Ciencias

Nuevo plan para lidiar con los desechos espaciales mortales que podrían destruir satélites

Miles de fragmentos de escombros orbitan nuestra Tierra. (Getty)

Desde 1957, miles de lanzamientos espaciales han salido de la Tierra. Rodeado de desechos espaciales en órbita, con hasta 26.000 objetos ahora rastreados.

Hay hasta 900.000 objetos más pequeños, y la contaminación incluso ilumina el cielo nocturno.

Esta semana, los científicos se reunieron para la octava Conferencia europea sobre desechos espaciales en Darmstadt, Alemania.

Expertos para discutir planes para el mundo primera misión para eliminar los desechos espaciales – ClearSpace-1: para su lanzamiento en 2025.

En la conferencia, la astronauta de la Estación Espacial Samantha Cristoforetti habló sobre el riesgo siempre presente de impacto y ruptura en el casco, incluso en la bien protegida Estación Espacial Internacional (ISS).

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Cristoforetti dijo: “Nos entrenamos para estos escenarios, hay una bolsa de herramientas donde podemos reparar una brecha en el casco.

“Hicimos algunas maniobras para evitar colisiones mientras estaba en la estación, no fue un evento dramático.

“Somos muy conservadores con la Estación Espacial, está rodeada por una gran ‘caja de pizza’ de escudos, y evitamos los escombros que se rastrean y pueden ingresar a esa área.

«La preocupación no son esas piezas más grandes, algo más pequeño que escapa a esas situaciones de información situacional, pero aún así no se puede violar».

Los últimos años han mostrado un crecimiento sin precedentes, especialmente en satélites comerciales pequeños en órbitas terrestres bajas.

Se están desplegando grandes constelaciones, como los satélites Starlink de Elon Musk.

Hoy, un total de aproximadamente 2.800 objetos son naves espaciales funcionales. El resto son desechos espaciales, como objetos que ya no tienen ningún propósito útil.

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Samantha Cristoforetti, astronauta de la Agencia Espacial Europea Italiana, invitada durante la XXXII Feria Internacional del Libro de Turín en Lingotto Fiere el 9 de mayo de 2019 en Turín, Italia.  (Foto de Massimiliano Ferraro / NurPhoto a través de Getty Images)

Samantha Cristoforetti, astronauta de la Agencia Espacial Europea Italiana. (NurPhoto a través de Getty Images)

La mayoría de los objetos que se rastrean de forma rutinaria son fragmentos de aproximadamente 550 rupturas, explosiones, colisiones o eventos anómalos, lo que resulta en la fragmentación de satélites o cuerpos de cohetes.

Además, existe evidencia de una población mucho mayor de escombros que no se puede rastrear operativamente.

Se estima que unos 900.000 objetos de más de un centímetro y 128 millones de objetos de más de un milímetro se encuentran en órbita terrestre.

Actualmente hay más de 129 millones de objetos más grandes que un milímetro en órbitas alrededor de la Tierra. Van desde satélites inactivos hasta escamas de pintura.

Pero no importa lo pequeño que sea el escombros, cualquier cosa que viaje a 56.000 km / h en órbita es peligrosa si entra en contacto con los muchos satélites que nos conectan en todo el mundo, ya sea por GPS, datos móviles o conectividad con Internet.

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Los objetos artificiales que orbitan alrededor de la Tierra ya han iluminado el cielo nocturno en un 10%, mucho más de lo que se creía anteriormente, según ha demostrado una nueva investigación.

Esto significa que la Tierra ya superó un límite establecido por los astrónomos hace 40 años, lo que significa que nuestro planeta está «contaminado por la luz».

Los investigadores advierten que el brillo del cielo está empeorando gracias a las nuevas tecnologías de satélites, como las ‘mega constelaciones’.

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Esto puede significar que los observadores de estrellas ya no puedan identificar lugares icónicos, como las nubes de la Vía Láctea, advirtieron los investigadores.

La investigación es la primera que se basa en el impacto general de los objetos espaciales, más que en el efecto de los satélites individuales.

El estudio incluyó ambos satélites en funcionamiento, así como varios escombros, como etapas de cohetes agotados.

La investigación fue publicada en Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society: cartas.

Miroslav Kocifaj, de la Academia Eslovaca de Ciencias y la Universidad Comenius en Eslovaquia, dijo: «Nuestra principal motivación fue estimar la contribución potencial al brillo del cielo nocturno de fuentes externas, como los objetos espaciales en la órbita de la Tierra.

«Esperábamos que el aumento en el brillo del cielo fuera marginal, si lo hubiera, pero nuestras primeras estimaciones teóricas resultaron ser extremadamente sorprendentes y, por lo tanto, nos animaron a informar nuestros resultados de inmediato».

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Prudencia Febo

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