Ciencias

La Tierra está literalmente perdiendo su brillo debido al cambio climático.

Durante los últimos veinte años, el planeta Tierra ha perdido algo de su brillo, literalmente. Los científicos han notado que nuestro planeta se ha vuelto más oscuro de lo que solía ser. Y se cree que la causa es el cambio climático.

En un nuevo artículo publicado en la revista Geophysical Research Letters, los investigadores del Instituto de Tecnología de Nueva Jersey (NJIT) analizaron el “brillo de la tierra”, o la cantidad de luz que el planeta azul refleja hacia el espacio, y encontraron que el La Tierra no es tan reflectante como lo fue en años anteriores.

Utilizando el Observatorio Solar Big Bear en California, los investigadores midieron el albedo de la Tierra (la medida de la radiación solar reflejada difusa) entre 1998 y 2017. Los datos revelaron que la Tierra ha disminuido en aproximadamente medio por ciento desde principios de la década de 2000.

“La caída en el albedo fue una gran sorpresa para nosotros cuando miramos los datos de los últimos tres años, después de 17 años de albedo casi plano”, agregó. él dijo Philip Goode, autor principal del artículo y astrónomo del NJIT.

Earthshine 1998–2017 albedo anual medio expresado en vatios por metro cuadrado (W / m2). Crédito: Goode et al. (2021), Cartas de investigación geofísica

Por lo general, hasta el 30 por ciento de toda la luz solar que llega al planeta se refleja en el océano, las nubes e incluso la nieve en el espacio. Esta reflexión es la razón por la que el lado oscuro de la luna es visible durante su fase creciente.

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Los investigadores no encontraron correlación entre el oscurecimiento de la Tierra y el brillo del Sol durante el período de observación. Esto significa que la causa del cambio debe deberse a algo en la Tierra misma. Los investigadores creen que una de las principales razones podría ser el calentamiento de los océanos.

Utilizando los satélites del proyecto CERES de la NASA, los investigadores han descubierto que la falta de nubes bajas sobre ciertas partes del Océano Pacífico puede ser una de las principales razones por las que la Tierra pierde su brillo.

Imagen de portada: Shutterstock

Prudencia Febo

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