Ciencias

Un fósil recién descubierto tiene un cerebro notablemente conservado

Los investigadores han descubierto uno de los cerebros más antiguos y mejor conservados de todo el registro fósil. El fósil es un cangrejo herradura de 310 millones de años encontrado con todo su cerebro intacto. Los investigadores señalan que la mayor parte del conocimiento de las criaturas antiguas proviene de los huesos porque los tejidos blandos tampoco se fosilizan.

Una de las mejores formas para los investigadores para obtener Los detalles sobre los tejidos blandos de criaturas antiguas es encontrarlos encerrados en ámbar, pero los registros fósiles de ámbar se remontan a solo 230 millones de años. En comparación, los depósitos de tipo Burgess Shale se remontan a hace 520 millones de años. Son depósitos de arcilla que pueden preservar los tejidos blandos como películas de carbono, generalmente del intestino. Sin embargo, ocasionalmente el tejido blando puede incluir marcas del sistema nervioso, pero esto es raro.

El fósil recién descubierto es un cangrejo herradura llamado Euproops danae. Como de costumbre, estaba envuelto en siderita, pero un segundo mineral entró en acción en el fósil, haciendo que el cerebro apareciera como una banda blanca que contrastaba con la roca marrón de su cuerpo. El cerebro fue replicado por un mineral de arcilla blanca llamado caolinita.

Los investigadores dicen que el molde mineral se formó más tarde en el vacío dejado por el cerebro, mucho después de que el cerebro se hubiera deteriorado. Dicen que sin el mineral blanco, es posible que nunca hubieran localizado el cerebro de la criatura. Los científicos compararon el cerebro del antiguo fósil con la estructura de sus parientes vivos y encontraron que muy poco ha cambiado desde que murió esta criatura.

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El sistema nervioso central fosilizado es muy similar al de los cangrejos herradura vivos y se combina en una disposición nerviosa de los ojos y apéndices. Los científicos se sorprendieron con este descubrimiento porque ha habido una diversificación morfológica y ecológica sustancial para el grupo durante los últimos 310 millones de años.

Prudencia Febo

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