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Cat hace historia en la regata de yates de Sydney a Hobart

Por Tiffanie Turnbull, BBC News, Sídney

El capitán Robert Williams observa a su gato Oli mientras está a bordo de su yate 'Sylph VI' durante el lanzamiento a los medios de la regata de yates de Sydney a Hobart en Sydney el 22 de noviembre de 2023.
Fotografía: AFP/David Gray

Cuando Oli se alinee en la línea de salida de la regata de yates de Sydney a Hobart el martes, estará haciendo historia.

Eso es porque Oli es un gato.

Desde que el evento comenzó como un crucero informal por la costa este de Australia en 1945, ha atraído a todo tipo de concursantes interesantes, desde el magnate de los medios Rupert Murdoch hasta la leyenda del cricket australiano Michael Clarke y el ex primer ministro del Reino Unido, Sir Edward Heath.

Pero no hay constancia de ningún navegante felino en la agotadora regata. Palomas mensajeras, por supuesto: alguna vez se usaron para enviar mensajes a la costa y adornaron muchas cubiertas durante el clásico oceánico. ¿Pero los gatos? No.

El propietario de Oli, Bob Williams, dice que la pareja no se propuso ser pionera. El moggy es simplemente parte del mobiliario. Sílfide VI y dejarlo atrás en el viaje en barco hacia el sur estaba fuera de discusión.

«He hecho muchas locuras, pero ésta no es una de ellas», dijo Williams a la BBC antes de la carrera.

Los organizadores, aunque inicialmente confundidos, también están de acuerdo.

No existen reglas de raza que prohíban a los animales y los gatos tienen una larga historia en los viajes por mar, destacó el Cruising Yacht Club de Australia.

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«Una de las mejores cosas del Rolex Sydney Hobart son todos los maravillosos personajes de la regata y la diversidad de barcos», dijo el comodoro Arthur Lane.

Mientras que la mayoría de las miradas se centrarán en los veloces super maxis (yates gigantes con hasta 24 tripulantes) durante la regata del Boxing Day, el Sylph, un yate de 12 metros construido en 1960, zarpará en la división a dos, donde compiten barcos más pequeños. .con embarcaciones más esbeltas. equipo abajo.

«Estamos diciendo en broma [it’s] la división de dos manos y de cuatro patas», dijo Williams.

Un amigo suyo es co-capitán, explica, y en cuanto a Oli: «Es SC, el gato del barco».

Aunque Sylph es una veterana (había viajado seis veces desde Sydney hasta Hobarts hace muchas décadas), esta es la primera vez que William corre en ella.

Pero tanto él como Oli tienen mucha experiencia en el mar.

Williams, un oficial retirado de la Marina, ha pasado su vida cruzando el océano, incluida una reciente circunnavegación del mundo en solitario, gran parte de ella con un compañero felino a su lado.

Oli, que tiene unos 10 años, se unió a él hace cinco años y rápidamente adquirió su talento en el mar.

«Solía ​​enfermarse y estaba un poco estresado al principio… pero ahora está bien. Realmente disfruta la vida», dijo Williams.

Por lo general, se puede encontrar al gatito relajado maullando órdenes o durmiendo una siesta mientras trabaja en la cabina del barco.

«Es muy sensato… Cuando las cosas se ponen difíciles, desaparece escaleras abajo para encontrar un lugar agradable y seguro donde acurrucarse».

Y puede resultar difícil. La regata de 630 millas náuticas (1.166 km) se ha caracterizado durante mucho tiempo por condiciones impredecibles y a menudo brutales (las peores hace 25 años).

Los competidores de la regata de 1998 fueron azotados por una monstruosa tormenta que hundió cinco barcos y se cobró la vida de seis marineros.

Este año, los meteorólogos advirtieron que la flota podría sufrir tormentas, fuertes vientos e incluso granizo en algunos tramos de la ruta.

Williams bromea diciendo que aún no ha perdido un gato en el mar.

Pero poniéndose serio, destaca que está preparado para cualquier emergencia.

«La rutina para un gato que cae al agua es tener a mano algo como una toalla o una cuerda gruesa para que pueda subir a bordo».

Sin embargo, Oli no tiene chaleco salvavidas porque simplemente no lo usaría: «Son Houdinis… escaparán de cualquier cosa que no les guste», dice Williams.

Pero aunque los gatos odian el agua, él sabe con certeza que Oli sabe nadar, porque una vez se metió en el océano para evitar a un perro demasiado celoso.

Sylph y sus ocupantes irán a lo seguro y se dirigirán hacia Hobart a un ritmo relativamente lento.

El récord de llegada más rápida, establecido en 2017, es de un día y nueve horas. Pero se trataba de un superyate enorme y moderno construido para la velocidad.

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«Sylph es un barco más viejo y más lento… Nuestra ambición es llegar a Hobart a tiempo para la celebración del Año Nuevo.»

Allí celebrarán la ocasión con un sorbo de ron y quizás un poco de leche con hielo para Oli.

-Esta historia fue publicada por primera vez por bbc.

Eugènia Mansilla

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