Ciencias

Video muestra por primera vez la inesperada habilidad de camuflaje de un calamar

Los pulpos y las sepias son las mejores flores de pared. Al alterar los patrones y colores de su piel, estos cefalópodos pueden deslizarse hasta el fondo de casi cualquier escena de aguas profundas.

Los calamares, en comparación, suelen ser translúcidos o iridiscentes, pero eso no significa que no tengan uno o dos trucos coloridos bajo la manga.

Recientemente, científicos en Japón se sorprendieron al encontrar una especie de calamar ovalado criado en cautiverio podría cambiar su pelaje dependiendo de si su tanque estaba limpio o cubierto de algas.

Típicamente, esta especie, conocida como calamar blanco (Sepioteuthis Lessoniana sp.2), es de color claro para que coincida con la superficie brillante del océano donde normalmente se encuentra. Contra una capa sucia de vidrio, sin embargo, los cefalópodos se volvieron de repente mucho más oscuros.

Los investigadores experimentaron con el descubrimiento accidental y limpiaron la mitad del tanque del calamar, dejando la otra mitad sucia.

Las imágenes de video que los autores recopilaron más tarde muestran un notable camuflaje de calamar en acción. A medida que la especie nada desde el lado de las algas del tanque hasta el lado limpio del tanque, su piel cambia inmediatamente de claro a oscuro.

Según los autores, esta es la primera vez que se ve un calamar camuflándose contra un fondo en condiciones de laboratorio.

«Este efecto es realmente impresionante. Todavía me sorprende que nadie haya notado esta habilidad antes que nosotros», dice biólogo Zdenek Lajbner del Instituto de Ciencia y Tecnología de Okinawa (OIST) en Japón.

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«Muestra lo poco que sabemos sobre estos maravillosos animales».

En comparación con las habilidades de camuflaje del pulpo y la sepia, el camuflaje del calamar ha recibido mucha menos atención.

En su mayor parte, estas criaturas flotan en mar abierto, lo que significa que hay poca necesidad de mudar su piel para adaptarse a un sustrato. En cambio, brillan o destellan a la luz del sol.

Sin embargo, contra un arrecife de coral o el fondo del mar, se les puede pedir más a estas criaturas que coincidan con el color de su fondo.

Por ejemplo, en la naturaleza, el Calamar de arrecife del Caribe (Sepioteuthis sepioidea) ha sido capturado cambiando de color para adaptarse a tipos específicos de corales, incluso aquellos con patrones complejos y moteados.

Por su parte, el calamar costeño de aleta larga (Doryteuthis pealeii), que vive en la plataforma oceánica, es conocido por polariza tu piel para que los depredadores no puedan verlo. Esta especie de calamar también puede backshadow contra un fondo, lo que significa que puedes pasar de un tono más claro a un tono más oscuro, o viceversa. Esto no es exactamente lo mismo que cambiar de color, pero está cerca.

Incluso los calamares de aguas profundas como Onychoteuthis banksiise supone que deben poder cambiar entre transparencia y pigmentación para camuflar en aguas más oscuras.

«Si el sustrato es importante para que el calamar evite la depredación, esto indica que el aumento o la disminución de las poblaciones de calamar está aún más relacionado con la salud de los arrecifes de coral de lo que pensábamos», dijo. dice Ryuta Nakajima, que estudia el comportamiento de los cefalópodos en OIST.

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Los calamares blancos adultos estudiados en el artículo actual se criaron en cautiverio después de que los investigadores recolectaran los huevos en la naturaleza, y todos mostraron una combinación perfecta de colores de sustrato en el laboratorio.

En dos segundos o menos, las criaturas podrían cambiar de color para adaptarse a la escena. Además, este cambio de color ocurría después de cada cruce fronterizo, y los cambios solo ocurrían durante estos cruces.

Se cree que el camuflaje entre los calamares se basa en la transparencia, pero estos calamares también usan células de pigmento, llamadas cromatóforos, para ajustar su color al fondo.

Todavía no está claro cómo se comporta el calamar blanco en la naturaleza, pero los autores del estudio señalan que en el mismo año en que realizaron estos experimentos, alguien subió un video a YouTube que mostraba un calamar ovalado (la misma especie de calamar que el calamar). pero uno diferente subtipo) camuflándose en un arrecife en Tanzania de manera similar.

«El calamar blanco posee una rara combinación de semitransparencia y la capacidad de cambiar el color del cuerpo a través de los cromatóforos, lo que les permite habitar con éxito entornos pelágicos y de arrecifes», escriben los autores. concluir.

«Por lo tanto, representa un organismo modelo atractivo para estudiar la ecología, evolución y neurobiología del camuflaje dinámico y versátil».

El estudio fue publicado en Informes científicos.

Prudencia Febo

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