Ciencias

Extraño pez ‘fósil viviente’ vive 100 años, embarazada de 5

El celacanto, un extraño pez gigante que todavía existía en la era de los dinosaurios, puede vivir 100 años, según un nuevo estudio.

Estos peces de aguas profundas de movimientos lentos, del tamaño de una persona, llamados “fósiles vivientes” son lo opuesto al mantra de vivir rápido, morir joven. Estos peces nocturnos crecen a un ritmo terriblemente lento.

Las hembras no alcanzan la madurez sexual hasta finales de los 50, según el estudio, mientras que los celacantos machos alcanzan la madurez sexual entre los 40 y los 69 años. Y quizás lo más extraño de todo es que los investigadores encuentran que el embarazo en los peces dura unos cinco años.

Se pensaba que los celacantos, que han existido durante 400 millones de años, estaban extintos hasta que se encontraron vivos en las costas de Sudáfrica en 1938. Los científicos han creído durante mucho tiempo que los celacantos vivieron durante unos 20 años. Pero al aplicar una técnica estándar para fechar peces comerciales, los científicos franceses calcularon que viven alrededor de un siglo, según un estudio publicado en la revista Current Biology.

Los celacantos están tan amenazados que los científicos solo pueden estudiar especímenes ya capturados y muertos.


En el pasado, los científicos calculaban la edad de los peces contando líneas grandes en una escala de celacanto específica. Pero los científicos franceses descubrieron que carecía de líneas más pequeñas que solo se podían ver con luz polarizada, la técnica utilizada para encontrar la edad de los peces comerciales.

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El coautor del estudio, Bruno Ernande, un ecólogo evolutivo marino del instituto francés de investigación marina, dijo que la luz polarizada reveló cinco líneas más pequeñas para cada una de las grandes. Los investigadores concluyeron que las líneas más pequeñas se correlacionaban mejor con el celacanto de un año, y que indicaba que su espécimen más antiguo tenía 84 años.

Usando la técnica, los científicos estudiaron dos embriones y calcularon que el mayor tenía cinco años y el más joven nueve. Entonces, dijo Ernande, encontraron que el embarazo dura al menos cinco años en los celacantos, que nacen vivos.

Esta gestación de cinco años es “muy extraña” para los peces o cualquier otro animal, dijo Harold Walker, del Instituto Scripps de Oceanografía, que no formó parte de la investigación.

Aunque los celacantos no están relacionados genéticamente y muestran grandes diferencias evolutivas, envejecen lentamente como otros habitantes de las profundidades marinas, tiburones y rayas, dijo Ernande. “Es posible que hayan desarrollado historias de vida similares porque comparten tipos de hábitats similares”, dijo.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press cuenta con el apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

Prudencia Febo

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