Economía

Estados Unidos retiene agua del lago Powell para proteger la energía hidroeléctrica

SALT LAKE CITY (AP) – Autoridades dos EUA anunciaram na terça-feira planos que caracterizam como extraordinários manter centenas de bilhões de galões de água armazenados em um reservatório na linha Utah-Arizona para evitar que ela encolha mais em meio à seca prolongada e às cambios climáticos.

La Oficina de Reclamación de EE. UU. planea retener alrededor de 480,000 acres de agua en el lago Powell para mantener la capacidad de la presa Glen Canyon para producir energía hidroeléctrica. a millones de hogares y negocios en la región. Esto es aproximadamente suficiente agua para dar servicio a 1 millón a 1,5 millones de hogares promedio anualmente.

Tanya Trujillo, subsecretaria de agua y ciencia de la agencia, dijo que mantener el agua almacenada en el embalse evitaría preocupaciones sobre la energía hidroeléctrica durante al menos 12 meses, dando tiempo a los funcionarios para elaborar estrategias sobre cómo operar la presa a una altura de 12 meses. . Actualmente, el lago tiene menos de una cuarta parte de su capacidad total y la presa produce electricidad para unos 5 millones de clientes en siete estados de EE. UU.

“Nunca antes habíamos dado este paso en la cuenca del río Colorado, pero las condiciones que vemos hoy y los riesgos potenciales que vemos en el horizonte requieren que tomemos medidas inmediatas”, dijo Trujillo.

La decisión no tendrá un impacto inmediato en la cantidad de agua destinada a las ciudades de la región. Y no afectará a las fincas que dependen del río Colorado, que ya enfrentan recortes obligatorios. en el centro de Arizona.

Pero ilustra los desafíos complejos que enfrentan México y los siete estados de EE. UU. en el río Colorado, que proporciona agua a unos 40 millones de personas y un sector agrícola de $ 5 mil millones al año.

READ  Sistema de monitoreo de semáforos COVID-19 México: Febrero 2022

Hay menos agua que fluye a través del río que la que consumen las ciudades y las granjas de toda la región. Y los niveles de agua en los dos embalses de almacenamiento principales del río, el lago Mead y el lago Powell, se han desplomado sustancialmente en las últimas dos décadas, hasta el punto de que los navegantes han descubierto un cadáver de décadas en un barril expuesto el domingo.

La acción anunciada el martes es una de varias que se han tomado para apuntalar el lago Powell. La Oficina de Reclamación también ordenó liberaciones de otros embalses río arriba del lago Powell, incluidos 500,000 acres de agua del embalse Flaming Gorge en la frontera entre Utah y Wyoming anunciado el mes pasado. El año pasado se ordenaron liberaciones de Flaming Gorge, así como del embalse Blue Mesa en Colorado y el embalse Navajo en Nuevo México.

El apuntalamiento del lago Powell puede permitir que el agua continúe fluyendo a través de las turbinas de la presa Glen Canyon y mantener intacta su capacidad de generación de energía hidroeléctrica, pero ese es solo uno de los varios intereses que las autoridades están haciendo malabarismos para administrar los niveles de los embalses.

La decisión inyecta incertidumbre en las industrias recreativas y de navegación que dependen de niveles constantes de embalses para operar infraestructura como los muelles. Y obliga a los funcionarios a enfrentar que, sin medidas drásticas de conservación, es probable que la demanda de agua en las regiones en crecimiento enfrente limitaciones de suministro en un futuro más cálido y seco.

READ  ¿Cuál es la diferencia entre 4G y 5G? Aquí te explicamos

El anuncio de la Oficina de Recuperación se produjo después de meses de negociaciones entre los estados de la cuenca alta (Colorado, Nuevo México, Utah y Wyoming) y sus contrapartes de la cuenca baja en Arizona, California, Nevada y México, que ya están realizando recortes obligatorios y voluntarios.

Los funcionarios federales presentaron la propuesta por primera vez el mes pasado en una carta a los siete estados.que respondió con una carta conjunta en apoyo de la medida en la que le pedían al departamento que ajustara la contabilidad del agua y cómo informa los niveles del lago al decidir sobre futuros cortes.

La orden se centró en el hecho de que mantener el agua almacenada en el lago Powell disminuirá la cantidad de agua que fluye río abajo hacia el lago Mead, el otro depósito de almacenamiento principal del río Colorado.

En respuesta a las preocupaciones de que menos para el lago Mead requeriría que los estados de la cuenca baja hicieran recortes adicionales, el departamento acordó actuar como si el agua hubiera corrido río abajo al calcular la elevación del lago Mead. Este compromiso altera los acuerdos alcanzados durante los últimos 15 años, provocando cortes a los usuarios de agua en la cuenca baja a medida que el lago Mead cae hasta ciertos límites.

Eso significa que, en el futuro, los funcionarios estadounidenses «acreditarán» el lago Mead y actuarán como si el agua retenida para preservar el lago Powell se hubiera entregado río abajo al decidir cómo hacer cumplir los acuerdos, separando efectivamente los niveles reales del lago de los niveles utilizados para determinar los recortes. .

READ  El campamento de la iglesia de Nuevo México se prepara para recibir a miles de niños migrantes de la frontera

“Contaremos el agua como si se hubiera soltado. Y lo haremos de una manera que no desencadene liberaciones adicionales de la cuenca superior o capas adicionales de escasez en la cuenca inferior”, dijo Trujillo.

Prudencia Febo

"Explorador. Entusiasta de la cerveza. Geek del alcohol. Gurú de Internet sutilmente encantador. Erudito de la web en general".

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar