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Cierre de fluoruro de Wellington después de una sobredosis en una planta

Wellington Water luchó con equipos defectuosos durante cuatro años antes de sobrecargar un lote de agua potable con fluoruro y luego tener que drenar el tanque y dejar de fluorar el agua de la ciudad.

«Estoy deprimido», dijo el concejal de Wellington, Sean Rush, quien preside el comité de infraestructura y es el enlace del consejo con Wellington Water, pero solo se enteró del equipo defectuoso y la sobredosis la semana pasada. Creía que «absolutamente» debería haber sido informado de antemano.

Wellington Water encargó una investigación independiente sobre el desastre del fluoruro que provocó que la planta de tratamiento de agua de Te Marua dejara de fluorar el agua potable en mayo pasado y Gear Island en noviembre, pero el público solo habló al respecto la semana pasada. Antes de eso, los niveles de fluoruro eran inconsistentes hace cuatro años. El municipio cuenta con otras dos plantas de tratamiento, en Wainuiomata y Waterloo.

Wellington Water confirmó a Rush que el equipo de dosificación de fluoruro en Gear Island funcionó mal hace cuatro años y ha requerido “mucho más TLC manual” para realizar el trabajo desde entonces.

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Esto condujo a un error en el que se agregaba demasiado fluoruro a un tanque. El problema se detectó antes de que saliera el agua de los grifos de las personas, pero fue necesario drenar todo el tanque.

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No sabía el momento exacto de esto, ni el tamaño del tanque en la planta de tratamiento de agua de Gear Island, que complementa el suministro de agua al centro de Wellington, así como a los suburbios del sur y del este.

La planta de tratamiento de agua de Te Marua en Upper Hutt fue una de las dos plantas que dejaron de fluorar.

KEVIN STENT/Cosas

La planta de tratamiento de agua de Te Marua en Upper Hutt fue una de las dos plantas que dejaron de fluorar.

Estaba «sorprendido» de que Wellington Water estuviera cuidando la planta y no hubiera reemplazado el equipo.

Entendió que la sobredosis y la interrupción de la fluoración no estaban relacionadas, pero la vicealcaldesa Sarah Free confirmó que el fluoruro se apagó después de que se agregó un exceso a un tanque. Se realizaron controles y equilibrios para detectar el error y se drenó el tanque.

«Tenían miedo de una sobredosis», dijo.

“Obviamente, hay preguntas que deben responderse”, dijo.

La vicealcaldesa Sarah Free confirmó que Wellington Water sufrió una sobredosis de agua fluorada y tuvo que abandonarla.

KEVIN STENT/Cosas

La vicealcaldesa Sarah Free confirmó que Wellington Water sufrió una sobredosis de agua fluorada y tuvo que abandonarla.

Free confirmó que le informaron sobre la sobredosis en una sesión informativa reciente con Wellington Water.

Jonathan Broadbent, profesor asociado de la Universidad de Otago que trabaja en salud pública dental y epidemiología, dijo que es poco probable que el exceso de fluoruro cause problemas de salud. Las personas pueden aumentar de estatura al tragar pasta de dientes o comer alimentos con altos niveles de fluoruro.

Pero la exposición crónica, que se repite durante un largo período de tiempo, puede causar problemas.

La concejala Fleur Fitzsimons, quien ocupó la cartera de salud pública del consejo antes de que fuera abolido, dijo que era hora de que Wellington Water presentara todos los hechos al público.

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El concejal de la ciudad de Wellington, Sean Rush, confirmó que ocurrió la sobredosis, pero no cree que esa sea la razón por la que Wellington Water dejó de fluorar el agua.

Ross Giblin / Cosas

El concejal de la ciudad de Wellington, Sean Rush, confirmó que ocurrió la sobredosis, pero no cree que esa sea la razón por la que Wellington Water dejó de fluorar el agua.

“Este no es el momento de retener más información”, dijo.

“Esta fuente de información por goteo no me da confianza de que se toman en serio sus responsabilidades”.

El gerente del grupo de administración de redes de Wellington Water, Jeremy McKibbon, dijo el domingo que no había necesidad de cumplir con un nivel mínimo de fluoración en los estándares de agua potable, pero había estándares para una concentración máxima aceptable.

Las pautas del Ministerio de Salud dicen que el fluoruro debe estar entre 0,7 y una parte por millón.

Las preguntas sobre cuántas veces se violaron los niveles máximos de fluoruro no fueron respondidas por Wellington Water, que tardó 26 horas en responder con esta declaración: “Gracias por sus preguntas. Mientras la investigación independiente esté en curso, no proporcionaremos más comentarios”.

Eugènia Mansilla

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