Ciencias

Esta nueva y loca imagen de Tycho Carter de la Luna es tan detallada que casi no parece real.

Un nuevo sistema de telescopio logró capturar la imagen de mayor resolución de la luna ya tomado de la Tierra usando tecnología de radar.

La hazaña tomó años de trabajo y el resultado es espectacularmente detallado. El punto focal es Cráter Tycho, una de las impresiones más destacadas de la luna. Y aunque fue tomada a cientos de miles de kilómetros de distancia, la imagen te hace sentir como si estuvieras volando sobre la superficie del único satélite natural de la Tierra.

La resolución de la imagen resultante es de cinco metros por cinco metros y contiene aproximadamente 1.400 millones de píxeles. Juntos, abarcan todo el ancho del cráter Tycho, los 86 kilómetros de diámetro (53 millas) y mucho más.

Desde el punto de vista de este pájaro, cada arruga en la superficie batida de la luna parece resaltar con gran detalle.

Imagen de radar del cráter Tycho. (NRAO / GBO / Raytheon / NSF / AUI)

El Green Bank Telescope (GBT) de la National Science Foundation se encuentra en West Virginia y es el radiotelescopio totalmente orientable más grande del mundo. Esto permite a los astrónomos apuntar con sus ojos redondos en cualquier dirección que deseen.

A principios de este año, el satélite estaba equipado con un nuevo transmisor de radar, desarrollado por Raytheon Intelligence & Space, que es capaz de enviar pulsos al espacio cercano.

A medida que cada una de estas señales rebota en la superficie de la Luna, el Observatorio Nacional de Radioastronomía (NRAO) las recupera. Matriz de línea de base demasiado larga, que también tiene su sede en West Virginia.

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“Los pulsos almacenados se comparan entre sí y se analizan para producir una imagen”. explicar Galen Watts, ingeniero de GBO.

En enero, los investigadores probado el sistema tomando una imagen de radar del lugar de aterrizaje del Apolo 15, demostrando que, de hecho, podían obtener imágenes de alta definición de la Tierra.

5M pequeñoLa imagen de radar del lugar de aterrizaje del Apolo 15 (Sophia Dagnello / NRAO / GBO / Raytheon / AUI / NSF / USGS)

Meses después, lograron obtener una imagen con una resolución aún mayor del cráter Tycho.

“El transmisor, el objetivo y los receptores están en constante movimiento a medida que nos movemos por el espacio”, explicar Watts.

“Aunque podría pensar que esto podría dificultar la producción de una imagen, en realidad produce datos más importantes”.

Dado que cada pulso de radar que regresa contiene información de una orientación ligeramente diferente, los astrónomos pueden obtener más ángulos que una observación estacionaria.

Esto significa que los científicos pueden calcular la distancia a un objetivo y la velocidad de ese objetivo con mayor precisión.

“Nunca antes se habían registrado datos de radar como este a esta distancia o resolución”, dice Watts.

“Esto se ha hecho antes a distancias de unos pocos cientos de kilómetros, pero no a las escalas de cientos de miles de kilómetros de este proyecto, y no a las altas resoluciones de un metro o más a estas distancias”.

Hace solo 10 años, Watts dice que se necesitarían meses de computación para obtener una imagen de solo una señal de radar recibida. Más que eso llevaría más de un año.

Los astrónomos esperan que la nueva tecnología nos permita explorar partes del Sistema Solar que nunca antes habíamos visto, todo desde la comodidad de nuestro propio planeta.

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Prudencia Febo

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