Ciencias

El núcleo interno de hierro cristalizado de la Tierra puede estar doblado, sugiere un estudio

Cuando las ondas sísmicas viajan a través del cuerpo de nuestro planeta, parecen viajar un 3 por ciento más rápido cuando se mueve verticalmente de polo a polo que horizontalmente de este a oeste.

Los nuevos modelos sugieren que esto se debe a que el núcleo sólido de la Tierra está creciendo más rápido en un lado, en las profundidades del mar de Banda en Indonesia, y más lento en el otro lado, debajo de Brasil.

Hubo un tiempo en que nuestro planeta no tenía un núcleo sólido. El interior más profundo de nuestro planeta probablemente contenía una masa de material fundido. durante miles de millones de años antes de que el hierro líquido en el centro comenzara a enfriarse y solidificarse.

Esto significa que el propio centro de la Tierra puede ser un gigantesco cúmulo creciente de hierro cristalizado, y cuando estos cristales se alinean de cierta manera, probablemente permita que las ondas sísmicas viajen más rápido en algunas direcciones.

Al ejecutar modelos de cómo podría haber ocurrido esta alineación en particular, los investigadores encontraron una explicación inesperada: el núcleo interno de la Tierra se está desequilibrando.

“El modelo más simple parecía un poco inusual: que el núcleo interno es asimétrico”, dice el sismólogo mundial Daniel Frost de la Universidad de California en Berkeley.

“El lado oeste se ve diferente del lado este al centro, no solo en la parte superior del núcleo interno, como algunos han sugerido. La única forma de explicar esto es que un lado crece más rápido que el otro”.

Es imposible perforar el núcleo interno de la Tierra para ver qué está pasando, por lo que esta es un área de investigación lista para el debate. La propagación de ondas sísmicas y las simulaciones por computadora son algunas de las únicas formas en que podemos probar las posibles explicaciones de por qué nuestro planeta se forma de esta manera.

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Utilizando varios modelos informáticos que explican la geodinámica de la Tierra y la física de los minerales de hierro a alta presión y temperatura, los investigadores ahora han tratado de averiguar por qué el núcleo interno de nuestro planeta está alineado de una manera tan particular.

La explicación más simple que encontraron fue que el núcleo de cristal de nuestro mundo está creciendo más rápido en su ecuador y en el lado este en particular.

“Esto corresponde a una tasa de crecimiento 40% menor en los polos y 130% mayor en Ecuador en comparación con el promedio mundial”, afirman los autores. concluir.

“La tasa de crecimiento en el ecuador varía entre los hemisferios oriental y occidental del 100 por ciento al 160 por ciento de la tasa promedio mundial, respectivamente”.

Esta tasa de crecimiento asimétrica sugiere que algunas partes del núcleo interno de la Tierra son más cálidas, mientras que otras partes son más frías, lo que permite que los cristales de hierro se formen a un ritmo más rápido. La gravedad luego distribuye este crecimiento excesivo de manera uniforme a través del núcleo blando pero sólido, manteniendo la forma esférica general y dirigiendo los cristales hacia los polos norte y sur.

En última instancia, explican los investigadores, es este movimiento a través de la gravedad el que alinea la estructura cristalina del núcleo interno de la Tierra a lo largo del eje de rotación de nuestro planeta.

Y así ha sido desde el principio. El modelo indica que este tipo de crecimiento asimétrico se viene produciendo desde que el interior del planeta comenzó a enfriarse y solidificarse, creciendo en un radio de un milímetro por año en promedio.

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Si el modelo es exacto y esta es la verdadera tasa de crecimiento, significa que el núcleo interno sólido de la Tierra es un fenómeno relativamente reciente, que apareció hace sólo entre 500 y 1500 millones de años, pero probablemente en el lado más joven.

Esto es confuso porque el campo magnético de la Tierra tiene al menos 3 mil millones de años, y se cree que este campo se forma cuando el calor de la cristalización del hierro en el núcleo interno hierve material fundido en el núcleo externo.

Si el núcleo de la Tierra es realmente tan joven, podría significar que el campo magnético de nuestro planeta no siempre se generó de la misma manera.

Algunos científicos, por ejemplo, sugirió el campo magnético original era mucho más débil de lo que es ahora y fue creado por elementos de luz disueltos que se acumulan en el borde exterior del núcleo interno de nuestro planeta.

Solo cuando estos elementos comenzaron a cristalizar, argumentan los investigadores, el campo magnético se hizo más fuerte. Las ondas sísmicas que se propagan por todo el núcleo del cristal inducen el campo electromagnético que conocemos hoy.

Incluso con los movimientos de pequeños cristales en el centro de nuestro planeta, pueden crecer grandes fuerzas.

El estudio fue publicado en Naturaleza Geociencia.

Prudencia Febo

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