Ciencias

El Hubble de la NASA encuentra evidencia de vapor de agua en la luna de Júpiter, Ganímedes

Los científicos han descubierto la primera evidencia tangible de vapor de agua en la luna de Júpiter, Ganímedes, lo que apoya la antigua hipótesis de que el agua existe en la luna y revela un lugar más cálido donde se puede liberar vapor de agua.

El estudio, cuyos hallazgos fueron publicados en la revista académica revisada por pares Astronomía de la naturaleza, se basó en datos, nuevos y antiguos, de Telescopio espacial Hubble de la NASA, de acuerdo con NASA.

La idea de la presencia de agua en las lunas de Júpiter no es nueva. De hecho, una luna en particular, Europa, que tiene agua ha sido un elemento básico de la ciencia ficción durante muchos años, sobre todo en el libro y la adaptación cinematográfica de 2010: Odisea del espacio dos por Arthur C. Clark, y luego obtuvo más apoyo después de que la NASA en 2018 descubriera columnas de agua en la luna.

Aunque Europa es bastante pequeña, más pequeña que Luna de la tierra, la luna joviana Ganímedes es la luna más grande del sistema solar. De hecho, es más grande que el planeta Mercurio.
Durante mucho tiempo se creyó, basándose en pruebas circunstanciales, que Ganímedes contenía agua. Específicamente, se pensaba que tenía más agua que todos los océanos de la Tierra. Pero como una luna sin la atmósfera cálida y la temperatura de la Tierra, el agua en cuestión estaría congelada. Además, el océano de la luna no estaría en la superficie, sino a unas 100 millas por debajo de su gruesa y helada corteza rocosa.

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La evidencia se remonta a 1998, cuando las imágenes del espectrógrafo Hubble encontraron evidencia de oxígeno molecular (O2), pero las características observadas no coincidían con la atmósfera de O2 puro.

Primero se pensó que esto podría deberse a la alta concentración de oxígeno atómico (O), pero un estudio de 2018 que se suponía que respaldaría la misión Juno de la NASA encontró que apenas había oxígeno atómico en la atmósfera de Ganímedes.

El líder del estudio de 2018, Lorenz Roth del KTH Royal Institute of Technology en Estocolmo, Suecia, descubrió que la temperatura de la luna no siempre es tan gélida como se pensaba anteriormente. En algunos puntos del día, el área cercana al ecuador de la luna, conocida como punto subsolar, debido a que es donde la luz solar incide directamente sobre ella, puede calentarse lo suficiente como para que su superficie helada libere pequeñas cantidades de moléculas de agua. confirma esto.

Cabe señalar, sin embargo, que el punto subsolar cambia, debido a la forma en que funciona la órbita de Ganímedes. A veces es lo que se conoce como hemisferio principal, la parte de la luna que mira a Júpiter. Pero cuando está en el hemisferio posterior, que mira hacia el sol, hay más vapor de agua porque hace un poco más de calor. Como señaló el astrónomo Phil trenza, eso significa que puede haber un factor de seis veces más vapor de agua cuando el punto subsolar está en el hemisferio posterior.
Estos descubrimientos son especialmente significativos dada la anticipación de la Agencia Espacial Europea (ESA) Misión Júpiter ICy Moons Explorer (JUICE), que se espera que lance una sonda en 2022 a Júpiter, que llegue en 2029, y observe el planeta y las tres lunas más grandes de Júpiter, incluida Ganímedes. La NASA también tiene planes para las lunas de Júpiter, con una sonda llamada Europa Clipper programado para lanzarse a la luna del mismo nombre en 2024 y llegar en 2030 para ver si la luna puede albergar vida.

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Prudencia Febo

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