Ciencias

China crea un atlas lunar de alta resolución

Varias agencias espaciales tienen la intención de enviar misiones tripuladas a la región del polo sur de la Luna en esta década y la próxima. Además, su objetivo es crear la infraestructura que permitirá la presencia humana, la exploración y el desarrollo económico sostenidos. Esto requiere que se exploren de antemano la geografía local, los recursos y los peligros potenciales y que se desarrollen estrategias de navegación que no dependan de un Sistema de Posicionamiento Global (GPS). El domingo 21 de abril, el Academia china de ciencias (CAS) publicó el primer atlas geológico completo de la Luna en alta definición.

Este conjunto de mapas geológicos a escala 1:2,5 millones proporciona datos geográficos básicos para futuras investigaciones y exploraciones lunares. De acuerdo con Instituto de Geoquímica de la Academia de Ciencias de China (CAS), el volumen incluye datos sobre 12.341 cráteres, 81 cuencas de impacto, 17 tipos de litologías, 14 tipos de estructuras y otra información geológica sobre la superficie lunar. Estos datos serán fundamentales para los esfuerzos de China por seleccionar un sitio para su Estación Internacional de Investigación Lunar (ILRS) y también puede ser útil para los planificadores de la NASA al seleccionar un sitio para el Campamento base de Artemisa.

Crédito: CAS a través del folleto de Xinhua.

Ouyang Ziyuan y Liu Jianzhong, profesor de investigación e investigador principal del Instituto de Geoquímica de la CAS (respectivamente), supervisaron estos esfuerzos. Desde 2012, han dirigido un equipo de más de 100 científicos y cartógrafos de importantes instituciones de investigación. El equipo ha pasado más de una década recopilando datos de exploración científica obtenidos por los numerosos orbitadores, módulos de aterrizaje y rovers que forman parte del Programa de exploración lunar chino (Chang'e), y otras investigaciones sobre el origen y evolución de la Luna.

READ  Detección sin precedentes de emisiones reducidas de dióxido de carbono humano

Según la CAS, el atlas incluye una “escala de tiempo geológica lunar actualizada” para representar “objetivamente” la evolución geológica de la Luna, incluida la tectónica lunar y la actividad volcánica que alguna vez ocurrió. Como resultado, el volumen no podría ser significativo sólo en términos de exploración lunar y selección de sitios. Aun así, también podría mejorar nuestra comprensión de la formación y evolución de la Tierra y de otros planetas terrestres del Sistema Solar: Mercurio, Venus y Marte. Como indicó Jianzhong en un comunicado de prensa del TAS,

“El mundo ha sido testigo de importantes avances en el campo de la exploración lunar y la investigación científica en las últimas décadas, lo que ha mejorado enormemente nuestra comprensión de la Luna. Sin embargo, los mapas geológicos lunares publicados durante la era Apolo no han cambiado durante aproximadamente medio siglo y siguen vigentes. todavía se utiliza para la investigación geológica lunar. Con las mejoras en los estudios geológicos lunares, estos mapas antiguos ya no pueden satisfacer las necesidades de futuras investigaciones científicas y exploraciones lunares”.

Crédito: CAS a través del folleto de Xinhua.

Jianzhong también afirma que el atlas puede ayudar a informar futuras recolecciones de muestras en la Luna. Esto incluye la misión Chang'e-6 (compuesta por un orbitador y un módulo de aterrizaje), lanzada el pasado viernes (3 de mayo). El elemento orbitador llegará a la Luna en unos días y se espera que el elemento aterrizador aterrice en la cara oculta de la Luna a principios de junio. En 2026, se le unirá la misión Chang'e-7, que consta de un orbitador, un módulo de aterrizaje, un rover y una minisonda que rebota. Mientras que Chang'e-6 obtendrá muestras de suelo y rocas lunares, Chang'e-7 investigará recursos y obtendrá muestras de agua helada y volátiles.

READ  Cómo está afectando la crisis climática a las aves reproductoras | Aves

Según Gregory Michael, científico de la Universidad Libre de Berlín, la publicación de este atlas representa la culminación de décadas de trabajo, y no sólo de científicos chinos:

“Este mapa, en particular, es el primero a escala global que utiliza todos los datos de la era post-Apolo. Se basa en los logros de la comunidad internacional en las últimas décadas, así como en el exitoso programa Chang'e de China. Será un punto de partida para cada nueva pregunta en geología lunar y se convertirá en un recurso principal para los investigadores que estudien los procesos lunares de todo tipo”.

Además de actualizar los datos sobre las características lunares y la geología, los nuevos mapas supuestamente duplican la resolución de los mapas de la era Apolo. Estos mapas fueron compilados por el Servicio Geológico de Estados Unidos en las décadas de 1960 y 1970, utilizando datos de las misiones Apolo. Entre ellos se encontraba un mapa global a escala de 1:5.000.000, aunque otros mapas regionales y los que mostraban el terreno cercano a los lugares de aterrizaje del Apolo eran de mayor resolución. La información geológica y geográfica sobre la Luna ha avanzado considerablemente desde entonces, requiriendo mapas actualizados que reflejen el objetivo de regresar a la Luna con la intención de quedarse.

Crédito: CAS a través del folleto de Xinhua.

Además de Atlas geológico del globo lunarCAS también publicó un libro llamado Mapa de Cuadrángulos del Atlas Geológico de la Luna. Este documento incluye 30 diagramas de sectores que en conjunto forman una visualización de toda la superficie lunar. Ambos están disponibles en chino e inglés, se han integrado en una plataforma digital llamada Digital Moon y eventualmente estarán disponibles para la comunidad investigadora internacional.

READ  Fósiles: escolares encuentran restos de un pingüino de 1,2 m que deambulaba por Nueva Zelanda hace 34 millones de años

Otras lecturas: CAS

Prudencia Febo

"Explorador. Entusiasta de la cerveza. Geek del alcohol. Gurú de Internet sutilmente encantador. Erudito de la web en general".

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba