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Las inundaciones de Pakistán tienen todas las características de una catástrofe potenciada por el cambio climático

EXPLICADO: Los ingredientes familiares de un mundo en calentamiento estaban en su lugar: temperaturas abrasadoras, aire más cálido que contiene más humedad, clima extremo cada vez más salvaje, glaciares que se derriten, gente que vive en peligro y pobreza. Se combinaron en el vulnerable Pakistán para crear lluvias implacables e inundaciones mortales.

El diluvio tiene todas las características de un catástrofe exprimida por el cambio climático, pero es demasiado pronto para culpar formalmente al calentamiento global, dijeron varios científicos a Associated Press. Tuvo lugar en un país que ha hecho poco para causar el calentamiento pero sigue siendo golpeado, al igual que la lluvia implacable.

«Este año, Pakistán recibió la mayor cantidad de lluvia en al menos tres décadas.. En lo que va del año, las precipitaciones están más de un 780 % por encima de los niveles promedio”, dijo Abid Qaiyum Suleri, director ejecutivo del Instituto de Políticas de Desarrollo Sostenible y miembro del Consejo de Cambio Climático de Pakistán. “Los patrones climáticos extremos son cada vez más frecuentes en la región y Pakistán no es una excepción”.

Ministro de Clima¿EN PAKISTÁN? Sherry Rehman dijo que «ha sido una catástrofe de proporciones sin precedentes».

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Pakistán “es considerado el octavo país más vulnerable al cambio climático”, dijo Moshin Hafeez, científico climático del Instituto Internacional de Gestión del Agua con sede en Lahore. La lluvia, el calor y el derretimiento de los glaciares son factores del cambio climático sobre los que los científicos han advertido repetidamente.

Si bien los científicos señalan estas huellas dactilares clásicas del cambio climático, aún tienen que completar cálculos complejos que comparen lo que sucedió en Pakistán con lo que sucedería en un mundo sin calentamiento. Ese estudio, que se espera en unas pocas semanas, determinará formalmente cuánto, si es que hay alguno, el cambio climático es un factor.

Las «inundaciones recientes en Pakistán son en realidad el resultado de la catástrofe climática… que se avecinaba muy grande», dijo Anjal Prakash, director de investigación del Instituto Bharti para Políticas Públicas en India. «El tipo de lluvia incesante que sucedió… no tiene precedentes».

Pakistán está acostumbrado a los monzones y los aguaceros, pero «esperamos que se extiendan, generalmente durante tres o dos meses», dijo el ministro de clima del país, Rehman.

Hombres paquistaníes reciben alimentos, distribuidos por tropas del ejército pakistaní en un área inundada en Rajanpur.

Asim Tanveer/AP

Hombres paquistaníes reciben alimentos, distribuidos por tropas del ejército pakistaní en un área inundada en Rajanpur.

Por lo general, hay descansos, dijo, y no llueve tanto: han caído 37,5 centímetros en un día, casi tres veces el promedio nacional en las últimas tres décadas. “Ni siquiera es tan largo. … Han pasado ocho semanas y nos dijeron que podríamos ver otra lluvia en septiembre”.

«Claramente está siendo impulsado por el cambio climático», dijo Jennifer Francis, científica climática del Centro de Investigación Climática Woodwell en Massachusetts.

Ha habido un aumento del 400% en la precipitación promedio en áreas como Baluchistán y Sindh, lo que ha provocado inundaciones extremas, dijo Hafeez. Se rompieron al menos 20 presas.

El calor ha sido implacable como la lluvia. En mayo, Pakistán registró constantemente temperaturas superiores a 45 °C. Se han registrado temperaturas abrasadoras de más de 50°C en lugares como Jacobabad y Dadu.

Un aldeano usa cunas para guardar artículos utilizables después de recuperar su casa afectada por las inundaciones en Jaffarabad.

Zahid Hussain/AP

Un aldeano usa cunas para guardar artículos utilizables después de recuperar su casa afectada por las inundaciones en Jaffarabad.

El aire más cálido retiene más humedad (alrededor de un 7 % más por grado Celsius) y eso eventualmente cae, en este caso a torrentes.

En todo el mundo, «las tormentas intensas se están volviendo más intensas», dijo Michael Oppenheimer, científico climático de la Universidad de Princeton. Y dijo que las montañas, como las de Pakistán, ayudan a eliminar la humedad adicional a medida que pasan las nubes.

En lugar de ríos desbordados que se desbordan por la lluvia adicional, Pakistán se ve afectado por otra fuente de inundaciones repentinas: el calor extremo acelera el derretimiento a largo plazo de los glaciares, y luego el agua fluye desde el Himalaya hasta Pakistán en un fenómeno peligroso llamado inundaciones de lagos glaciares. .

“Tenemos la mayor cantidad de glaciares fuera de la región polar y eso nos afecta”, dijo Rehman. “En lugar de mantener su majestuosidad y preservarlos para la posteridad y la naturaleza. Los estamos viendo derretirse”.

No todo el problema es el cambio climático.

Pakistán vio inundaciones y devastación similares en 2010, que mataron a casi 2.000 personas. Pero el gobierno no ha implementado planes para prevenir futuras inundaciones, impidiendo la construcción y viviendas en áreas propensas a inundaciones y lechos de ríos, dijo Suleri del Consejo de Cambio Climático del país.

Las familias se sientan cerca de sus pertenencias rodeadas por las inundaciones en la ciudad de Sohbat Pur en Jaffarabad.

Zahid Hussain/AP

Las familias se sientan cerca de sus pertenencias rodeadas por las inundaciones en la ciudad de Sohbat Pur en Jaffarabad.

El desastre está afectando a un país pobre que ha contribuido relativamente poco al problema climático mundial, dijeron científicos y funcionarios. Desde 1959, Pakistán ha emitido alrededor del 0,4% de dióxido de carbono, en comparación con el 21,5% de Estados Unidos y el 16,4% de China.

“Aquellos países que se desarrollaron o se enriquecieron con los combustibles fósiles, ese es realmente el problema”, dijo Rehman. “Tendrán que tomar una decisión crítica de que el mundo está llegando a un punto de inflexión. Ciertamente hemos llegado a este punto ahora debido a nuestra ubicación geográfica”.

Eugènia Mansilla

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