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Desiertos de vacunas: algunos países no tienen vacunas Covid-19

En el pequeño hospital donde trabaja el Dr. Oumaima Djarma en la capital de Chad, N’Djamena, no hay debate sobre qué vacuna contra el coronavirus es la mejor.

Simplemente no hay vacunas.

Ni siquiera para médicos y enfermeras como ella, que atienden a pacientes de Covid-19 en Chad, una de las naciones menos desarrolladas del mundo donde alrededor de un tercio del país está envuelto por el desierto del Sahara.

“Creo que esto es injusto e injusto, y me entristece”, dice el médico de enfermedades infecciosas de 33 años. “Ni siquiera tengo esa opción. La primera vacuna que viene con autorización, la recibo. “

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Aunque las naciones más ricas han almacenado vacunas para sus ciudadanos, muchos países más pobres todavía están luchando por asegurar las dosis. Algunos, como Chad, aún no han recibido ninguno.

La Organización Mundial de la Salud dice que casi una docena de países, muchos de ellos en África, todavía están esperando recibir vacunas. Los últimos en la fila en el continente junto con Chad son Burkina Faso, Burundi, Eritrea y Tanzania.

“Los retrasos y la escasez de suministros de vacunas están llevando a los países africanos a retrasarse aún más con respecto al resto del mundo en el lanzamiento de la vacuna Covid-19 y el continente ahora es responsable de solo el 1 por ciento de las vacunas administradas en todo el mundo”, advirtió a la OMS el jueves.

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Los médicos que atienden a pacientes con Covid-19 transportan equipos médicos al hospital provincial de Farcha en N'Djamena, Chad.

Domingo Alamba / AP

Los médicos que atienden a pacientes con Covid-19 transportan equipos médicos al hospital provincial de Farcha en N’Djamena, Chad.

Y en lugares donde no hay vacunas, también existe la posibilidad de que surjan variantes nuevas y preocupantes, dijo Gian Gandhi, coordinador de la División de Suministros de Unicef ​​en Covax.

“Así que todos deberíamos estar preocupados por la falta de cobertura en cualquier parte del mundo”, dijo Gandhi, instando a los países de mayores ingresos a donar dosis a las naciones que todavía están esperando.

Aunque el número total de casos confirmados de Covid-19 entre ellos es relativamente bajo en comparación con los puntos críticos en el mundo, los funcionarios de salud dicen que es probable que el número sea muy bajo: los países de África que todavía están esperando vacunas se encuentran entre los menos equipados para rastrear infecciones debido a sus frágiles sistemas de salud.

Chad ha confirmado solo 170 muertes desde que comenzó la pandemia, pero los esfuerzos para detener el virus por completo han sido esquivos. Aunque el aeropuerto internacional de la capital se cerró brevemente el año pasado, el primer caso provino de alguien que cruzó ilegalmente una de las porosas fronteras terrestres de Chad.

Se han reanudado los vuelos regulares desde París y otros lugares, lo que aumenta las posibilidades de aumentar los 4.835 casos confirmados.

A un paciente con Covid-19 se le mide la temperatura en el hospital provincial de Farcha en N'Djamena, Chad.

Domingo Alamba / AP

A un paciente con Covid-19 se le mide la temperatura en el hospital provincial de Farcha en N’Djamena, Chad.

El hospital provincial Farcha en N’Djamena es un campus nuevo y brillante en un vecindario periférico, donde los camellos mordisquean las acacias cercanas. Médicos Sin Fronteras ayudó a suministrar oxígeno a los pacientes con Covid-19 y el hospital cuenta con 13 ventiladores. Los médicos también tienen muchas mascarillas y desinfectantes para manos KN95 fabricados en China. Aún así, ningún empleado fue vacunado y nadie fue informado cuando esto sería posible.

Esto fue más fácil de aceptar al comienzo de la pandemia, dijo Djarma, porque los médicos de todo el mundo no tenían vacunas. Esto cambió drásticamente después del desarrollo de disparos en Occidente y por China y Rusia que fueron a otros países africanos pobres.

“Cuando escucho, por ejemplo, en algunos países que han eliminado al personal médico ya los ancianos y ahora se están moviendo hacia otras categorías, honestamente, me entristece”, dijo Djarma. “Les pregunto si pueden proporcionarnos estas vacunas para al menos proteger a los profesionales de la salud.

“Todos mueren de esta enfermedad, ricos o pobres”, dice. “Todo el mundo debería tener la oportunidad, la posibilidad de vacunarse, especialmente los que están más expuestos”.

El personal de seguridad custodia la entrada del hospital provincial de Farcha, donde los pacientes de Covid-19 están siendo tratados, en N'Djamena, Chad.

Domingo Alamba / AP

El personal de seguridad custodia la entrada del hospital provincial de Farcha, donde los pacientes de Covid-19 están siendo tratados, en N’Djamena, Chad.

Covax, el programa apoyado por la ONU para enviar vacunas Covid-19 en todo el mundo, tiene como objetivo ayudar a los países de ingresos bajos y medianos a obtener acceso. Sin embargo, algunos países, incluido Chad, han expresado su preocupación por recibir la vacuna AstraZeneca a través de Covax, por temor a que no proteja tan bien contra una variante vista por primera vez en Sudáfrica.

Se espera que Chad reciba algunas dosis de Pfizer el próximo mes si logra instalar las instalaciones de almacenamiento en frío necesarias para mantener la vacuna segura en un país donde las temperaturas suben a 43,5 grados centígrados cada día.

Algunos de estos últimos países también han tardado más en cumplir con los requisitos de recepción de dosis, incluida la firma de exenciones de indemnización con los fabricantes y los planes de distribución establecidos.

Sin embargo, estos retrasos ahora significan una espera aún más larga para lugares como Burkina Faso, ya que un importante fabricante de vacunas en la India ha reducido su suministro mundial debido al aumento catastrófico del virus allí.

“Ahora, con la escasez mundial de vacunas, debido en particular al aumento de casos en la India y, posteriormente, al secuestro de dosis de los fabricantes allí por parte del gobierno indio, Burkina Faso corre el peligro de que se produzcan más retrasos en la recepción de las dosis que debería”. recibir “, dijo Donald Brooks, director ejecutivo de un grupo de ayuda estadounidense involucrado en la respuesta Covid-19 conocida como la Iniciativa: Eau.

Los trabajadores de la salud de primera línea en Burkina Faso dicen que no están seguros de por qué el gobierno no garantizó las vacunas.

“Nos hubiera gustado haberlo hecho como otros colegas de todo el mundo”, dice Chivanot Afavi, un supervisor de enfermería que trabajó en la primera línea de respuesta hasta hace poco. “Nadie sabe realmente lo que nos hará esta enfermedad en el futuro”.

En Haití, no se ha administrado una sola vacuna a los más de 11 millones de personas que viven en el país más pobre del hemisferio occidental.

Haití debía recibir 756.000 dosis de la vacuna AstraZeneca a través de Covax, pero los funcionarios del gobierno dijeron que carecían de la infraestructura necesaria para conservarlas y les preocupaba tener que desecharlas. Los funcionarios haitianos también expresaron su preocupación por los posibles efectos secundarios y dijeron que preferían una vacuna de dosis única.

Varias pequeñas naciones insulares del Pacífico tampoco han recibido aún ninguna vacuna, aunque la ausencia de brotes en algunos de estos lugares ha hecho que haya menos urgencia en las campañas de vacunación. Vanuatu, con una población de 300.000 habitantes, espera recibir sus primeras dosis de la vacuna AstraZeneca este mes, pero solo ha registrado tres casos de coronavirus, todos en cuarentena.

En el hospital Farcha en Chad, nueve profesionales de la salud contrajeron el virus, incluido el doctor Mahamat Yaya Kichine, cardiólogo. El hospital ahora ha reunido grupos de equipos de profesionales de la salud para minimizar el riesgo de exposición de todo el equipo.

“Me tomó casi 14 días sanar”, dice Kichine. “Muchos cuidadores se han infectado, por lo que creo que si existe la posibilidad de poner a disposición una vacuna, nos ayudará mucho en nuestro trabajo”.

Eugènia Mansilla

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