Ciencias

Europa quiere enviar un rover de 50 libras a una pequeña y extraña luna del Sistema Solar

Japón y Alemania tienen un historial de colaboración en esfuerzos científicos y tecnológicos. Los países tienen un Comité Conjunto de Cooperación Científica y Tecnológica que se ha reunido muchas veces a lo largo de las décadas. Ambos países tienen economías avanzadas y poderosas y conocimientos tecnológicos sofisticados, por lo que tiene sentido que colaboren en actividades científicas.

Esta vez, su cooperación se refiere a un pequeño trozo de roca con forma de patata: la luna de Marte. Fobos🇧🇷

En 2024, la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) planea lanzar el exploración de lunas marcianas (MMX) misión a Fobos y Deimos. deimos recibirá el tratamiento de sobrevuelo, pero JAXA tiene ideas más ambiciosas para Phobos. Tienen la intención de aterrizar una nave espacial en Phobos, quizás dos veces, y recolectar muestras para regresar a la Tierra. (JAXA tiene un historial de recolección de muestras de otros lugares, así que no apuestes contra ellos).

El Centro Aeroespacial Alemán (DLR) enviará un rover en la misión. El rover se llama MMX Rover, un pequeño vehículo con ruedas de 25 kg (55 lb) que se «dejará caer» sobre la superficie de Fobos desde una altura de unos 50 metros.

«Con el rover MMX, estamos abriendo nuevos caminos en términos de tecnología, porque nunca antes un vehículo de exploración con ruedas había viajado en un cuerpo celeste pequeño con solo una milésima parte de la atracción gravitacional de la Tierra», dijo Markus Grebenstein del Instituto de Robótica DLR. y Mecatrónica en Oberpfaffenhofen.

Colocar el rover en la superficie de Phobos no es un procedimiento de aterrizaje común. El pequeño vehículo será arrojado a la luna y caerá al caer. Una vez que llegue a la superficie, deberá enderezarse y ponerse a trabajar.

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“Cuando el rover choca contra Phobos después de separarse de la nave espacial, realiza varios ‘saltos mortales’ al tocar el suelo sin daños y se detiene en una posición impredecible. A partir de esta situación, debe levantarse de forma autónoma con la ayuda del sistema de propulsión y desplegar sus paneles solares”, dijo Grebenstein, gerente de proyecto de DLR para el rover MMX. “Finalmente, viajará con mucho cuidado a solo unos pocos milímetros por segundo para mantener el contacto con el suelo con sus ruedas especiales a pesar de la baja gravedad”.

Una vez allí, utilizará sus instrumentos: un radiómetro y un espectrómetro Raman para mediciones in situ de la superficie lunar. ¿Por qué esos dos?

Es por las preguntas sobre Phobos y su hermano, Deimos. Los científicos no están seguros de si son asteroides capturados en el cinturón principal o en otra parte del Sistema Solar, posiblemente desde lugares tan lejanos como el Cinturón de Kuiper, o si son asteroides de escombros que se formaron en Marte. Algunas pruebas muestran que están siendo destrozados por la gravedad de Marte. Incluso podrían haber sido destruidos una vez y reformados nuevamente, o podrían ser el resultado de un impacto que envió material marciano a la órbita, donde se adhirió.

El espectrómetro Raman revelará la composición mineralógica de Fobos. La composición mineralógica es fundamental para comprender los orígenes de Fobos. Como cualquier cuerpo en el Sistema Solar, su composición le dice a los científicos de dónde es. Por ejemplo, algunos elementos son mucho más comunes en el Sistema Solar interior, mientras que otros se forman solo más allá del Sistema Solar exterior. Línea congelada🇧🇷

del rover radiómetro medirá el poder de la radiación electromagnética de la luna. Estará sintonizado en el espectro infrarrojo y medirá efectivamente la temperatura de Phobos. Esto ayuda a comprender la porosidad de la luna, que los científicos pueden comparar con otros cuerpos del Sistema Solar. Los científicos pueden usar estos datos para ayudar a comprender los orígenes de la luna.

El rover también tendrá cuatro cámaras: dos para navegación y dos para monitorear las ruedas en el suelo.

El mayor logro de la misión será el regreso de la muestra. JAXA tiene como objetivo superar su impresionante logro de muestreo de la misión Hayabusa 2. Esa misión arrojó muestras del asteroide Ryugu que son fragmentos ricos en carbono. Ayudarán a determinar la fuente de agua y moléculas orgánicas enviadas a la Tierra.

Con MMX, JAXA espera recolectar una muestra mucho más grande que la muestra de Ryugu, hasta 100 veces más grande. Debido a las condiciones en Phobos, la misión solo tiene 90 minutos para recolectar muestras antes de que regrese la oscuridad y la nave espacial tenga que abandonar la superficie. Si todo va bien, la muestra volverá a la Tierra en 2029.

Estas restricciones no afectarán al rover. Tomará sus medidas y luego morirá en Phobos, pero primero contribuirá a la operación de muestreo. El MMX Rover llegará primero a la superficie y ayudará a determinar el lugar de aterrizaje del módulo de exploración. Los datos y las imágenes del rover también servirán como referencia para los instrumentos del orbitador.

Hay capas de cooperación internacional en esta misión. La misión MMX es un proyecto de Japón y DLR proporcionará el rover. Pero España está ayudando a desarrollar el espectrómetro Raman, y la agencia espacial francesa también está involucrada en el proyecto.

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Entonces, cuando la misión aterrice en Phobos y logre recolectar muestras, habrá equipos de científicos e ingenieros en varios países.

La gente feliz de JAXA mostró su «V» como señal de victoria después de que Hayabusa 2 muestreara con éxito el asteroide Ryugu. Crédito de la imagen: JAXA

Este artículo fue publicado originalmente en universo hoy por Evan Gough. leer el articulo original aqui🇧🇷

Prudencia Febo

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