Ciencias

Tenemos 13 años para encontrar ‘otra Tierra’ en el sistema estelar más cercano y así será, afirman los científicos

Muy pronto podremos conocer algunos planetas rocosos alienígenas distantes que tienen atmósferas respirables similares a las de la Tierra. Ese será el trabajo del Telescopio Espacial James Webb (JWST), que ahora se prepara para hacer sus primeras observaciones. A finales de la década tendremos imágenes de estos planetas gracias al Extremely Large Telescope (ELT) que se está construyendo en Chile.

¿Cómo serán estos planetas?

un nuevo rol publicado en el interior El diario astrofísico descubrió cómo sería un planeta habitable en el sistema estelar Alfa Centauri, el sistema primitivo más cercano a nosotros, a solo 4,4 años luz de distancia.

A diferencia del Sistema Solar, contiene tres estrellas. Alpha Centauri (la tercera estrella más brillante de nuestro cielo nocturno, que se ve más fácilmente desde el hemisferio sur) es una estrella doble compuesta por Alpha Centauri A y Alpha Centauri B. Se orbitan entre sí cada 80 años. Mucho más lejos está Alpha Centauri C, también llamada Proxima Centauri.

La estrella más cercana al Sistema Solar, Próxima Centauri, tarda medio millón de años en orbitar la estrella doble. Más importante aún, tiene tres planetas confirmados.

Sin embargo, este artículo se centra en un hipotético planeta alrededor de Alpha Centauri A o B, algo que aún no se ha confirmado (aunque es sospechoso). Estas estrellas son entre 1.500 y 2.000 millones de años más viejas que el Sol, por lo que probablemente estemos hablando de encontrar una «vieja Tierra 2.0».

Con su modelado basado en las composiciones químicas medidas espectroscópicamente de Alpha Centauri A y B, los científicos pudieron proyectar posibles composiciones de un planeta hipotético al que llaman «α-Cen-Earth». Es una imagen cautivadora:

  • Es probable que sea geoquímicamente similar a nuestra Tierra.
  • Estaría enriquecido con grafito y diamante.
  • La capacidad de almacenamiento de agua en su interior rocoso sería casi la misma que la de la Tierra.

Sin embargo, es probable que también haya grandes diferencias entre la Tierra y α-Cen-Earth:

  • Un núcleo de hierro un poco más grande.
  • Menos geológicamente activo con una posible falta de tectónica de placas.
  • Su atmósfera primitiva podría haber estado dominada por dióxido de carbono, metano y agua, similar a la de la Tierra hace entre cuatro y 2500 millones de años.

Esta Era Arcaica en la Tierra fue cuando la vida apareció por primera vez en nuestro planeta.

¿Alguien puede encontrar este hipotético planeta? Si pueden, será pronto. Desde 2022 hasta 2035, Alpha Centauri A y B están visiblemente lo suficientemente separados como para que los telescopios busquen planetas.

Con una ventana de oportunidad que coincide con la «primera luz» de una nueva generación de poderosos telescopios espaciales y gigantes terrestres, los planetas rocosos similares a la Tierra en el sistema estelar más cercano pronto podrían estar al alcance de los astrónomos.

Te deseo cielos despejados y ojos muy abiertos.

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Prudencia Febo

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