Ciencias

SpaceX ganó el contrato para poner en órbita la misión SPHEREx de la NASA

SpaceX ganó recientemente un contrato que lo llevará a lanzar una importante misión astrofísica en la órbita terrestre de la NASA. El contrato hará que SpaceX ponga en órbita la nave espacial SPHEREx de la NASA ya en 2024. SPHEREx significa Espectrofotómetro para la Historia del Universo, Época de Reionización e Ices Explorer.

Laboratorio de propulsión a chorro Anunciado la adjudicación del contrato en California el jueves de esta semana. SPHEREx es una nave espacial que pesa 329 libras y se colocará en órbita a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9 en junio de 2024. La misión se lanzará desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 4E en la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California.

JPL administrará SPHEREx y el laboratorio seguirá siendo responsable de la gestión general del proyecto, la ingeniería de sistemas, la integración, las pruebas y las operaciones de la misión. SPHEREx es un observatorio espacial y es la última nave espacial de clase media creada en el programa Explorers de la NASA para misiones astrofísicas.

Otras misiones de la NASA que forman parte del programa incluyen TESS, que ha tenido mucho éxito en la búsqueda de exoplanetas. Otra de las misiones es ICON, que tiene como objetivo estudiar la ionosfera de la Tierra. SPHEREx pasará dos años investigando los cielos en luz infrarroja cercana y completará una encuesta completa cada seis meses.

Las observaciones de luz infrarroja permiten a la nave espacial observar galaxias distantes. Con los datos recopilados por la nave espacial, los científicos realizarán un estudio de todo el cielo para medir las firmas únicas de más de 300 millones de galaxias en todo el universo y 100 millones de estrellas en la Vía Láctea, creando un mapa celeste único. La nave espacial también buscará señales de agua y moléculas orgánicas en los viveros estelares, que son áreas que forman estrellas donde se pueden formar planetas. La búsqueda de signos de agua en moléculas orgánicas ayudará en la búsqueda de vida extraterrestre y planetas potencialmente habitables.

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Prudencia Febo

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