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El ciclón Lola azota las provincias del norte de Vanuatu


Fotografía: Suministrado / Oficina Nacional de Gestión de Desastres de Vanuatu

Están surgiendo informes de daños generalizados en las provincias del norte de Vanuatu, donde el ciclón Lola tocó tierra por primera vez el martes.

Debido a las interrupciones en las comunicaciones, se desconoce la magnitud total de la destrucción.

La directora de World Vision Vanuatu, Kendra Derousseau, dijo que esperaba lo peor.

Hubo informes no verificados de que la destrucción en la isla Pentecostés en Peñama “fue tan mala o peor que la del ciclón Harold”, dijo.

Derousseau vivió en primera persona la devastación del ciclón Harold en 2020.

«Fue devastador y sentí como si la isla hubiera pasado por una licuadora».

Creía que habría una pérdida significativa de vivienda, medios de vida y seguridad alimentaria después del ciclón Lola. «La pérdida de vidas sería lo peor», dijo.

Dijo que las líneas de comunicación seguían cortadas y que partes de las provincias del norte, incluida la isla Pentecostés en Peñama, eran inaccesibles.

El severo ciclón Lola arrasó Vanuatu en un momento en que el país ya se estaba recuperando de los ciclones gemelos ocurridos en marzo.

«La agricultura recién se estaba recuperando, pero ahora está nuevamente destruida».

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La magnitud de los daños quedará clara el miércoles por la tarde, cuando se enviarán equipos para ayudar a los más necesitados.

Aunque la temporada de ciclones llegó un mes antes, Derousseau dijo que el país estaba preparado y tenía un «excelente sistema de alerta temprana».

Instó a Nueva Zelanda y Australia a ayudar con ayuda humanitaria en los próximos días, apoyando a organizaciones benéficas locales como la Cruz Roja, Save the Children y World Vision.

Estas ONG se asociarían con el gobierno de Vanuatu para enviar ayuda inmediata a las zonas más afectadas.

Mientras tanto, se esperaba que Lola azotara la capital, Port Vila, con fuertes vientos tormentosos, antes de pasar la isla Malekula el miércoles y dirigirse hacia Nueva Caledonia.

La directora interina de pronóstico del tiempo, Helen Luke, dijo que el ciclón seguía cambiando de dirección.

Añadió que Port Vila podría recibir vientos con fuerza de tormenta si el ciclón se mueve en dirección sur-sureste.

Se espera que la Oficina Nacional de Gestión de Desastres envíe equipos a las zonas afectadas en la parte norte del país el miércoles.

Las alertas salvaron vidas, afirma Cruz Roja

Los vecinos de Port Vila se preparan para el ciclón Lola

Soneel Ram, de la Cruz Roja, dijo que la gente estaba preparada para el ciclón gracias a los mensajes de concientización.
Fotografía: Suministrado / Oficina Nacional de Gestión de Desastres de Vanuatu

La Cruz Roja en Vanuatu cree que enviar trabajadores de campo a las comunidades para advertir a la gente que se preparara para el ciclón Lola salvó vidas.

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La tormenta todavía era de categoría cuatro y cinco cuando azotó las islas, el cuarto ciclón que azota la región en los últimos tres años.

Se cree que las provincias de Torba y Penama fueron las que sufrieron los mayores daños, pero anoche se perdió la comunicación con la zona y aún no se ha restablecido.

Se estima que hasta el momento unas 25.000 personas se han visto gravemente afectadas.

Desde entonces, Lola ha sido rebajada a la categoría tres, pero aún se esperan vientos de hasta 205 km/h.

Soneel Ram, de la Cruz Roja, se encuentra en Port Vila, donde dijo que había fuertes vientos y lluvia desde las 8 de la noche de ayer.

La Cruz Roja se puso en contacto con su filial en el norte de la provincia alrededor de las 21:00 horas de ayer, pero no ha sabido nada de ellos desde entonces, dijo.

“La última información que recibimos de ellos fue en las provincias de Torba y Penama, donde registraron daños bastante importantes en viviendas, pero también en infraestructuras y escuelas. También mirando ramas caídas en las casas.»

Algunas casas quedaron completamente destruidas y los techos de las escuelas quedaron destruidos, dijo.

Ram dijo que la gente estaba preparada para el ciclón gracias a los mensajes de concientización y pudieron trasladarse a centros de evacuación donde buscaron refugio.

El ciclón tropical Lola sobre Vanuatu visto en imágenes de satélite a las 11 a.m. (hora de Nueva Zelanda) del 25 de octubre de 2023.

El ciclón Lola sobre Vanuatu.
Fotografía: Proporcionado / Tiempo en Vanuatu

A las personas que se dirigían a los centros de evacuación se les habría aconsejado que llevaran alimentos y suministros básicos, incluida agua potable, para que les duraran unos días, dijo.

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Una vez realizada la evaluación, podrán determinar la siguiente fase, dijo.

Las comunicaciones continúan funcionando en Port Vila, pero desde anoche no se han establecido contactos con las provincias de Penama y Torba porque la red estaba caída, dijo.

El refugio y el acceso al agua potable serán una gran preocupación en los próximos días, afirmó.

“Debido a la tenacidad del ciclón, algunas fuentes de agua habrían sido destruidas, por lo que el acceso a agua potable limpia y segura también sería un problema importante para estas comunidades”.

Torbai y Penama habrán sentido todo el impacto del ciclón y lo más apremiante en las próximas horas sería contactarlos para determinar la magnitud de los daños y determinar las necesidades de las comunidades del lugar, afirmó.

En la capital, los negocios, escuelas y tiendas de Port Vila seguían cerrados, dijo.

Dijo que había un buen nivel de preparación para desastres, lo que permitió que la gente fuera evacuada y probablemente salvó vidas.

Eugènia Mansilla

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