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Cómo Lola se convirtió en el primer ciclón de categoría 5 jamás registrado en el hemisferio sur

El severo ciclón tropical Lola azotó Vanuatu el miércoles.
Fotografía: Proporcionado / Tiempo en Vanuatu

El severo ciclón tropical Lola, que azotó Vanuatu esta semana dejando importantes daños a su paso, se convirtió en el primer sistema de categoría 5 registrado en el hemisferio sur.

El ciclón fuera de temporada se formó el domingo y alcanzó su punto máximo el martes con ráfagas de hasta 295 kilómetros por hora, suficiente para alcanzar el umbral de la categoría más alta de ciclones, la categoría 5.

Anteriormente, el primer sistema de categoría 5 registrado se produjo dos veces el 5 de diciembre: ambos por los ciclones australianos Joan en 1975 y Graham en 1991.

Entonces, ¿qué permitió a Lola volverse tan fuerte tan pronto?

Lugar exacto, momento exacto

El pronosticador de ciclones tropicales de la Oficina Australiana de Meteorología, Joe Courtney, dijo que el ascenso del ciclón a principios de temporada a la categoría 5 iba contra todo pronóstico.

No hubo víctimas en el Ranwadi College en Pentecostés del Sur, pero resultó gravemente dañado por el ciclón Lola, que azotó el área de Ranwadi el miércoles.  Hay graves daños en las casas.  Dos viviendas del personal fueron destruidas y cinco aulas están cerradas.

El Ranwadi College en la isla Pentecostés en Vanuatu resultó gravemente dañado por el ciclón Lola.
Fotografía: Twitter.com/@yuitalem

Normalmente, la temporada de ciclones va de noviembre a abril, cuando el período monzónico (un viento estacional considerado un caldo de cultivo para ciclones tropicales y lluvias) hace su transición estacional al hemisferio sur.

Pero cuando la vaguada del monzón está cerca del ecuador, como ocurre ahora, es difícil que se formen ciclones.

Esto se debe a que la vaguada es menos activa, a menudo distribuida entre dos hemisferios, y a que los patrones generales de viento alrededor del ecuador dificultan la rotación inicial de los ciclones.

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Sin embargo, en el caso de TC Lola, Courtney dijo que una “ráfaga de viento del oeste” cerca del ecuador pudo impulsar el ciclón.

Mapa de seguimiento del ciclón tropical severo Lola

Contra todo pronóstico, TC Lola encontró un “punto óptimo” de condiciones ambientales que le permitieron prosperar.
Fotografía: Servicio Meteorológico de Fiyi

También nació en un “punto óptimo” de condiciones ambientales que mantuvieron vivo al ciclón, algo que a menudo enfrentaron otros ciclones que se formaron fuera de la temporada normal.

«Hemos tenido ciclones fuera de temporada en los que acaba de convertirse en ciclón pero no tiene el impulso para continuar», dijo.

Estas condiciones favorables incluían aguas cálidas, baja cizalladura del viento -que permite que la forma cilíndrica de un ciclón crezca en la atmósfera y se fortalezca- una atmósfera húmeda, y un jet en el lugar correcto.

Courtney dijo que esta coincidencia que encontró TC Lola se debió al azar.

“Si esto hubiera sucedido la semana pasada o la próxima, podríamos decir que no habría llegado a la Categoría 5”, dijo.

TC Lola ahora se ha debilitado a niveles inferiores a la fuerza de un ciclón.

Pero dejó una enorme limpieza en las zonas rurales del norte de Vanuatu, con imágenes de casas gravemente dañadas por el ciclón, cultivos destruidos, árboles arrancados de raíz y comunicaciones interrumpidas en muchas provincias.

Port Vila, la capital de Vanuatu, parece haber salido ilesa.

Destrucción causada por el severo ciclón tropical Lola en la isla Merelava en la provincia de Torba.

Destrucción provocada por el ciclón tropical Lola en la isla de Merelava, en la provincia de Torba, Vanuatu.
Fotografía: RNZ Pacífico / Hilaire Bule

La limpieza se produce apenas siete meses después de que el país fuera azotado por ciclones “gemelos malvados” que afectaron a alrededor del 80 por ciento de la población del país.

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Otros ciclones de octubre

En lo que respecta a los registros oficiales, TC Lola está en los libros.

Sin embargo, ya ha habido varios ciclones tropicales en octubre, incluidos algunos que, según Courtney, podrían haber tenido una fuerza comparable.

Por ejemplo, dijo que el mortal huracán Bebe de 1972, el último sistema denominado «huracán» en el hemisferio sur, «podría haber sido de categoría cinco», pero no había evidencia satelital que lo demostrara.

Aeropuerto Funafuti en Tuvalu después del huracán Bebe en noviembre de 1972.

Aeropuerto Funafuti en Tuvalu después del huracán Bebe en noviembre de 1972.
Fotografía: Creative Commons/Richard Moorby

Según Courtney, el ciclón Xavier que azotó Fiji en octubre de 2006 también pudo haber sido tan fuerte en ocasiones como Lola, aunque oficialmente fue clasificado como categoría 4.

«La diferencia es que Xavier se dirigió al sureste sobre aguas abiertas al este de Vanuatu, mientras que Lola giró hacia el suroeste sobre Vanuatu».

Tendencia de ciclones intensos anteriores

Aún no se conoce el papel que jugó el cambio climático en TC Lola.

Más o llegada anticipada de un intenso ciclón Es parte de una tendencia más amplia que se observa en todo el mundo.

Un artículo reciente publicado en Nature descubrió que en el hemisferio sur se están formando ciclones intensos unas dos semanas antes que en los años 1980.

Esto también fue evidente en el hemisferio norte.

La investigación atribuyó el cambio anterior en ciclones intensos al cambio climático causado por el hombre, que permitió que las aguas del océano se calentaran y se volvieran más favorables para soportar ciclones a principios de la temporada.

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*Esta historia fue publicada por primera vez por A B C.

Eugènia Mansilla

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