Ciencias

Sonda lunar de China detecta agua en la superficie de la luna in situ

Los científicos chinos han publicado resultados de la detección in situ de señales de agua en la luna por la sonda lunar Chang’e-5, proporcionando nueva evidencia de la sequedad del satélite.

El estudio publicado el sábado en la revista Science Advances encontró que el suelo lunar en el lugar de aterrizaje contiene menos de 120 partes por millón de agua o 120 gramos de agua por tonelada, y una roca vesicular ligera transporta 180 partes por millón, que es mucho. .más seco que en la Tierra.

Un dispositivo a bordo del módulo lunar midió la reflectancia espectral del regolito y la roca y detectó agua en el sitio por primera vez.

El contenido de agua se puede estimar ya que la molécula de agua o hidroxilo se absorbe a una frecuencia de aproximadamente tres micrómetros, según investigadores de la Academia China de Ciencias (CAS).

Fue el viento solar el que contribuyó a la mayor humedad en el suelo lunar, ya que trajo el hidrógeno que forma el agua, dijeron los investigadores.

Las 60 partes por millón adicionales de agua en la roca podrían originarse en el interior de la luna, según los investigadores.

Por lo tanto, se estima que la roca se originó a partir de una unidad basáltica más antigua y húmeda antes de ser expulsada en el lugar de aterrizaje para ser recolectada por el módulo lunar.

El estudio reveló que la luna se había vuelto más seca durante un período de tiempo, probablemente debido a la desgasificación de su depósito de manto.

La nave espacial Chang’e-5 aterrizó en uno de los basaltos marinos más jóvenes, ubicado en una latitud media-alta en la luna. Midió el agua en el sitio y tomó muestras que pesaban 1.731 gramos.

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«Las muestras devueltas son una mezcla de gránulos en la superficie y debajo», dijo a Xinhua Lin Honglei, investigador del Instituto de Geología y Geofísica de CAS. «Pero una sonda in situ puede medir la capa más externa de la superficie lunar».

Lin también dijo que simular las condiciones auténticas de la superficie lunar de la Tierra es un desafío, lo que hace que la medición in situ sea tan esencial.

Los resultados son consistentes con un análisis preliminar de muestras devueltas de Chang’e-5, según el estudio.

Los hallazgos brindan más pistas sobre las misiones Chang’e-6 y Chang’e-7 de China. Las investigaciones de las reservas de agua lunares cobran protagonismo con la construcción de estaciones lunares tripuladas en las próximas décadas.

Prudencia Febo

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