Ciencias

Un cometa misterioso está ingresando a nuestro sistema solar por primera vez

De vez en cuando, los astrónomos descubren algo en el cosmos que nunca antes se había visto. Ese fue el caso recientemente, cuando los científicos descubrieron un nuevo objeto que solo recientemente se confirmó que era un cometa. El nuevo cometa se llama Bernardinelli-Bernstein, y los astrónomos que investigan el objeto han determinado que tiene una órbita que tarda 5,5 millones de años en completarse.

Viene de la Nube de Oort y fue oficialmente designado como cometa el miércoles 23 de junio. Esta designación se produjo una semana después de que la Dark Energy Camera lo observó por primera vez como un pequeño punto en movimiento en las imágenes archivadas. El nombre oficial es el cometa C / 2014 UN271, y recibió el nombre de sus descubridores, lo que le dio el nombre más fácil de Bernardinelli-Bernstein.

Hasta ahora, los científicos han aprendido información interesante sobre el cometa, que se cree que tiene 100 kilómetros de ancho. Actualmente es 20 veces la distancia entre la Tierra y el Sol de nosotros. Alcanzará su punto más cercano al sol el 23 de enero de 2031. En ese punto, estará un poco más allá de la órbita de Saturno, situándose a unas 10,95 distancias solares de la Tierra.

Los astrónomos están emocionados porque tienen alrededor de dos décadas para estudiar el cometa antes de que desaparezca durante otros 5,5 millones de años. Se espera que el cometa esté casi intacto y los astrónomos de todo el mundo estarán listos para observarlo. Su órbita es vertical al plano de los planetas y, en su punto más alejado de la Tierra, está a aproximadamente un año luz del sol.

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Los científicos creen que el cometa y otros de la nube de Oort probablemente formaron parte del sistema solar, pero fueron alejados por interacciones gravitacionales con planetas más grandes como Saturno y Neptuno. Esta es probablemente la primera vez que el cometa regresa al sistema solar interior desde que se inició hace mucho, mucho tiempo.

Prudencia Febo

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