Ciencias

El derretimiento de los glaciares debido al calentamiento global está distorsionando levemente la corteza terrestre, advierten los científicos

Según una nueva investigación, el derretimiento del hielo de glaciares y masas terrestres como Groenlandia y la Antártida obliga a la corteza terrestre a flexionarse ligeramente.

(Foto: Foto de Arthur W. Thomas / Three Lions / Hulton Archive / Getty Images)

Derretimiento de glaciares y capas de hielo

Según un estudio publicado la semana pasada en la revista Gráficos de levantamiento geofísico, cuando las capas de hielo y los glaciares de todo el mundo se derriten y el agua se redistribuye a los mares globales, la corteza terrestre se libera del peso y las elevaciones superpuestas.

Según los autores del estudio, incluida Sophie Coulson de la Universidad de Harvard en los Estados Unidos, este derretimiento puede resultar en un patrón complejo de movimiento tridimensional (3D) en la superficie de la Tierra, incluso en áreas a más de 1,000 kilómetros de distancia de la pérdida. de hielo.

“Hemos demostrado que el derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia y los glaciares del Ártico ha generado una deformación horizontal y vertical considerable de la corteza que se extiende por gran parte del hemisferio norte, en lugar de limitarse a regiones de pérdida de hielo”, dijeron los investigadores. el artículo.

deformación de la corteza

En la mayoría de las regiones de Canadá y Estados Unidos, el estudio predijo una deformación de la corteza de 0,05 a 0,3 mm por año, con una deformación de 0,05 a 0,2 mm por año en Europa, incluidas partes de Fennoscandia, Finlandia, Noruega y Suecia.

Se necesitan estudios futuros sobre la curvatura de la corteza terrestre debido al deshielo de los glaciares, según los investigadores del clima, para mejorar los datos horizontales y verticales producidos por los sistemas de navegación por satélite.

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derretimiento rápido

glaciar

(Foto: Getty Images)

Según encuestas recientes, la tasa de derretimiento de los glaciares ha “duplicado en las últimas dos décadas,“considerablemente más rápido de lo que se pensaba o registraba anteriormente.

Los investigadores utilizaron varios conjuntos de datos de satélites de la NASA que datan de 2000 en su estudio, publicado en la revista Nature.

Según los autores, la obtención de medidas fiables del derretimiento de los glaciares o la pérdida de masa glacial ha sido un desafío. Solo unos pocos cientos de los aproximadamente 200.000 glaciares se monitorean con frecuencia, ya que generalmente se encuentran en áreas muy remotas o inaccesibles.

gran pérdida de hielo

Pudieron demostrar que los glaciares perdieron alrededor de 5,073 gigatoneladas de masa (o 11,180,000,000,000,000 libras) entre 2000 y 2019 utilizando información satelital de la NASA. Esto es aproximadamente lo mismo que 553,465,346 Torres Eiffel.

Según los autores, la tasa de derretimiento de los glaciares aumentó de aproximadamente 0,36 metros por año a 0,69 metros por año entre 2000 y 2019.

Como resultado, los científicos asumen que el derretimiento del glaciar ha provocado un aumento del 21% en el nivel del mar desde 2000, o alrededor de un cuarto de pulgada.

Señalaron que Alaska, el oeste de Canadá y los Estados Unidos tuvieron los aumentos más rápidos en el derretimiento de los glaciares. Por ejemplo, entre 2015 y 2019, se cree que los glaciares de Nueva Zelanda se derritieron casi siete veces más rápido que a principios de siglo.

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Calentamiento global

Según los expertos, el derretimiento de los glaciares globales es uno de los efectos más inmediatos del calentamiento global y uno de los principales marcadores del cambio climático. Aunque los científicos no han investigado la fuente del derretimiento de los glaciares, han notado que los lugares donde los glaciares se han reducido han visto cambios a largo plazo en la precipitación y la temperatura que son consistentes con el cambio climático.

Los 11 autores señalaron que al estimar las tasas de derretimiento de los glaciares, esperan hacer predicciones más precisas para el aumento del nivel del mar y la gestión del agua.

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Prudencia Febo

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