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El cohete japonés H-2A está listo para su lanzamiento con un satélite de navegación – Spaceflight Now

Un cohete japonés H-2A se lanza desde su plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Tanegashima con el satélite QZS 1R. Crédito: MHI

Japón lanzará el lunes un satélite de reemplazo para una nave espacial que ha estado en el espacio desde 2010, aumentando la red GPS del ejército estadounidense para proporcionar servicios de posicionamiento y cronometraje más precisos en la región de Asia y el Pacífico.

El nuevo satélite se unirá al sistema de satélites Quasi-Zenith, o QZSS, que ayuda a brindar a los usuarios mejores estimaciones de su posición, especialmente en ciudades y regiones remotas donde los rascacielos, árboles y montañas pueden bloquear las señales de los satélites GPS.

Un cohete japonés H-2A está listo para desplegar el nuevo satélite, llamado QZS 1R o Michibiki 1R, para reemplazar la primera nave espacial Michibiki lanzada en un vuelo anterior H-2A en septiembre de 2010. El satélite QZS 1 está más allá de su diseño original de 10 años. vida.

A decolagem do foguete H-2A de 53 metros de altura do Centro Espacial Tanegashima, no sudoeste do Japão, está programada para uma abertura de 15 minutos às 10:19:37 EDT de segunda-feira (0219 GMT; 11h19 Horário padrão do Japão en martes).

El vuelo se retrasó 24 horas debido al mal pronóstico del tiempo para la primera oportunidad de lanzamiento de la misión.

Los equipos japoneses de Mitsubishi Heavy Industries, el principal contratista y operador del H-2A, llevaron el cohete desde su edificio de ensamblaje hasta la plataforma de lanzamiento unas 15 horas antes del despegue. El viaje de 500 metros (1.600 pies) en una mesa de lanzamiento móvil tardó unos 30 minutos en completarse.

Una vez en la plataforma de lanzamiento, el cohete se conectó a sistemas eléctricos y de propulsión terrestre, lo que permitió al equipo H-2A comenzar a cargar hidrógeno líquido y oxígeno líquido en los tanques de primera y segunda etapa del lanzador.

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El QZS 1R, construido por Mitsubishi Electric Corp., pesa alrededor de 4 toneladas métricas (4,4 toneladas) completamente alimentado sobre el cohete H-2A.

El cohete H-2A está equipado con dos propulsores de cohetes sólidos, que proporcionan la mayor parte del empuje de 1.4 millones de libras para empujar el lanzador fuera de la plataforma.

Un motor principal criogénico LE-7A impulsado por hidrógeno alimenta la etapa central, y otro motor criogénico, el LE-5B, está montado en la segunda etapa del cohete.

Dirigiéndose hacia el este después del despegue de Tanegashima, los propulsores del cohete consumirán su propulsor en unos dos minutos antes de ser lanzados al Océano Pacífico. El centro del escenario, cubierto con una manta de espuma aislante de color naranja, arderá durante unos seis minutos y medio.

A continuación, el motor LE-5B de la etapa superior se disparará durante dos maniobras para inyectar el satélite QZS 1R en una órbita de transferencia elíptica que se extiende a más de 22.000 millas (unos 36.000 kilómetros) sobre la Tierra. El lanzamiento de la nave espacial está programado para unos 28 minutos después del despegue.

El satélite QZS 1R durante las pruebas previas al lanzamiento. Crédito: Oficina de Japón

Diseñada para una vida útil de 15 años, la nave espacial utilizará su propio sistema de propulsión para alcanzar una órbita geosincrónica casi circular con una altitud promedio de aproximadamente 22.000 millas. El satélite QZS 1R se establecerá en una órbita operativa inclinada entre 40 y 45 grados con respecto al ecuador, donde rodeará el planeta una vez cada 24 horas.

La flota QZSS de cuatro satélites, totalmente compatible con la red GPS, está posicionada en órbitas que recorren Japón. Los satélites GPS, operados por la Fuerza Espacial de EE. UU., Giran alrededor de la Tierra en órbitas más bajas, lo que significa que diferentes naves espaciales son visibles en el cielo en tiempos diferentes.

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Proyectado contra la superficie de la Tierra, el rastro del satélite QZS 1R trazará una figura asimétrica de ocho que se extiende desde Japón hasta Australia, alternando el norte y el sur del ecuador. Tres de los satélites activos cercanos al cenit están colocados en órbitas geosincrónicas inclinadas similares, y otro está estacionado en órbita geoestacionaria sobre el ecuador, permaneciendo en una posición fija sobre el planeta.

Como satélite que está reemplazando, el QZS 1R estará cerca del cenit, o casi arriba, en el cielo japonés durante unas ocho horas al día. Con un complemento completo de satélites, la constelación permite una cobertura continua de Japón.

Michibiki significa «guiar» o «mostrar el camino» en japonés.

Se necesitan cuatro satélites GPS para calcular una posición precisa en la Tierra, pero un satélite Michibiki que transmita las mismas señales de banda L le dará al receptor una estimación si no hay suficientes satélites GPS visibles, o puede ayudar a producir un cálculo de posición más preciso incluso con servicio completo de GPS.

Japón está desarrollando tres satélites de navegación más cercanos al cenit para ser lanzados a fines de 2023. La flota ampliada de siete naves espaciales le dará a Japón una cobertura de navegación completa sobre el territorio japonés, independientemente de cualquier señal de GPS.

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