Ciencias

Científicos chinos descubren aceleradores cósmicos de energía ultra alta en la Vía Láctea

Un investigador del IHEP bajo el CAS realiza mantenimiento con miembros del equipo de LHAASO China en Daocheng, provincia de Sichuan, suroeste de China, el 28 de abril de 2019. (Xinhua / Jin Liwang)

Los científicos chinos han detectado una docena de aceleradores cósmicos de energía ultra alta (UHE) en la Vía Láctea, un descubrimiento que podría cambiar la comprensión de la galaxia por parte de la humanidad y ayudar a revelar el origen de los rayos cósmicos, que han desconcertado a los científicos durante un siglo.

Los hallazgos se basaron en observaciones del Observatorio de lluvia de aire a gran altitud (LHAASO) de China, una de las principales instalaciones de infraestructura de ciencia y tecnología del país, que está en construcción en Daocheng, en la provincia de Sichuan, suroeste de China.

Los nuevos hallazgos se publicaron en Nature el lunes.

Los científicos dirigidos por el Instituto de Física de Altas Energías de la Academia China de Ciencias hicieron los descubrimientos después de una observación de 11 meses utilizando la mitad completa de la instalación.

Los científicos también detectaron fotones con energías superiores a 1 peta-electronvoltio (cuatrillones de electronvoltios o PeV), 100 veces más energía que el récord alcanzado por cualquier acelerador hecho por el hombre en la Tierra. Se detectó un fotón con una energía de 1,4 PeV, el valor más alto jamás observado por humanos.

“Estos hallazgos anulan nuestra comprensión tradicional de la Vía Láctea y abren una era de astronomía gamma UHE. Estas observaciones nos harán repensar el mecanismo por el cual las partículas de alta energía se generan y propagan en la Vía Láctea”, dijo Cao Zhen, científico jefe en la Vía Láctea. LHAASO.

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“Además, estas observaciones nos animarán a seguir explorando los fenómenos celestes violentos y sus procesos físicos, así como a probar las leyes físicas básicas en condiciones extremas”, dijo Cao.


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