Ciencias

Estudio: la formación de estrellas está influenciada por agujeros negros supermasivos

Los poderosos chorros de un agujero negro supermasivo alteran las condiciones para la formación de estrellas en las nubes interestelares. Se cree que los agujeros negros supermasivos se encuentran en el centro de la mayoría de las galaxias de nuestro Universo. Cuando las partículas que caían en estos agujeros negros son atrapadas por campos magnéticos, pueden ser expulsadas y viajar a las galaxias en forma de enormes y poderosos chorros de plasma. Estos chorros son generalmente perpendiculares a los discos galácticos. Sin embargo, en IC 5063, una galaxia a 156 millones de años luz de distancia, los chorros se propagan dentro del disco, interactuando con nubes de gas molecular densas y frías. A partir de esta interacción, se teoriza que es posible la compresión de las nubes impactadas por el chorro, lo que conduce a inestabilidades gravitatorias y, eventualmente, a la formación de estrellas debido a la condensación del gas.

Para el experimento, el equipo utilizó las emisiones de monóxido de carbono (CO) y catión formilo (HCO+) proporcionadas por ALMA, y las emisiones de azufre ionizado y nitrógeno ionizado proporcionadas por el VLT. Luego utilizaron algoritmos astroquímicos avanzados e innovadores para identificar las condiciones ambientales en la corriente y el medio circundante. Estas condiciones ambientales contienen información sobre la fuerza de la radiación ultravioleta lejana de las estrellas, la velocidad a la que las partículas cargadas relativistas ionizan el gas y la energía mecánica depositada en el gas por los chorros. La reducción de estas condiciones reveló las densidades de gas y las temperaturas descriptivas de diferentes partes de esta galaxia, que luego se usaron para proporcionar presiones. «Realizamos muchos miles de simulaciones astroquímicas para cubrir una amplia gama de posibilidades que podrían existir en IC 5063», dijo el coautor Dr. Thomas Bisbas, DFG Fellow en la Universidad de Colonia y ex investigador postdoctoral en el Observatorio Nacional de Atenas. Una parte desafiante del trabajo fue identificar meticulosamente tantas restricciones físicas en el rango examinado como fuera posible que pudiera tener cada parámetro. «De esta manera, podemos obtener la combinación óptima de parámetros físicos de las nubes en diferentes lugares de la galaxia», dijo el coautor Sr. Georgios Filippos Paraschos, Ph.D. estudiante del Instituto Max Planck de Radioastronomía en Bonn y ex estudiante de maestría en la Universidad Nacional y Kapodistriana de Atenas.

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De hecho, las presiones no se midieron solo para unas pocas ubicaciones en IC 5063. En su lugar, se crearon mapas de esta y otras cantidades en el centro de esta galaxia. Estos mapas permitieron a los autores visualizar cómo las propiedades del gas pasan de un lugar a otro debido al paso del chorro. Actualmente, el equipo espera con ansias el próximo gran paso en este proyecto: utilizar el Telescopio Espacial James Webb para realizar más investigaciones sobre la presión en las capas exteriores de las nubes, tal como lo demuestra el H2 caliente. «Estamos muy emocionados de obtener los datos de JWST», dijo el profesor Dasyra, «ya que nos permitirán estudiar la interacción de la nube de chorro en una resolución exquisita». (Y YO)

(Esta historia no fue editada por el equipo de Devdiscourse y se genera automáticamente a partir de un feed distribuido).

Prudencia Febo

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