Ciencias

Los astrónomos descubren una estrella ‘gigante parpadeante’ cerca del centro de la Vía Láctea

Algo pasó frente a una estrella en una parte distante de la Vía Láctea, pero los astrónomos no están seguros de qué.

Amanda Smith / Universidad de Cambridge

En 2012, una estrella gigante a unos 25.000 años luz de distancia parpadeó hacia la Tierra y miramos hacia atrás, un poco confundidos.

Los astrónomos que utilizaron el telescopio VISTA en Chile observaron que la estrella disminuía drásticamente su brillo y luego se iluminaba nuevamente durante un período de aproximadamente 200 días. El equipo tiene la corazonada de que un objeto grande, que orbita alrededor de la estrella gigante, oscureció brevemente nuestra vista de ella, pero la naturaleza del objeto que lo oculta es incierta. Apodaron el evento VVV-WIT-08.

“Es sorprendente que acabamos de observar un objeto grande, oscuro y alargado que pasa entre nosotros y la estrella distante y solo podemos especular sobre su origen”, dijo Sergey Koposov, astrónomo de la Universidad de Edimburgo y coautor del nuevo estudio. .

El estudio, publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, sugiere algunas posibilidades, pero la caída no parece deberse a características inherentes de la estrella en sí, debe ser un compañero gravitacional.

El evento fue descubierto en la encuesta Variables VISTA en la Vía Láctea (VVV). El acrónimo WIT que significa “¿Qué es esto?” y se usa cuando los astrónomos no están seguros de por qué estas estrellas gigantes pueden estar parpadeando.

¿Una animación del misterioso objeto que pasó frente al VVV-WIT-08?

Leigh Smith y Sergey Koposov

Se han descubierto varios objetos WIT antes, con un puñado de explicaciones: cuásares violentos, colisiones de estrellas y novas. El equipo afirma que esto es casi con certeza un evento oculto, algo que pasó frente a la estrella de nuestra visión en el universo, y debe ser tenue, con un grosor superior a 23 millones de millas (o aproximadamente un cuarto de la distancia de la Tierra a la Tierra). Tierra). Y el sol).

Consideraron varios objetos diferentes, descartando un objeto casual que deambulaba por el cosmos pasando frente a la estrella. También es poco probable que grandes discos de escombros alrededor de enanas blancas y estrellas de neutrones causen la ocultación, aunque el equipo dice que una nube de gas y escombros polvorientos y desordenados alrededor de un agujero negro, un “disco de reserva de agujeros negros”, puede ser el culpable.

El equipo también identificó otros dos eventos candidatos, VVV-WIT-10 y VVV-WIT-11, lo que sugiere que puede haber más de estos “gigantes brillantes” por descubrir y describir.

“Ciertamente hay más por descubrir, pero el desafío ahora es descubrir cuáles son los compañeros ocultos y cómo estaban rodeados por discos a pesar de orbitar tan lejos de la estrella gigante”, dijo Leigh Smith, astrónomo del Instituto de Astronomía de Cambridge. y primer autor del estudio.

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Prudencia Febo

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