Ciencias

Fósil de escolares encuentran una nueva especie del antiguo pingüino Waikato

Buceador pingüino gigante de Kawhia a pie.

Simone Giovanardi / proporcionado

Buceador pingüino gigante de Kawhia a pie.

Un fósil que alguna vez se confundió con un viejo ancla de barco o una hélice oxidada ha sido identificado como una nueva especie de pingüino gigante de Waikato.

Se cree que el pingüino gigante de Waikato, que se remonta casi a la época de los dinosaurios, es un pariente de los pingüinos de la Isla Sur de hoy en día, habiendo evolucionado para tener patas más largas.

La revelación, realizada por investigadores de la Universidad de Massey, toma años después de que los estudiantes de Hamilton encontraron el espécimen en una reserva escénica en Kawhia.

El investigador principal, el estudiante de doctorado Simone Giovanardi, dijo que el fósil casi completo es un descubrimiento emocionante que ayudará a realizar más estudios sobre los hábitos y la evolución de los pingüinos de Zealandia.

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ANDY JACKSON / COSAS

Un fósil de un cráneo de foca que se cree que tiene unos tres millones de años.

“Este es un descubrimiento especial”, dijo Giovanardi Material.

Antes de esta investigación, se encontraron pocos fósiles en Waikato y Taranaki, y la mayoría se descubrió en Otago y Canterbury, dijo.

“Es el fósil más completo de un antiguo pingüino de la Isla Norte, lo que sugiere que puede haber más por descubrir en Waikato”.

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Giovanardi, quien se mudó de Italia a Nueva Zelanda, ha estado estudiando el espécimen durante tres años junto con el Dr. Daniel Ksepka del Museo Bruce y el Dr. Daniel Thomas de la Universidad de Massey.

Investigador principal, estudiante de doctorado Simone Giovanardi, Universidad de Massey.

Previsto

Investigador principal, estudiante de doctorado Simone Giovanardi, Universidad de Massey.

Un grupo de estudiantes en un tour de caza de fósiles del Hamilton Junior Naturalist Club en Kawhia Harbour, dirigido por el experto en fósiles del club Chris Templer, descubrió los huesos fosilizados del pingüino gigante en 2006.

Cuando el club vio algo saliendo del suelo hace años, pensaron que era un ancla de barco vieja, tal vez una hélice oxidada.

Más tarde lo entregaron al Museo Waikato Te Whare Taonga de Waikato en 2017 y el equipo de la Universidad Massey comenzó a analizarlo poco después.

Utilizando el escaneo 3D como parte de su investigación, compararon el fósil con versiones digitales de huesos de todo el mundo.

El fósil es el espécimen más completo de un antiguo pingüino gigante en la Isla Norte.

TOM LEE / STUFF / Waikato Times

El fósil es el espécimen más completo de un antiguo pingüino gigante en la Isla Norte.

La digitalización también significó que el equipo podría producir una réplica impresa en 3D del fósil para los naturalistas de Hamilton Junior. El fósil del pingüino real fue donado por el club al Museo de Waikato en 2017.

Giovanardi dijo que esas comparaciones llevaron al equipo a creer que el fósil tiene entre 27,3 y 34,6 millones de años, una época en la que gran parte de Waikato estaba bajo el agua.

“Cuando encontramos un fósil, generalmente podemos entenderlo … por las características que vemos.

“Para este fósil, encontramos que es relativamente similar al término de rasgo de otro pingüino de la Isla Sur llamado Penguin Kairuku.

Profesor principal de Zoología en la Universidad de Massey, Dr. Daniel Thomas.

Previsto

Profesor principal de Zoología en la Universidad de Massey, Dr. Daniel Thomas.

El pingüino Kairuku tenía patas cortas y alas largas, pero el pingüino gigante de Waikato tiene patas más largas, dijo el profesor principal de zoología, Dr. Daniel Thomas.

“Estas patas más largas habrían hecho que el pingüino fuera mucho más alto que el otro Kairuku mientras caminaba por tierra, quizás alrededor de 1,4 metros de altura, y pueden haber influido en la rapidez con que podía nadar o bucear”, dijo Thomas.

“Fue un verdadero privilegio contribuir a la historia de este increíble pingüino. Sabemos lo importante que es este fósil para tanta gente. “

La réplica fósil de un pingüino gigante fue presentada al equipo del Junior Naturalist Club de Hamilton, Mike Safey, Tony Lorimer, Chris Templer y Dave Matthews.

Tom Lee / Cosas

La réplica fósil de un pingüino gigante fue presentada al equipo del Junior Naturalist Club de Hamilton, Mike Safey, Tony Lorimer, Chris Templer y Dave Matthews.

“Kairuku waewaeroa es emblemático por muchas razones. El pingüino fósil nos recuerda que compartimos Zealandia con cepas de animales asombrosas que abarcan el tiempo, y que compartir nos da un papel importante de tutela.

“La forma en que los niños descubrieron el fósil de pingüino, al descubrir la naturaleza, nos recuerda la importancia de alentar a las generaciones futuras a convertirse en kaitiaki [guardians]. “

Es necesario realizar más investigaciones para comprender las razones de la evolución, dijo Giovanardi.

“Nuestro trabajo es solo el comienzo”.

Una réplica fósil de un pingüino Kawhia gigante fue presentada por amigos en el Museo de Waikato en honor a la contribución del Hamilton Junior Naturalist Club (JUNATS) a la ciencia y la comunidad de Waikato.

Tom Lee / Cosas

Una réplica fósil de un pingüino Kawhia gigante fue presentada por amigos en el Museo de Waikato en honor a la contribución del Hamilton Junior Naturalist Club (JUNATS) a la ciencia y la comunidad de Waikato.

Prudencia Febo

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