Ciencias

Astrónomos capturan la primera imagen del enorme agujero negro de la Vía Láctea

La primera imagen del mundo del caótico agujero negro supermasivo en el centro de nuestra propia Vía Láctea no muestra un destructor cósmico voraz, sino lo que los astrónomos llaman un «gigante amable» con una dieta cercana a la inanición.

Los astrónomos creen que casi todas las galaxias, incluida la nuestra, tienen estos agujeros negros gigantes en su centro, donde la luz y la materia no pueden escapar, lo que hace que sea extremadamente difícil obtener imágenes de ellos. La luz es doblada y retorcida por la gravedad a medida que es absorbida por el abismo junto con el gas y el polvo sobrecalentados.

La imagen en color revelada el viernes (NZT) es del consorcio internacional detrás del Event Horizon Telescope, una colección de ocho radiotelescopios sincronizados en todo el mundo. Esfuerzos previos para capturar una buena imagen han encontrado al agujero negro muy nervioso.

«Borbujeaba y gorgoteaba mientras lo mirábamos», dijo Feryal Ozel, de la Universidad de Arizona.

Ella lo describió como un «gigante gentil» cuando anunció el avance junto con otros astrónomos involucrados en el proyecto. También confirmó la teoría general de la relatividad de Albert Einstein al tener precisamente el tamaño que dictan las ecuaciones de Einstein. Este es aproximadamente el tamaño de la órbita de Mercurio alrededor de nuestro sol.

Los agujeros negros tragan material galáctico, pero Ozel dijo que está «comiendo muy poco». Eso es el equivalente a que una persona coma un solo grano de arroz durante millones de años, dijo otro astrónomo.

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Los científicos esperaban que el agujero negro de la Vía Láctea fuera más violento, pero «resultó ser un agujero negro más amable y cooperativo de lo que simulamos», dijo Ozel.

«Amamos nuestro agujero negro».

«Es el león cobarde de los agujeros negros», dijo el científico del proyecto Geoffrey C. Bower del Instituto de Astronomía y Astrofísica Academia Sinica en Taiwán.

Debido a que el agujero negro «está en una dieta de hambre», cae muy poco material en el centro, y eso permite a los astrónomos mirar más profundo, dijo Bower.

El agujero negro de la Vía Láctea se llama Sagitario A (asterisco), cerca del borde de las constelaciones de Sagitario y Escorpio. Es 4 millones de veces más masivo que nuestro sol.

Esta no es la primera imagen de un agujero negro. El mismo grupo lanzó el primero en 2019 y era de una galaxia a 53 millones de años luz de distancia que es 1500 veces más grande que nuestra galaxia. El agujero negro de la Vía Láctea está mucho más cerca, a unos 27.000 años luz de distancia. Un año luz equivale a 9,5 billones de kilómetros.

Para obtener la imagen, los ocho telescopios tuvieron que coordinarse muy de cerca «en un proceso similar a cuando todos se dan la mano con todos los demás en la habitación», dijo el astrónomo Vincent Fish del Instituto de Tecnología de Massachusetts.

El proyecto costó casi $ 60 millones (NZ $ 96 millones) con $ 28 millones (NZ $ 44 millones) provenientes de la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU.

«Lo cual es más genial que ver el agujero negro en el centro de nuestra Vía Láctea», dijo Katherine Bouman del Instituto de Tecnología de California.

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Prudencia Febo

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