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El OIEA y América del Sur utilizan la ciencia nuclear para combatir la propagación del marchitamiento de Panamá

Considerada la enfermedad del banano más letal del mundo, el marchitamiento por Fusarium o el marchitamiento de Panamá es un asesino que se está extendiendo rápidamente por América Latina y perturba el suministro mundial de la variedad de banano de exportación más popular del mundo: Cavendish. Trabajando codo a codo con expertos en América del Sur, el OIEA, en cooperación con la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), está utilizando la ciencia nuclear para combatir, controlar y prevenir la propagación de esta enfermedad, salvar los medios de vida y garantizar la alimentación. seguridad.

“Cuando la comunidad andina vino a nosotros, sabíamos que la condición es grave y que debemos utilizar nuestra experiencia nuclear para prevenir la propagación de la enfermedad”, dijo el Director General del OIEA, Rafael Mariano Grossi.

El banano es un alimento básico en gran parte de la región, especialmente entre los segmentos más pobres de la población, y también es un cultivo comercial importante. Más del 84 por ciento de los bananos son producidos por pequeños agricultores y abastecen los mercados internos, mientras que el 16 por ciento restante producido en áreas tropicales se destina a la exportación.

Según la FAO, los bananos Cavendish proporcionan aproximadamente el 47 por ciento de la producción mundial de banano y son responsables de casi todos los bananos exportados. Si la enfermedad se propaga aún más, las pérdidas económicas y el desempleo serán inevitables, dicen los científicos. Indonesia ya ha tenido pérdidas económicas estimadas en $ 121 millones y Colombia, el quinto exportador de banano más grande del mundo, probablemente perderá 30.000 puestos de trabajo y $ 800 millones en ingresos de exportación al año si la enfermedad no se controla rápidamente.

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A fines de agosto de 2021, expertos y autoridades de la comunidad andina -Bolivia, Colombia, Ecuador y Perú- contactaron al OIEA cuando descubrieron la continua propagación de la última variante de la enfermedad, la raza tropical 4 (TR4), en la región. Registrado por primera vez en América Latina en 2019 en Colombia, se observó en Perú a principios de 2021.

“Cuando descubrimos que más de 80 hectáreas de tierra en Perú y 250 en Colombia habían sido afectadas, Bolivia también empezó a temer que la enfermedad pronto pudiera afectar sus plantaciones bananeras. Para nosotros como comunidad estaba claro que nuestros países necesitan asistencia experta a través de técnicas nucleares y biotecnologías relacionadas para superar la enfermedad y prevenir su propagación en la región de América Latina ”, dijo Antonio Bustamante, Técnico de Investigación del Instituto Nacional de Investigaciones Agropecuarias de Ecuador. el país que más plátanos exporta en el mundo.

TR4 es un patógeno transmitido por el suelo, lo que significa que puede sobrevivir durante décadas en el suelo y destruir las plantas sanas que crecen en el suelo, lo que provoca la pérdida de cultivos y dificulta el control de las enfermedades. Con el patógeno encontrado en 20 países durante la última década, el OIEA está brindando apoyo para evitar que la enfermedad empeore. prevenir y contener la enfermedad mediante la vigilancia, la detección precoz, la resistencia genética y el manejo integrado.

«Usamos la irradiación para modificar el material vegetal y desarrollar variedades resistentes a enfermedades, así como también utilizamos la reacción en cadena de la polimerasa de origen nuclear (PCR) o la técnica de secuenciación del ADN para detectar la enfermedad y detener su propagación», explicó Najat Mokhtar, subdirector de el General del OIEA y Jefe del Departamento de Ciencias y Aplicaciones Nucleares.

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Las actividades innovadoras de investigación y desarrollo en los últimos siete años en el OIEA a través del Centro Conjunto FAO / OIEA de Técnicas Nucleares en la Alimentación y la Agricultura han permitido ahora brindar apoyo técnico personalizado para combatir el TR4 en los bananos. Gracias a estas actividades y al apoyo técnico, los investigadores han logrado un progreso significativo en el uso de la variación genética inducida por radiación para desarrollar resistencia a TR4 en los bananos. Se espera que los estudios en curso en el Centro Mixto FAO / OIEA sobre cultivo de células y tejidos aceleren aún más el ritmo de desarrollo de la resistencia genética en los bananos, ya que son un componente importante de la respuesta rápida al manejo de TR4.

La mejor solución a largo plazo para combatir la enfermedad de la marchitez en Panamá es la resistencia genética, dijeron expertos del Centro Conjunto FAO / OIEA. Durante el primer curso de la enfermedad a principios del siglo XX, la variedad de banano más conocida de la actualidad, Cavendish, reemplazó a la variedad Gros Michel, anteriormente popular, que era propensa a una variante anterior del patógeno. A través del mejoramiento genético de plantas, se pueden desarrollar nuevas variedades de Cavendish resistentes a enfermedades, lo que ya se ha visto en China.

El control de la propagación de cualquier enfermedad o virus depende de la detección temprana y rápida, la cuarentena y la contención. Lo mismo se aplica a TR4. Mediante la PCR, los científicos pueden confirmar la identidad del patógeno en los plátanos y aclarar si están enfermos. Si se detectan a tiempo, se pueden destruir inmediatamente y se pueden tomar medidas de contención antes de infectar las plantaciones vecinas.

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“Sobre la base de las actividades de investigación y desarrollo llevadas a cabo por el OIEA a través del Centro Conjunto FAO / OIEA, el programa de CT ahora puede brindar apoyo a los países cuya agricultura padece la enfermedad del marchitamiento por Fusarium. Trabajando juntos a escala mundial, podemos desarrollar capacidades para detener la propagación de la enfermedad y evitar que una pandemia mundial del banano destruya una de las frutas favoritas del mundo ”, dijo Hua Liu, Director General Adjunto del OIEA y Jefe del Departamento de Cooperación Técnica.

Angélica Bracamonte

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