Ciencias

Carta: Por qué la exploración lunar necesita menos recolectores de rocas humanos

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Gracias a Peggy Hollinger y Benjamin Parkin por el artículo de Big Read sobre el renovado interés en los alunizajes (FT Weekend, 26 de agosto).

Es fascinante leer sobre las muchas naciones que planean hacer aterrizar algún tipo de vehículo no tripulado en la única luna de la Tierra. La tecnología y la ingeniería son admirables y, sin duda, Estados Unidos, a su debido tiempo, volverá a enviar algunos astronautas a la Luna, como paso preliminar antes de intentar una misión humana a Marte.

El artículo se dedicó principalmente a reducir los costos de los cohetes y las rivalidades nacionales, tanto políticas como militares. Hubo una breve implicación de que tenemos mucho que aprender sobre la geología de la Luna y, de alguna manera, ayuda a justificar los alunizajes.

En 1977, tuve la suerte de examinar algunas rocas de anortosita recolectadas en diciembre de 1972 por el astronauta Gene Cernan y el geólogo Harrison Schmitt en el Apolo 17.

Sin embargo, desde entonces, se han producido avances sorprendentes en la tecnología de teledetección e imágenes, lo que ha reducido en gran medida la necesidad de sondas y recolectores de rocas humanos.

Gracias a la misión Lunar Prospector de órbita baja de 1998-99, conocemos el permafrost en los polos de la Luna, que comprende grandes depósitos de agua congelada.

También disponemos de un mapa completo de la composición química de la superficie de la Luna.

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La tecnología de teledetección se está desarrollando rápidamente. Hasta tal punto que uno tiene que cuestionar el valor científico de poner más sondas en la Luna e incluso enviar humanos a Marte. La combinación de la teledetección por satélite y un número muy pequeño de sondas en planetas seleccionados y otras lunas puede, sin duda, proporcionarnos descubrimientos científicos más fascinantes y a un costo mucho menor.

Roger Dunshea
Whitchurch, Shropshire, Reino Unido

Prudencia Febo

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