Ciencias

El telescopio James Webb tiene una vista súper nítida del cosmos primitivo

Se ha publicado la primera imagen en color del nuevo telescopio espacial James Webb, y no defrauda.

La imagen difundida por la NASA.
Fotografía: AFP

La imagen se considera la vista infrarroja más profunda y detallada del Universo hasta la fecha, y contiene luz de galaxias que tardaron miles de millones de años en llegar hasta nosotros.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, vio la imagen durante una sesión informativa en la Casa Blanca.

Más lejos Se publicarán fotos del debut de James Webb por la NASA (Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio) en una presentación mundial más tarde hoy.

«Estas imágenes le recordarán al mundo que Estados Unidos puede hacer grandes cosas y le recordarán al pueblo estadounidense, especialmente a nuestros niños, que no hay nada más allá de nuestra capacidad», señaló el presidente Biden.

«Podemos ver posibilidades que nadie ha visto antes. Podemos ir a lugares a los que nadie ha ido antes».

En esta imagen de volante de la NASA, el presidente de EE. UU., Joe Biden, ve la primera imagen en color del Telescopio Espacial James Webb de la NASA, la imagen de mayor resolución del universo infrarrojo en la historia, el 11 de julio de 2022, en el South Court Auditorium en la Oficina Ejecutiva de Eisenhower. edificio en el complejo de la Casa Blanca en Washington.  - La visión de la humanidad del cosmos distante nunca volverá a ser la misma.  El telescopio espacial James Webb, el más poderoso que se ha puesto en órbita, ha revelado la imagen más clara hasta la fecha del universo primitivo, que data de hace 13.000 millones de años, dijo la NASA el lunes.  La impresionante foto, publicada en una sesión informativa en la Casa Blanca por el presidente Joe Biden, está llena de miles de galaxias y presenta algunos de los objetos más débiles observados, coloreados en tonos de azul, naranja y blanco.  (Foto de Bill INGALLS / NASA / AFP) / RESTRINGIDO A USO EDITORIAL - CRÉDITO OBLIGATORIO "FOTO AFP/NASA/...

El presidente estadounidense, Joe Biden, aplaude el logro.
Fotografía: AFP

El Telescopio Espacial James Webb (JWST), lanzado el 25 de diciembre del año pasado, se anuncia como el sucesor del famoso Telescopio Espacial Hubble.

Hará todo tipo de observaciones del cielo, pero tiene dos propósitos generales. Una es fotografiar las primeras estrellas que brillaron en el Universo hace más de 13.500 millones de años; el otro es sondear planetas distantes para ver si pueden ser habitables.

La imagen revelada ante el presidente Biden mostró las capacidades de Webb para perseguir el primero de estos objetivos.

Muestra un cúmulo de galaxias en la constelación de Volans en el hemisferio sur, conocido con el extraño nombre de SMACS 0723.

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El cúmulo en sí no está tan lejos, «solo» a unos 4.600 millones de años luz de distancia. Pero la masa masiva de este cúmulo ha doblado y amplificado la luz de los objetos que están mucho, mucho más lejos.

Es un efecto gravitatorio; el equivalente astronómico de una lente de zoom para un telescopio.

Webb, con su espejo dorado de 6,5 m de ancho e instrumentos infrarrojos supersensibles, pudo detectar en esta imagen la forma distorsionada (los arcos rojos) de las galaxias que existieron apenas 600 millones de años después del Big Bang (el Universo tiene 13, 8 b años). ).

Y es incluso mejor que eso. Los científicos pueden decir por la calidad de los datos producidos por Webb que el telescopio está detectando espacio mucho más allá del objeto más distante en esta imagen.

Esta primera imagen del telescopio espacial James Webb de la NASA está en la pantalla mientras el presidente de EE. UU., Joe Biden, ve las primeras imágenes infrarrojas durante una sesión informativa de funcionarios de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) en el South Court Auditorium de la Casa Blanca en Washington, DC, julio. 11 de enero de 2022. - El JWST es el telescopio más poderoso lanzado al espacio y alcanzó su órbita final alrededor del sol, aproximadamente a 930,000 millas de la órbita de la Tierra, en enero de 2022. Las mejoras tecnológicas del JWST y la distancia desde el sol permitirán a los científicos ver mucho más profundamente en nuestro universo con más detalle.  (Foto de Nicolás Kamm/AFP)

Los científicos discuten la imagen con el presidente de los Estados Unidos.
Fotografía: AFP

Como consecuencia, es posible que este sea incluso el campo de visión cósmico más profundo jamás obtenido.

“La luz viaja a 186 000 millas por segundo. Y esta luz que ven en uno de estos pequeños puntos ha estado viajando durante más de 13 000 millones de años”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson.

«Y, por cierto, retrocedemos más, porque esta es solo la primera imagen. Retroceden unos 13.500 millones de años. Y como sabemos que el Universo tiene 13.800 millones de años, regresas casi al principio. .»

Hubble solía mirar al cielo durante semanas para producir este tipo de resultado. Webb identificó sus objetos súper profundos después de solo 12,5 horas de observaciones.

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La NASA y sus socios internacionales, las agencias espaciales europea y canadiense, publicarán más imágenes en color de Webb más tarde hoy.

Uno de los temas a tratar abordará este otro objetivo general: el estudio de los planetas fuera de nuestro sistema solar.

Webb analizó la atmósfera de WASP-96 b, un planeta gigante ubicado a más de 1000 años luz de la Tierra. Nos hablará de la química de esta atmósfera.

WASP-96 b orbita demasiado cerca de su estrella madre para albergar vida. Pero se espera que algún día Webb pueda espiar un planeta que tenga gases en el aire similares a los que rodean la Tierra, una perspectiva tentadora que podría sugerir la presencia de la biología.

Los científicos de la NASA no tienen ninguna duda de que Webb cumplirá su promesa.

«He visto las primeras imágenes y son espectaculares», dijo el científico adjunto del proyecto, el Dr. Amber Straughn, sobre el lanzamiento del martes.

«Son increíbles en sí mismos como imágenes. Pero la ciencia detallada insinúa que podremos hacer con ellos es lo que me emociona».

(ARCHIVOS) En esta foto de archivo tomada el 30 de agosto de 2007, la interpretación de este artista de la NASA muestra el Telescopio Espacial James Webb (JWST), un gran telescopio infrarrojo con un espejo primario de 6,5 metros.

Fotografía: AFP/NASA

Eric Smith, el científico del programa del proyecto Webb, dijo que creía que el público ya había entendido la importancia del nuevo telescopio.

«Creo que el diseño de Webb, la apariencia de Webb, es en gran parte la razón por la cual el público está realmente fascinado con esta misión. Parece una nave espacial del futuro».

-BBC

Prudencia Febo

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