Ciencias

¿Cómo trabajan juntas la NASA y la ESA?

Tras la formalización de un acuerdo entre Croacia y la ESA, La agencia ha establecido vínculos formales con todos los Estados miembros de la UE. que todavía no eran miembros de la ESA. La Agencia del Programa Espacial de la UE (EUSPA) es la contraparte de la UE de la ESA, y los dos grupos celebran reuniones periódicas del Consejo Espacial, similar al Consejo Espacial Nacional de EE. UU., para identificar objetivos programáticos clave y desarrollar una estrategia global coherente para promover las actividades espaciales en Europa. .

Y aunque ni la ESA ni la UE participan en acuerdos internacionales como el Tratado sobre el Espacio Ultraterrestre o los Acuerdos Artemis, los miembros constituyentes de la agencia sí lo hacen. De los 22 Estados miembros, 10 han firmado los Acuerdos Artemis. Los 22 Estados miembros, cuatro Estados miembros asociados y todos los socios de cooperación menos uno han ratificado el Tratado sobre el espacio ultraterrestre.

Amistad en la exploración

Hay muchos beneficios al involucrar a socios internacionales en la exploración espacial, como compartir recursos, aprovechar la experiencia a través de las fronteras nacionales y distribuir riesgos, lo que aumenta la capacidad global para el descubrimiento científico y la innovación tecnológica. Esta colaboración permite misiones más ambiciosas que serían mucho más desafiantes para un solo país, tanto financiera como técnicamente. Asociaciones como la de la ESA y la NASA no sólo aceleran el ritmo del avance científico, sino que también promueven la buena voluntad y el entendimiento mutuo entre las naciones participantes, sentando las bases para la cooperación pacífica en la exploración espacial.

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Las oportunidades de colaboración no se presentan con regularidad. En cambio, cada agencia tiene sus propios procesos para seleccionar, formular e implementar misiones. Normalmente, la decisión de si colaborar con socios internacionales y cómo hacerlo se produce en las primeras etapas del ciclo de vida de una misión. Los arquitectos de la misión considerarán múltiples opciones en cada punto de decisión al desarrollar su plan, sopesando los méritos científicos, técnicos y logísticos de las posibles colaboraciones en el contexto de consideraciones políticas, financieras y estratégicas. Esta integración temprana garantiza que las contribuciones de todas las partes se incorporen a la arquitectura de la misión. Estas colaboraciones, aunque complejas, se ven facilitadas por un compromiso compartido con la exploración y el descubrimiento, respaldado por acuerdos detallados que describen las funciones, responsabilidades y expectativas de cada socio. Esto tiene el beneficio adicional de desarrollar fuerza política para que las misiones enfrenten incertidumbres presupuestarias y de calendario, así como tensiones geopolíticas.

Asociaciones anteriores

La ESA y la NASA mantienen una asociación de larga data en una variedad de misiones espaciales, que se remonta a los primeros días de ambas agencias. La ESA ha participado en muchas de las misiones más grandes, ambiciosas y científicamente significativas de la NASA. Esto se debe en gran medida a los éxitos anteriores de la asociación ESA-NASA en la realización de ciencia innovadora.

Cassini-Huygens: Esta misión fue una colaboración entre la NASA y la ESA, con el apoyo adicional de la Agencia Espacial Italiana. La misión estuvo compuesta por dos elementos principales: la sonda Cassini, desarrollada y gestionada por la NASA, y la sonda Huygens, proporcionada por la ESA. La colaboración se estructuró en torno a una división de responsabilidades que aprovechó las fortalezas de cada socio. La contribución de la ESA, la sonda Huygens, fue diseñada para separarse de la sonda Cassini y descender a la superficie de Titán, la luna más grande de Saturno. La Agencia Espacial Italiana proporcionó la antena de alta ganancia para el orbitador Cassini y otros componentes de hardware críticos. Esta ambiciosa empresa marcó el primer y, hasta la fecha, único aterrizaje en el Sistema Solar exterior. La implicación de la ESA fue fundamental para mantener los objetivos científicos de la misión, a pesar de las restricciones presupuestarias y la reestructuración del proyecto por parte de la NASA. La sonda Huygens allanó el camino para futuras misiones a Titán, concretamente la misión Dragonfly que está desarrollando el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins.

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Telescopio espacial James Webb: La asociación entre la ESA y la NASA en el observatorio insignia se inspiró en el rotundo éxito del Telescopio Espacial Hubble, lo que llevó a las agencias a unirse en 1996 con el ambicioso objetivo de desarrollar el sucesor científico del Hubble. El compromiso de la ESA se solidificó en 2003, y sus contribuciones se convirtieron en la piedra angular del proyecto en 2007. El espectrógrafo de infrarrojo cercano (NIRSpec), diseñado según las especificaciones de la ESA y construido por Airbus Defence and Space en Alemania, incorpora detectores y subsistemas de microobturadores proporcionados por el Centro Goddard de la NASA. Centro de vuelos espaciales (GSFC). Otro instrumento, el Instrumento de Infrarrojo Medio (MIRI), encarna la asociación transatlántica, desarrollada conjuntamente por instituciones europeas y el Jet Propulsion Laboratory (JPL) de Estados Unidos. La ESA lanzó el JWST sobre el cohete Ariane 5 el 25 de diciembre de 2021, colocando la nave espacial en Sol-Tierra L2. La europea Ariane 5 funcionó tan bien que la nave todavía tiene suficiente combustible para Respaldar una vida útil extendida más allá de 10 años.. El punto de referencia mínimo es de cinco años. Esta colaboración aseguró la plena colaboración de la ESA en la misión JWST, otorgando a los astrónomos europeos igualdad de acceso a las observaciones del telescopio y garantizándoles al menos el 15% del tiempo total de observación del observatorio.

Prudencia Febo

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