Ciencias

El ataque de un asteroide que mató a los dinosaurios dio lugar a la selva amazónica

El impacto de un asteroide que mató a los dinosaurios dio lugar a los bosques tropicales de nuestro planeta, sugiere un estudio.

El impacto del asteroide hace 66 millones de años condujo no solo a la extinción de los dinosaurios, sino a otras formas de vida.
Fotografía: 123RF

Los investigadores utilizaron polen fósil y hojas de Colombia para investigar cómo el impacto cambió las selvas tropicales de América del Sur.

Después de que la roca espacial de 12 km de ancho golpeara la Tierra hace 66 millones de años, el tipo de vegetación que formó estos bosques ha cambiado drásticamente.

El equipo describió sus hallazgos en la prestigiosa revista Science.

La coautora, la Dra. Mónica Carvalho, del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Panamá, dijo: “Nuestro equipo examinó más de 50.000 registros de polen fósil y más de 6.000 fósiles de hojas antes y después del impacto”.

Descubrieron que las plantas con conos llamados coníferas y helechos eran comunes antes de que el enorme asteroide golpeara lo que ahora es la península de Yucatán en México.

Pero después del impacto devastador, la diversidad de plantas disminuyó en aproximadamente un 45 por ciento y las extinciones se generalizaron, especialmente entre las plántulas.

A medida que los bosques se recuperaron durante los siguientes 6 millones de años, las angiospermas o plantas con flores llegaron a dominarlos.

Niebla matutina en un bosque tropical salvaje en el parque nacional Kaeng Krachan, Tailandia

Los bosques tropicales modernos son densos, con copas gruesas, a diferencia de las del período Cretácico tardío.
Fotografía: 123RF

La estructura de los bosques tropicales también ha cambiado como resultado de esta transición. Durante el período Cretácico tardío, cuando los dinosaurios todavía estaban vivos, los árboles que formaban los bosques estaban muy espaciados. Las partes superiores no se superponen, dejando áreas abiertas e iluminadas por el sol en el suelo del bosque.

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Pero después del impacto, los bosques desarrollaron un dosel denso que permitió que llegara mucha menos luz al suelo.

Entonces, ¿cómo transformó el impacto los escasos y coníferos bosques tropicales de la era de los dinosaurios en los bosques tropicales de hoy, con sus altos árboles salpicados de flores y orquídeas multicolores?

A partir del análisis de polen y hojas, los investigadores proponen tres explicaciones diferentes.

Primero, los dinosaurios podrían haber evitado que el bosque se volviera demasiado denso alimentándose y pisoteando las plantas que crecían en los niveles más bajos del bosque.

Una segunda explicación es que las cenizas del impacto enriquecieron los suelos de los trópicos, dando ventaja a las plantas con flores de crecimiento más rápido.

La tercera explicación es que la extinción preferencial de las especies de coníferas ha creado una oportunidad para que las plantas con flores tomen el control.

Estas ideas, dice el equipo, no son mutuamente excluyentes y pueden haber contribuido al resultado que vemos hoy.

“La lección aprendida aquí es que bajo alteraciones rápidas … los ecosistemas tropicales no solo se recuperan, son reemplazados y el proceso lleva mucho tiempo”, dijo el Dr. Carvalho.

– BBC

Prudencia Febo

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