Ciencias

El próximo rover de Marte perforará más profundo que nunca para buscar vida.

El modelo gemelo de prueba en tierra del rover Rosalind Franklin de la ESA se encuentra en un banco de pruebas. La unidad rectangular negra cerca de la parte delantera del rover contiene el sistema de perforación profunda.

Thales Alenia Space

Esta historia es parte de bienvenido a marte, nuestra serie explorando el planeta rojo.

¿Qué hay debajo? El rover Rosalind Franklin Mars de la Agencia Espacial Europea podría responder a esa pregunta en profundidad. La ESA ha probado con éxito un notable sistema de perforación que espera desplegar en el planeta rojo. El sistema será mucho, mucho más profundo que cualquier ejercicio anterior de rover.

O El rover Rosalind Franklin viajará al planeta rojo para la misión ExoMars 2022. Tiene un doppelganger que permanecerá aquí en la Tierra y que se utilizará para probar las tecnologías clave del rover, incluido el sistema de perforación.

“El éxito tan esperado del simulacro de ExoMars … sería una primera vez en la exploración de MarteEl director de Exploración Humana y Robótica de la ESA, David Parker, dijo en un comunicado el miércoles.

La perforación más profunda en Marte solo alcanzó unos 7 centímetros. El rover de la ESA está diseñado para excavar hasta 2 metros (6,5 pies), tomar una pequeña muestra de suelo y luego llevarla a un laboratorio a bordo para su análisis.

El vehículo gemelo de la ESA, conocido como Ground Test Model, tuvo la oportunidad de entrenar su taladro en un banco de pruebas lleno de rocas y capas de tierra. La ESA publicó un video que muestra el ejercicio en funcionamiento. Hasta ahora, el modelo de prueba de suelo ha demostrado que puede alcanzar una profundidad de 5,6 pies (1,7 metros).

La idea es llegar a muestras que no hayan sido bombardeadas con radiación en la superficie. “La adquisición confiable de muestras profundas es clave para el principal propósito científico de ExoMars.: investigar la composición química – y los posibles signos de vida – del suelo que no ha sido sometido a radiaciones ionizantes nocivas ”, dijo Jorge Vago, científico del proyecto ExoMars.

El modelo de prueba terrestre del rover Rosalind Franklin de la ESA es como un especialista que se queda en la Tierra. Aquí hay un vistazo de cerca al lugar donde su taladro se encuentra con el suelo.

Thales Alenia Space

Perforar en Marte nos da una idea de la geología y la historia de Marte. El rover Perseverance de la NASA experimentó recientemente un triunfo cuando perforó sus primeras muestras de núcleos de roca en Marte.

ExoMars es un proyecto conjunto de la ESA y la agencia espacial rusa Roscosmos. El lanzamiento de Rosalind Franklin se pospuso de 2020 a 2022 para resolver problemas de hardware y software y abordar los impactos de la pandemia de COVID-19.

Los ejercicios de perforación del rover de prueba son un paso importante en la preparación para la misión de ir a Marte. Esto le da al equipo móvil la oportunidad de resolver cualquier problema y garantizar que el sistema funcione como se espera.

Marte puede ser sacudido cómo descubrió la sonda InSight de la NASA cuando intentó sin éxito excavar en el suelo, pero el equipo de ExoMars hará todo lo posible para asegurarse de que el ejercicio de Rosalind esté a la altura del desafío de excavar más profundo que nunca.

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Prudencia Febo

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