digitales.

Wellington

Wairarapa está a punto de volverse mucho más famoso por sus cielos estrellados, ya que está en camino de convertirse en la Reserva de Cielo Oscuro más grande de Nueva Zelanda. El cielo nocturno es tan oscuro que la Vía Láctea es visible de horizonte a horizonte.

Stonehenge Aotearoa es un observatorio astronómico al aire libre y ofrece recorridos nocturnos y al atardecer. El henge incorpora el conocimiento de la navegación estelar del Pacífico y antiguas interpretaciones del cielo.

Observando las estrellas en Castlepoint, en Wairarapa.  La región está en camino de convertirse en la reserva de cielo oscuro más grande de Nueva Zelanda.  Foto / Daniel Rood, proporcionada.
Observando las estrellas en Castlepoint, en Wairarapa. La región está en camino de convertirse en la reserva de cielo oscuro más grande de Nueva Zelanda. Foto / Daniel Rood, proporcionada.

En la ciudad de Wellington, visite el Observatorio Carter para ver el histórico telescopio Thomas Cooke y disfrute de galerías interactivas y exhibiciones en el planetario de cúpula completa.

Nelson Tasman

Wai-iti Domain, que recibió un estatus de prestigio el año pasado, es el primer Dark Sky Park de Nueva Zelanda. Wai-iti cubre 153 hectáreas de tierra de reserva recreativa en el distrito de Tasmania y es conocida por su cielo nocturno inmaculado.

Otro hermoso lugar para observar las estrellas en la región es a orillas del lago Rotoiti, en el Parque Nacional Nelson Lakes.

Kaikōura

Kaikōura es un lugar hermoso por derecho propio, y el lugar lo convierte en una experiencia mágica mirando el cielo nocturno. Los lugareños recomiendan ir al mirador en la cima de la península en una noche oscura.

Hurunui

La región de Hurunui, en el norte de Canterbury, es una parte rural accidentada del país con muchas áreas remotas para observar las estrellas. Una de las mejores ubicaciones es Mt Lyford, un pueblo alpino que se encuentra a 1260 m sobre el nivel del mar, enclavado entre los bosques de Manuka.

Más al sur, puede dirigirse a la región vinícola del valle de Waipara y dormir bajo las estrellas en un PurePod remoto en Greystone Vineyard, una cabaña de lujo en el interior hecha completamente de vidrio.

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Tekapo

Si le preguntaste a cualquier neozelandés sobre el destino de observación de estrellas más famoso del país, es probable que te diga Tekapo. Es una reserva de cielo oscuro reconocida internacionalmente y alberga el Observatorio Mt John en la Universidad de Canterbury, conocido como el observatorio de investigación astronómica más grande del país.

Lago Tekapo por la noche.  Foto / Rachel Gillespie, proporcionada
Lago Tekapo por la noche. Foto / Rachel Gillespie, proporcionada

Lagos de Queenstown

Una de las poses de Instagram más famosas en Nueva Zelanda tiene que ser una vista trasera de alguien inmerso en las piscinas Hot Onsen de Queenstown, mirando la Vía Láctea. Las piscinas de agua caliente permiten una increíble observación de estrellas desde su jacuzzi privado revestido de cedro.

Pero si conoce la región, sabrá que el lago Moke muestra un impresionante paisaje nocturno. El cielo es muy oscuro y las estrellas centellean y el paisaje alpino de las montañas y el lago brindan una espectacular sesión fotográfica de astrofotografía.

En los meses de invierno, pruebe a esquiar bajo las estrellas en Pico Coronet durante las sesiones nocturnas de esquí.

Otago Central

Salga con el astrofísico Paul Bishop en un recorrido nocturno por el cielo desde Naseby. Este pequeño municipio busca el reconocimiento oficial como Comunidad Night Sky. Ha estado tomando lecturas del cielo nocturno bajo la dirección de la Universidad de Otago para ayudar a confirmar que tiene uno de los cielos nocturnos más oscuros del país.

Fiordland

Viaje a través de las profundidades de los fiordos en un barco nocturno y disfrute de una experiencia única de cielo nocturno en el agua. El capitán apagará las luces del barco para reducir la contaminación lumínica. Acuéstese en la cubierta del barco y mire hacia arriba, y recuerde quién más está durmiendo bajo el mismo cielo nocturno.

Southland

Rakiura / Stewart Island es solo la segunda isla del mundo en alcanzar el estatus oficial de Dark Sky Sanctuary, siendo la primera Aotea / Great Barrier Island.

Aurora Australis sobre Halfmoon Bay en Stewart Island.  Foto / Sandra Whipp, proporcionada
Aurora Australis sobre Halfmoon Bay en Stewart Island. Foto / Sandra Whipp, proporcionada

Hay varias plataformas de observación alrededor de la isla, incluyendo Observation Rock cerca de Oban, Moturau Moana Gardens, Ackers Point y Lee Bay. O haga un recorrido con Twinkle Dark Sky Tours para guiarlo a través del universo. Si tiene suerte, podrá ver Aurora Australis.

Para obtener más ideas de viaje e inspiración para Nueva Zelanda, visite newfinder.co.nz y newzealand.com

Prudencia Febo

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