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Cómo el flujo de calor afecta el campo magnético de la Tierra – Eurasia Review

Las lecturas de la brújula que no muestran la dirección del norte verdadero y la interferencia con las operaciones de los satélites son algunos de los problemas causados ​​por las peculiaridades del campo magnético de la Tierra.

El campo magnético se irradia alrededor del mundo y hacia el espacio, pero está definido por procesos que ocurren en las profundidades del núcleo de la Tierra, donde las temperaturas superan los 5000 grados C.

Una nueva investigación de geofísicos de la Universidad de Leeds sugiere que la forma en que se enfría este núcleo supercaliente es la clave para comprender las causas de las peculiaridades, o anomalías, como las llaman los científicos, en el campo magnético de la Tierra.

Dynamo en el centro de la Tierra

En las temperaturas extremadamente altas que se encuentran en las profundidades de la Tierra, el núcleo es una masa arremolinada de hierro fundido que actúa como una dínamo. A medida que el hierro fundido se mueve, genera el campo magnético global de la Tierra.

Las corrientes convectivas mantienen la dínamo girando a medida que el calor fluye desde el núcleo hacia el manto, una capa de roca que se extiende 2.900 kilómetros hacia el interior de la corteza terrestre.

La investigación de la Dra. Jonathan Mound y el profesor Christopher Davies de la Escuela de la Tierra y el Medio Ambiente de Leeds descubrieron que este proceso de enfriamiento no ocurre de manera uniforme en toda la Tierra, y estas variaciones causan anomalías en el campo magnético de la Tierra.

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Variaciones en el campo magnético de la Tierra

El análisis sísmico identificó que hay regiones del manto, bajo África y el Pacífico, por ejemplo, que son particularmente cálidas. Las simulaciones por computadora de los investigadores revelaron que estas zonas calientes reducen el efecto de enfriamiento en el núcleo, y esto provoca cambios regionales o localizados en las propiedades del campo magnético.

Por ejemplo, donde el manto está más caliente, es probable que el campo magnético en la parte superior del núcleo sea más débil.

Y eso da como resultado un campo magnético más débil que se proyecta hacia el espacio sobre el Atlántico Sur, lo que causa problemas a los satélites en órbita.

Interferencia con la tecnología espacial

Dr. Mound, quien dirigió el estudio, dijo: «Una de las cosas que hace el campo magnético en el espacio es desviar las partículas cargadas emitidas por el sol. Cuando el campo magnético es más débil, este escudo protector no es tan efectivo.

“Entonces, cuando los satélites pasan por esa área, esas partículas cargadas pueden estorbar e interferir con sus operaciones”.

Los científicos sabían sobre la anomalía sobre el Atlántico Sur desde que comenzaron a monitorear y observar el campo magnético, pero no está claro si es una característica de larga duración o algo que sucedió más recientemente en la historia de la Tierra.

Como reveló el estudio de Leeds, es probable que las anomalías sean causadas por diferencias en la velocidad a la que fluye el calor desde el núcleo de la Tierra hacia el manto. El lugar en la estructura interna de la Tierra en el que se produzcan estas diferencias de flujo de calor probablemente determinará cuánto tiempo pueden durar.

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Mound agregó: «Los procesos en el manto ocurren muy lentamente, por lo que podríamos esperar que las anomalías de temperatura en el manto inferior se hayan mantenido iguales durante decenas de millones de años. Por lo tanto, esperaríamos que las propiedades del campo magnético que crean sean similares también durante decenas de millones de años.

“Pero el núcleo exterior más caliente es una región fluida muy dinámica. Por lo tanto, es probable que los flujos de calor y las propiedades del campo magnético que causan fluctúen en escalas de tiempo más cortas, tal vez durante 100 a 1000 años”.

Prudencia Febo

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