Ciencias

La humanidad ha roto la órbita. El ‘disparo brusco’ del brazo de la EEI es un signo de exclamación de advertencia

La órbita se convierte en un lugar peligroso.

En la Tierra, recolectamos, clasificamos, reciclamos e incineramos basura … pero no limpiamos la basura una por una en el espacio. Así, la órbita de la Tierra se convierte en un gran vertedero de basura.

Este hecho fue recordado por un pedazo de basura espacial que dañó el brazo robótico Canadarm2 en la ISS. La tripulación notó daños en mayo durante una verificación de rutina de un sistema automatizado desarrollado por la Agencia Espacial Canadiense para ayudar a manejar elementos fuera de la estación.

Parte del brazo robótico “acolchado” de Canadarm2 en la ISS. | Fuente:
NASA

Como se puede ver en la foto, apareció un “disparo nítido” en el hombro. Afortunadamente, el dispositivo aún puede funcionar sin restricciones.

basura peligrosa

Hoy, la Agencia Espacial Europea (ESA) estima que 27.000 objetos más grandes que una pelota de tenis (incluidos los satélites) y hasta 130 millones de objetos de menos de un centímetro en órbita.

Debes rastrear estos objetos y ajustar el curso de la estación o nave espacial. Las velocidades orbitales en kilómetros por segundo (en relación con la superficie del planeta) significan que una pieza de metal de un centímetro puede dañar seriamente una nave espacial en órbita.

La propia Estación Espacial Internacional evitó la basura tres veces. Al mismo tiempo, se teme que una colisión importante pueda crear un efecto dominó en el futuro, cerrando nuestras puertas al espacio exterior.

Una sola gran colisión puede crear grandes cantidades de escombros que continuarán esparciéndose en órbita. Y cuando chocan con otros satélites, se formarán nuevos escombros, que colisionarán con otros satélites …

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Esto se llama síndrome de Kessler y algún día puede hacer que un cohete no orbite o vuele, sino que se encuentre en un peligro significativo. Este fenómeno fue descrito en la película Gravity, y los ingenieros espaciales han temido tal escenario durante cuatro décadas.

la limpieza está en camino

“Para seguir utilizando el conocimiento científico, la tecnología y los datos del espacio, es fundamental no crear basura espacial. Es esencial para un mayor uso del espacio ”, dijo Tim Fleurer, experto de la Agencia Espacial Europea.

¿Qué pasa si el síndrome de Kessler ha ocurrido antes? Sería una situación difícil, pero no el fin del programa espacial para siempre.

En órbita baja, los escombros se quemarán con el tiempo. Podemos evitarlos en los caminos más altos. Sin embargo, los misiles compactos y los satélites ligeros son sensibles a las colisiones con proyectiles pequeños. Por tanto, el síndrome de Kessler puede borrar décadas de exploración espacial.

Si bien la colisión de la ISS con un fragmento desconocido fue bien esta vez, fue una advertencia para el futuro. Pero es posible que haya comenzado a parpadear en una órbita más limpia.

El año pasado, la Agencia Espacial Europea anunció un contrato para eliminar fragmentos de escombros seleccionados de mayor tamaño. Se espera que el astronauta que contrató parta en 2025. Un satélite de limpieza está programado para ser alquilado a Astroscale Japan dos años antes.

Prudencia Febo

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