Economía

El joven que se hizo rico en internet y decidió mantenerlo en secreto

BBC

Después de fracasar en un negocio, Adnan Ebrahim no se desanimó y siguió adelante con una idea que se convirtió en un éxito.

“Siempre me ha fascinado Internet, desde que tengo uso de razón”, dice Adnan Ebrahim.

“Pasé mi adolescencia en línea, construyendo comunidades y negocios, creciendo en los suburbios de Surrey, Reino Unido”, dice el emprendedor tecnológico de 30 años.

La primera vez que vio el potencial financiero de Internet, explica, “fue después de que comencé a vender brazaletes populares en 2005-2006 a mis colegas”.

De su habitación cuando era estudiante fundó el sitio web Car Throttle, una comunidad en línea para entusiastas de los automóviles.

Era una señal de que desde muy joven tuvo espíritu emprendedor. Aunque rápidamente obtuvo unos ingresos increíbles, tenía miedo de contárselo, incluso a sus padres.

“Una segunda vida”

El primer negocio de Ebrahim fue Internet como herramienta.

Explica que en sitios de venta online como eBay, las cosas “cuestan 10 veces más que en la vida real”, por eso hizo subastas y envíos de pulseras.

“Haría que mi mamá corriera a las tiendas y comprara todo lo que pudiera”, que los ganó “suficiente dinero para ser – estar un niño de escuela “.

venta online

imágenes falsas

Las ventas en línea fueron el comienzo de la vida comercial de Ebrahim.

Luego, a los 16 años, trató de vender iPods, pero un vendedor lo engañó: “Perdí algunos miles de libras … Terminé siendo un vendedor falso”.

Así que decidió adentrarse en el mundo de los blogs, algo que le resultaría mucho más rentable.

Le encantaban los coches, así que empezó a escribir sobre ellos. Pero fue un proyecto secreto al principio.

“Regresaba de la escuela todos los días, escribía algunos artículos y los publicaba. Al día siguiente, vería cómo estaban, vería el tráfico … Vería cuántos centavos ganaría con los clics de AdSense”, explica.

Ebrahim vio que tenía los ingredientes para un negocio en línea exitoso cuando los centavos se convirtieron en “diez, veinte, cincuenta, cien … unos miles de dólares al mes”.

Vendió el negocio a los 18, después de secreto guardado ante sus padres hasta que tuvo que firmar los documentos legales necesarios.

Ordenador portátil

imágenes falsas

Ebrahim tuvo éxito, pero prefirió hacer todo sin decírselo a nadie.

“Fue extraño, pero me gustó el hecho de que nadie más supiera lo que estaba haciendo. Era como una segunda vida que tenía online ”, recuerda.

“Estaba un poco avergonzado”

También tardó en contarles a sus amigos sobre su éxito.

“Nadie lo sabía. Aparte de mi familia, no le había dicho a ninguno de mis amigos. Lo mantuve en secreto”.

“Yo era pequeño avergonzado de haber creado esta segunda vida que nadie más conocía. Estaba escribiendo y blogueando; Tenía un poco de miedo de lo que la gente pensaría ”, explica.

Incluso después de dejar la escuela e ir a la universidad, donde lanzó Car Throttle, decidió no compartir esa parte de su vida con amigos.

“No les dije a mis compañeros de cuarto hasta el segundo año de vivir con ellos … no tenían idea de que estaba haciendo esto”, dice.

Adnan Ebrahim |

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Ebrahim dice que se sintió “un poco avergonzado” porque la gente conocía su negocio en línea.

El periodista y autor Trevor Clawson ha estado escribiendo sobre empresas de tecnología de rápido crecimiento y nuevas empresas durante más de una década. Dice que este grado de secreto no es infrecuente entre los empresarios.

“Hay una serie de razones por las que pueden optar por permanecer discretos, al menos al principio”, explica.

“El miedo a la crítica puede ser un factor. Cuando estás desarrollando una idea, la crítica de amigos o asociados que no entienden el concepto no es necesariamente útil, especialmente antes de que esté completamente desarrollada”.

Momento “Batman”

Ebrahim dice que le tomó “bastante tiempo” darse cuenta de que su negocio era lo suficientemente interesante como para compartirlo con sus amigos:

“Pensé que era un poco nerd y que la gente realmente no se conectaría con él. “Las actitudes hacia las empresas de tecnología eran diferentes de lo que son ahora, recuerde:” Creo que la vida digital parecía un poco turbia.

“Una parte secreta de mi personalidad existía en línea y eso no era algo que estuviera dispuesto a compartir con el resto del mundo en ese momento”.

SDS

BBC TRES

Mantener un perfil bajo cuando el éxito financiero a una edad temprana es común, dice Trevor Clawson.

Recuerda claramente el momento en que abrió con su compañero de cuarto sobre Car Throttle, pero no era el momento de “revelar a Batman” que había estado esperando.

“Le dije, tengo algo muy importante que contarles. Tengo este sitio web. Y recuerdo que decía ‘¿y qué?’ simplemente no fue un gran problema para él “, dice.

Pero no mucho después de que la palabra “millón” comenzara a aparecer en su hoja de cálculo.

“El millonésimo número comenzó a llegar muy rápido, en 2013, 2014, tanto en términos de valoración de nuestro negocio, en términos de alcanzar nuestro primer millón de libras en ingresos, alcanzar nuestro primer millón de suscriptores de YouTube, tener nuestro primer millón Fans de Facebook … realmente estábamos acelerando el ritmo “, explica.

Vendió Car Throttle en 2019 a Dennis Publishing, habiendo conseguido una audiencia de más de 15 millones de seguidores y 2.500 millones de visualizaciones de vídeos.

Adnan Ebrahim |

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Ebrahim es ahora director ejecutivo de una empresa de salud mental.

Douglas McCabe, experto en medios y tecnología y director ejecutivo de Enders Analysis, dice que si bien el negocio no es el más valioso en términos de ingresos, su alcance y audiencia tienen un gran atractivo.

“Ofrece una nueva audiencia, con un 60% de clientes menores de 35 años. Su alcance social es particularmente valioso, siendo aproximadamente 14 y 17 veces mayor que Auto Express y Car Buyer, dos de los títulos de automóviles de Dennis ”, dice. .

Perseverar

Ebrahim fue nombrado uno de los 30 menores de 30 años más exitosos de la revista Forbes en 2020.

Dice que si bien no se arrepiente de las decisiones que tomó en el pasado, incluso de los errores, le hubiera gustado ser “más agresivo con las oportunidades”.

“Creo que cuando eres tan joven, tienes muchos complejos de inferioridad”, agrega.

Ben Laker, profesor de liderazgo en Henley Business School, dice que los líderes empresariales jóvenes a menudo tienen miedo de reconocer su éxito.

Una mujer con una computadora

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Ben Laker dice que los jóvenes empresarios a menudo sufren del “síndrome del impostor”.

Ebrahim es ahora CEO de MindLabs, una startup de salud mental, cofundada con su socio comercial Gabor Szedlak, para “hacer del mundo un lugar más feliz”.

Y da algunos consejos a los emprendedores de tecnología de nueva creación: “No es un camino fácil hacia el éxito, hay muchos obstáculos en el camino. Tienes que darte cuenta de que vas a cometer errores y esto es completamente normal”.

“La perseverancia es una de las principales cosas que necesitas. A menudo es difícil, simplemente no hay otra palabra para describirlo”.


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Prudencia Febo

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