Ciencias

Explosión de supernova única ‘extiende lo que es físicamente posible’, dicen los científicos

Una extraña estrella amarilla que explotó en una supernova en una situación sin precedentes “extiende lo que es físicamente posible”, dijeron los científicos.

Un equipo de la NASA monitoreó la enigmática bola de gas durante 30 meses antes de que explotara en una supernova. Al quemarse a 35 millones de años luz de la Tierra, lo que debería haber sido un comportamiento de rutina para esta estrella se ha vuelto inesperado: a diferencia de otras, esta estrella no tenía una capa de hidrógeno a su alrededor antes de explotar, lo que los científicos no se dieron cuenta de que era posible.

“No hemos visto este escenario antes”, dijo Charles Kilpatrick de Northwestern, quien dirigió el estudio. “Si una estrella explota sin hidrógeno, debe ser extremadamente azul, muy, muy caliente.

Continuó: “Es casi imposible que una estrella esté tan fría sin tener hidrógeno en su capa exterior. Observamos cada modelo de estrella que podría explicar una estrella como esa, y cada modelo requiere que la estrella tenga hidrógeno, lo cual, por su supernova, sabemos que no lo tenía. Esto amplía lo que es físicamente posible. “

La supernova, ubicada en la galaxia espiral NGC 4666, parecía normal; el telescopio Hubble capturó la imagen de la galaxia dos años antes de la explosión, lo que permitió a los científicos estudiar su extraña fuente.

“Cuando explotó, parecía una supernova sin hidrógeno muy normal”, dijo Kilpatrick. “No había nada excepcional en eso. Pero la estrella progenitora no se correspondía con lo que sabemos sobre este tipo de supernova. “

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Los científicos de la NASA tenían alguna indicación del origen de esta confusa circunstancia. Cuando el material expulsado de la explosión viajó por el espacio, chocó con una enorme masa de hidrógeno, y la existencia de este cúmulo de gas llevó al equipo a especular que la estrella original podría haber derramado su capa antes de explotar.

“Los astrónomos sospechan que las estrellas experimentaron erupciones violentas o agonía en los años antes de que viéramos las supernovas”, dijo Kilpatrick.

“El descubrimiento de esta estrella proporciona algunas de las pruebas más directas jamás encontradas de que las estrellas sufren erupciones catastróficas, que hacen que pierdan masa antes de una explosión. Si la estrella estaba experimentando estas erupciones, probablemente expulsó su hidrógeno varias décadas antes de explotar. “

Existe otra posibilidad: una estrella más pequeña puede haber extraído hidrógeno de la fuente de la supernova. Desafortunadamente, los científicos tendrán que esperar mucho para investigar más, ya que la luz de la explosión es muy brillante y cega a los científicos que buscan descubrir los misterios del universo.

“A diferencia de su comportamiento normal inmediatamente después de la explosión, la interacción del hidrógeno reveló que es una especie de supernova extraña”, dijo Kilpatrick, “pero es excepcional que pudiéramos encontrar su estrella madre en los datos del Hubble. En cuatro o cinco años, creo que podremos saber más sobre lo sucedido. ”

El estudio, “Un candidato frío e inflado para la supernova de tipo Ib 2019 yvr 2.6 años antes de la explosión“, Se publicó en Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

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Prudencia Febo

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