Ciencias

Nave espacial de la NASA captura columnas de volcán explotando en el espacio

Cuando NASAEl orbitador Juno de la NASA pasó cerca de una luna de júpiterVimos un par de columnas volcánicas arrojando material a borbotones. espacioalgo que la nave robótica no había capturado antes.

Columnas se elevan muy por encima de Io y Júpiter tercera luna más grande. Es el mundo con mayor actividad volcánica de nuestro sistema solar, donde los astrónomos creen que cientos de volcanes arrojan respiraderos de decenas de kilómetros de altura. La nave espacial tomó la fotografía en febrero, en su último recorrido de cerca. I a una distancia de 2.400 millas.

Este último hurra no decepcionó. Los científicos apenas están comenzando a estudiar minuciosamente los datos del encuentro cercano, revelando nueva información sobre los procesos volcánicos de la luna, dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno en el Instituto de Investigación del Suroeste en una afirmación.

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Las columnas que se ven aquí a lo largo del limbo de Ío están en erupción de dos respiraderos de un volcán masivo o de dos volcanes separados pero cercanos.
Crédito: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Andrea Luck

Andrea Luck, con sede en Escocia, procesó los datos sin procesar para aumentar su claridad (como se muestra arriba). Las columnas, visibles a lo largo de la extremidad de Ío, están en erupción desde dos respiraderos de un volcán masivo o dos volcanes separados pero cómodos.

Juno ha estado en orbita Júpiter durante más de siete años. Durante su misión principal, la nave espacial recopiló datos sobre la atmósfera y el interior del gigante gaseoso. Entre sus descubrimientos estuvo el descubrimiento de que la capa climática atmosférica del planeta se extiende mucho más allá de sus nubes.

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Velocidad de la luz triturable

Después de completar 35 órbitas, la nave espacial comenzó a estudiar todo el sistema alrededor de Júpiter, incluidos sus anillos de polvo y muchas lunas. Esta misión extendida continuará por un año más o hasta que la nave espacial muera. Juno eventualmente se quemará en la atmósfera de Júpiter a medida que su trayectoria alrededor del planeta se erosione. Pero relájese: la NASA dice que el orbitador no corre riesgo de colisionar y contaminar las lunas de Júpiter, algunas de las cuales pueden estar mundos habitables.

Juno tomando una vista completa de Io, la luna de Júpiter


Crédito: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Andrea Luck

La nave espacial tiene un instrumento, llamado JunoCamdiseñado para tomar fotografías de primer plano de Júpiter y atraer al público. El equipo científico invita a astrónomos aficionados a procesar los datos sin procesar de la cámara y a colaborar en qué centrarse a continuación.

JunoCam no es el único instrumento que brinda a los científicos nuevos conocimientos sobre los volcanes de Ío. El Mapeador de Auroras Infrarrojas Jovianas, o JIRAM, también ha estado observando la Luna en luz infrarroja. Los investigadores acaban de publicar un nuevo artículo basado en los descubrimientos del instrumento italiano en la revista Naturaleza Comunicaciones Tierra y Medio Ambiente.

Galileo Galilei descubrí io en 1610, pero pasaron muchos siglos antes de que la NASA Viajero 1 la nave espacial detectó por primera vez una erupción volcánica en él. Con la ayuda de Juno, los científicos están empezando a comprender los mecanismos que impulsan esta actividad.

Toda la superficie de IAproximadamente del tamaño de la Luna de la Tierra, está cubierta de lagos de lava de silicato fundido. Estos lagos están contenidos dentro de características similares a calderas: grandes cuencas formadas cuando los volcanes entran en erupción y colapsan, dijo en un comunicado Alessandro Mura, autor principal del artículo.

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Los investigadores creen que la Luna está llena de vastos lagos de lava, donde el magma sube y baja. La corteza de lava se rompe contra las empinadas paredes del lago, formando un anillo similar a lo que ocurre en los lagos de lava hawaianos. Las altas barreras podrían ser lo que impide que el magma se propague por la superficie de Ío.

Pero hay otra idea que no se puede descartar: el magma podría estar acumulándose en el medio del lago, extendiéndose y formando una costra que se hunde a lo largo del borde del lago, dejando al descubierto la lava.

Prudencia Febo

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