Ciencias

Eche un vistazo a la cámara de pruebas del avión de tecnología Quiet SuperSonic X-59 de la NASA

Crédito: KBR, Brooks en San Antonio, Texas

La seguridad es fundamental para el silencioso equipo de vuelo supersónico de la NASA, que está haciendo grandes avances en la preparación para futuras pruebas de vuelo con el avión X-59 Quiet SuperSonic Technology (QueSST). Para lograr el entorno y la aeronave más seguros posibles para nuestros pilotos, la NASA está trabajando con el contratista de KBR y aprovechando su experiencia para garantizar que la aeronave cumpla con los estándares requeridos para los sistemas de soporte vital y oxígeno de emergencia.

El X-59 de la NASA es un avión de investigación diseñado para eliminar el boom del boom sónico con sus tecnologías supersónicas silenciosas y características de diseño. La misión de demostración de vuelo de baja pluma está remodelando el vuelo supersónico, ayudando a cambiar las reglas de aviación existentes, recopilando comentarios de la comunidad sobre el ruido sordo que escuchan cuando el X-59 sobrevuela. Luego, estos datos se compartirán con los reguladores federales e internacionales para permitirles considerar el establecimiento de nuevas pautas para los viajes por tierra supersónicos. Para llegar a esta fase del proyecto, el equipo debe asegurarse de que el sistema de soporte vital del X-59 sea eficaz a la hora de proporcionar la protección necesaria que le permita volar a las grandes altitudes necesarias para cumplir su misión.

Para garantizar la seguridad del piloto del X-59, el sofisticado equipo del sistema de soporte vital está siendo sometido a una serie de pruebas que incluyen la simulación de una despresurización de cabina poco probable.

En la imagen de la izquierda: la cámara de baja presión (hipobárica) en las instalaciones de KBR en San Antonio, Texas, simula altitudes muy elevadas al reducir la presión del aire dentro de la cámara. El sujeto dentro de la cámara experimenta las condiciones de presión reducida que existen en altitudes más altas, en este caso altitudes de hasta 60,000 pies.

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Foto de la derecha: un voluntario militar usa equipo de protección mientras respira oxígeno antes de someterse a una descompresión rápida. El propósito de la prueba es verificar el equipo que usa y usa, así como el sistema de soporte vital, todo funciona correctamente.

Los voluntarios de prueba militares son monitoreados constantemente por un equipo de expertos mientras se muestra una transmisión en vivo de esta actividad y sus datos en los monitores. También se realiza un seguimiento de la fisiología de los voluntarios de prueba y hay un profesional médico en el lugar en el caso poco probable de que su salud requiera atención.

Las pruebas de descompresión rápida hasta 50,000 o 60,000 pies en el aire garantizan que el piloto pueda sobrevivir a una pérdida repentina de presión a la altitud de crucero del X-59, entregando oxígeno a alta presión a los pulmones del piloto, para evitar daños pulmonares, el voluntario y el piloto deben Use un chaleco y pantalones de presión. Esta altitud es más de 20.000 pies más alta que la altitud a la que vuelan los aviones comerciales. Por lo general, los pasajeros de vuelos comerciales están bajo presión en altitudes de solo 8,000 pies. Como parte de esta prueba, el voluntario de prueba desciende al nivel del suelo a velocidades predeterminadas. El monitoreo continuo por parte del equipo de prueba asegura el correcto funcionamiento del equipo de protección, así como la salud y seguridad del voluntario.

Las pruebas del sistema de oxígeno primario ahora están completas, con pruebas a seguir en el sistema de oxígeno de emergencia del X-59. Una vez finalizado, los sistemas se colocarán en el X-59 y el personal administrará controles adicionales después de la instalación.

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Prudencia Febo

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