Ciencias

Crew Dragon de SpaceX se acaba de convertir en la nave espacial de astronautas más longeva de Estados Unidos

El Crew Dragon de SpaceX se convirtió oficialmente en la nave espacial estadounidense de astronautas más longeva jamás construida, rompiendo un récord de 84 días establecido por la misión Skylab-4 de la era Apolo hace casi medio siglo.

Crew Dragon pudo romper ese récord tan rápido porque la NASA terminó eligiendo canibalizar su cohete Saturno existente y la experiencia de la nave espacial Apollo CSM, las capacidades de producción y el presupuesto para ir con todo en el programa del Transbordador Espacial. Con la intención de ser reutilizable de forma rápida y económica, una amplia gama de compromisos, déficits presupuestarios y errores de diseño por parte del comité terminaron produciendo un transbordador espacial que era terriblemente complejo, inseguro, solo parcialmente reutilizable, por debajo del ideal para la mayoría de las personas. más caro de lanzar que Saturno V.

El transbordador espacial fue en última instancia una bestia para restaurar y “reutilizar”, a menudo requiriendo un desmontaje y montaje casi completo y un extenso trabajo en la mayoría de los componentes propulsores. En parte debido a estas deficiencias extremas y a una falla de lanzamiento catastróficamente fatal solo cinco años después de su debut, el Shuttle nunca pudo acercarse a realizar su potencial limitado pero aún fuerte, incluida una longevidad orbital máxima de solo dos semanas o más.

La nave espacial del módulo de comando y servicio (CSM) Skylab-4 se muestra durante un EVA de febrero de 1974. (NASA)
SpaceX Crew Dragon, de desarrollo privado, es ahora el nuevo poseedor del récord de longevidad para las naves espaciales tripuladas estadounidenses. (NASA)

Como resultado, la NASA pasó de Saturno I, Saturno V y CSM, una combinación que permitía estaciones espaciales de lanzamiento único, vuelos espaciales tripulados de varios meses y el Programa Apolo, al Transbordador espacial, un ancla que sacó al humano del espacio. las ambiciones de la agencia de volver a la órbita terrestre baja (LEO). En defensa del transbordador espacial, la NASA terminó uniéndose a una iniciativa internacional para construir la Estación Espacial Internacional (ISS), un programa que el transbordador espacial apoyó con varias decenas de lanzamientos de módulos, componentes y suministros cruciales.

Sin embargo, si la NASA hubiera podido continuar el programa Skylab con Saturn y CSM, una estación espacial con un volumen habitable similar a la ISS de 2021 podría haberse completado en solo tres lanzamientos, en comparación con no menos de 30 lanzamientos para construir la ISS. .

Después de todo, después de una pausa desafortunada e innecesaria de 47 años, SpaceX, con fondos de la NASA, ha devuelto a la agencia espacial y a los EE. UU. A su legado push-push. A raíz de 20 misiones exitosas de Cargo Dragon no diseñadas hacia y desde la ISS en los últimos 9 años, todas las cuales han pasado aproximadamente un mes en órbita, el tercer lanzamiento de SpaceX Crew Dragon ya rompió el récord de longevidad tripulada en EE. naves espaciales en órbita y finalmente está a punto de plegarlo antes de que finalice la misión.

Los astronautas Crew-1 de Crew Dragon incluso celebraron el hito en órbita con (aunque virtualmente) Ed Gibson, uno de los tres astronautas que establecieron el récord del Skylab-4 47 años antes. Además, en una agradable coincidencia, Skylab-4 y SpaceX Crew-1 se lanzaron casi el mismo día, lo que significa que mañana (8 de febrero) es el verdadero 47 aniversario del reingreso y la llegada de la misión Skylab-4.

SpaceX devolvió con éxito a dos astronautas de la NASA a la Tierra en agosto de 2020. (NASA / SpaceX)

En total, todas las misiones operativas de Crew Dragon, de las cuales Crew-1 es la primera, están programadas para pasar aproximadamente 180 días en órbita entre el lanzamiento y el reingreso. Como la primera nave espacial estadounidense (y la primera nave espacial privada) para intento En un vuelo espacial tan largo, es obvio que existe cierta incertidumbre y no hay garantía de que este primer intento no se interrumpa, pero hay posibilidades a favor de SpaceX de que la cápsula Crew Dragon C207 salga de la ISS sin problemas y devuelva de forma segura a su tripulación de vuelo. a la Tierra en mayo de 2021.

Con dos humanos, el Crew Dragon flota de regreso a la Tierra bajo cuatro enormes paracaídas. (NASA / Bill Ingalls)
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